160 милиарда извънземни планети може да съществуват в нашата галактика Млечен път

Извънземни планети Млечен път

Концепцията на този художник създава впечатление за това колко общи планети са около звездите в Млечния път. Шестгодишно търсене, което изследва милиони звезди с помощта на техниката на микролечение, заключава, че планетите около звездите са по-скоро правило, отколкото изключение. (Изображение кредит: ESO / M. Kornmesser)



Извънземните планети са невероятно често срещани в нашата галактика Млечен път, превъзхождайки звездите с голяма разлика, показва ново проучване.



Средно всяка от 100 -те милиарда звезди в нашата галактика е домакин на поне 1,6 планети, според проучването, което води до броя на вероятните извънземни светове до над 160 млрд. И голям брой от тези екзопланети вероятно ще бъдат малки и скалисти-приблизително подобни на Земята-тъй като планетите с ниска маса изглеждат много по-изобилни от големите.

„Това статистическо проучване ни казва, че планетите около звездите са по -скоро правило, отколкото изключение“, казва водещият автор на изследването Арно Касан от Парижкия институт по астрофизика. „Отсега нататък трябва да виждаме нашата галактика, населена не само с милиарди ярки звезди, но да си ги представим заобиколени от толкова много скрити екстрасоларни светове.“



Използване на космическа гравитационна леща

Към днешна дата астрономите са открили повече от 700 планети извън нашата собствена слънчева система, като 2300 допълнителни „кандидати“, открити от космическия телескоп Kepler на НАСА, чакат потвърждение.

По -голямата част от тези откривания на екзопланети са направени с помощта на две различни техники: транзитна фотометрия и радиална скорост. [Галерия: Най -странните извънземни планети]



Kepler използва транзитния метод , който наблюдава малките, издайнически спадове в яркостта на звездата, причинени, когато планета пресича лицето на звездата, блокирайки част от нейната светлина. Радиалната скорост търси незначителни колебания в движението на звезда, причинени от гравитационните влекачи на орбитиращи планети.

Въпреки че тези два метода са били високопродуктивни, те са пристрастни към намирането на планети, които обикалят относително близо до техните родителски звезди. В новото проучване Касан и колегите му използват различна техника, известна като гравитационно микролинзиране, която усеща това пристрастие по -слабо.

При гравитационното микролинзиране учените наблюдават какво се случва, когато масивен обект премине пред звезда от нашата гледна точка на Земята. Гравитационното поле на близкия обект се огъва и увеличава светлината от далечната звезда, действайки като леща.



Това създава светлинна крива - изсветляване и избледняване на светлината на далечната звезда с течение на времето - чиито характеристики казват на астрономите много за обекта на преден план.

В много случаи това близко тяло е звезда. Ако има планети, дори такива на относително далечни орбити, те могат да генерират вторични светлинни криви, предупреждавайки изследователите за тяхното присъствие.

Млечният път над купола на датския 1,54-метров телескоп в Европейската южна обсерватория

Млечният път над купола на датския 1,54-метров телескоп в обсерваторията La Silla на Европейската южна обсерватория в Чили. Този телескоп имаше основен принос в проекта PLANET за търсене на екзопланети с помощта на микролинзинг.(Изображение: ESO / Z. Bardon (www.bardon.cz) / ProjectSoft (www.projectsoft.cz))

Изучаване на милиони звезди

В новото проучване изследователите са разгледали данните, събрани от различни земни телескопи, които са сканирали милиони звезди от 2002 до 2007 г. за събития с микролинзиране.

Екипът анализира внимателно около 40 от тези събития и откри, че три предават присъствието на извънземна планета около звезда. Една от тези планети е малко по-масивна от Юпитер, едната е сравнима с Нептун, а третата е така наречената „супер-Земя“ с маса около пет пъти по-голяма от масата на нашата родна планета. [ Галерия: Най -малките извънземни планети, виждани някога ]

Като се има предвид колко перфектно подравнени трябва да бъдат множество тела, за да се получи откриване на експленет чрез микролинзиране, това е доста впечатляващо извличане, казват изследователите.

Астрономите използваха всички тези данни, както и информация за седем допълнителни планети, открити от други усилия за микролизуване, за да поставят число на тяхната ефективност при откриване на планети-и в крайна сметка броя на извънземните светове, които могат да населят Млечният път .

Екипът установи, че около една шеста от звездите на нашата галактика приютяват планети с маса на Юпитер, половината от тях имат светове, подобни на Нептун, и почти две трети са домакини на свръхземи. И това е само в участъка от орбиталното пространство от 0,5 до 10 астрономически единици от всяка звезда, границата на чувствителността на изследването. (Една астрономическа единица или AU е разстоянието от Земята до Слънцето, около 93 милиона мили.)

„Освен това потвърждаваме, че планети с ниска маса, като свръхземи (до 10 Земи) и планети, подобни на Нептун, са много по-изобилни от гигантските планети като Сатурн и Юпитер (с изчисления, че има 6 до 7 пъти повече с ниска маса от гигантските планети “, каза Касан пред demokratija.eu в имейл.

Освен това, според изчисленията на изследователите, всяка звезда в Млечния път приютява средно 1,6 планети в диапазона 0,5-10 астрономически единици, което в нашата Слънчева система съответства приблизително на пространството между Венера и Сатурн.

Тъй като астрономите изчисляват, че нашата галактика съдържа около 100 милиарда звезди, това се получава при поне 160 милиарда извънземни планети. Значителен брой от тези извънземни светове вероятно ще имат два залеза като планетата Татуин във филмите „Междузвездни войни“; отделно проучване, също обявено днес, свързано с откриването на две екзопланети, които обикалят около двойка слънца.

Касан и неговият екип отчитат резултатите си в броя на списание Nature от 12 януари.

Планети свързани и несвързани

Истинският брой извънземни светове може да е доста по -голям от 160 милиарда. Някои планети прегръщат своите звезди-домакини по-близо от 0,5 астрономически единици, а други са по-далечни от 10 астрономически единици. И много от тях вероятно изобщо нямат водеща звезда.

Миналата година различен екип използва наблюдения с микролензинг, за да открие огромна популация от планети, подобни на Юпитер, които се приближават през пространството, несвързано с родителска звезда. Тези свободно летящи „мошеници“ вероятно превъзхождат „нормалните“ извънземни светове с очевидни родителски звезди с поне 50 процента, според изследването от 2011 г.

'Двата резултата, получени чрез микролинзиране, показват, че планетите са навсякъде, а не само около звездите', каза Касан.

За тези от нас, които се придържат към идеята, че Земята е специална, тези и множество други скорошни открития на екзопланети може да са трудни за стомаха.

„Смятахме, че Земята може да бъде уникална в нашата галактика“, казва съавторът на изследването Даниел Кубас, също от Парижкия институт по астрофизика, в изявление. 'Но сега изглежда, че има буквално милиарди планети с маси, подобни на Земята, обикалящи около звезди в Млечния път.'

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .