Първият търговски астрономически космически кораб Twinkle ще бъде пуснат през 2024 г.

Twinkle, светът

Twinkle, първата в света търговска екзопланетна мисия, ще запълни празнината в изследванията на екзопланетите. (Изображение кредит: Blue Skies Space)



Първата световна търговска астрономическа мисия Twinkle набира популярност сред изследователите на екзопланети, тъй като предприема стъпки към стартирането през 2024 г. със осигурено финансиране за започване на изграждането на спътници в началото на следващата година.

През 2014 г., когато докторантът по астрономия на Университетския колеж в Лондон (UCL) Марсел Тесений за първи път се захвана с идеята да разработи първата в света търговска астрономическа мисия, той знаеше, че ще трябва да преодолее много съпротива. В продължение на десетилетия финансираните от правителството космически агенции като НАСА и Европейската космическа агенция (ESA) отговаряха за скъпи проекти за космически телескопи, чието разработване отне десетилетия и струваше милиарди долари.

Моделът не винаги работи добре за научната общност, но това беше всичко, което знаеха. Седем години по-късно частният наблюдател на екзопланети Twinkle се подкрепя от повече от 10 университета от цял ​​свят, получи финансиране от ESA и скоро ще бъде построен от европейския космически гигант Airbus.



Свързани: Екзопланети: Светове извън нашата Слънчева система

Липса на инструменти за изучаване на екзопланети

За Тесений екзопланетите бяха любов от пръв поглед. Но когато той реши да се занимава с този интерес по време на докторантурата си. в астрономията в UCL, той откри, че изучаването на странните светове, обикалящи около далечни звезди, е помрачено с препятствия. Космическият телескоп на НАСА Kepler тогава често беше в новините, откривайки стотици нови екзопланети, но нямаше удобен инструмент, който да направи възможно да научите повече за тях.

Разочарован от липсата на напредък в областта и също разочарован, когато през 2014 г. ESA отхвърли предложението на UCL за нова мисия на екзопланета, Tessenyi се обърна към своите ръководители Джонатан Тенисън и Джована Тинети с идеята да правят космически мисии по различен начин - като бизнес.



„Докторът ми беше върху разбирането какви са техническите изисквания, необходими на спътниците, за да могат да наблюдават изчерпателно атмосферите на екзопланетите, така че да можем да започнем да изграждаме истинско разбиране за това от какво са направени тези планети “, каза Тесений пред demokratija.eu. „По това време имаше само няколко измервания, извършени от Космическият телескоп Хъбъл и Космическият телескоп Спицер , но в данните имаше всякакви ограничения, тъй като тези спътници не бяха създадени за наблюдение на екзопланети. '

Топлите Нептуни и супер Земите са сред странните видове планети, за които е известно, че съществуват в други слънчеви системи.

Топлите Нептуни и супер Земите са сред странните видове планети, за които е известно, че съществуват в други слънчеви системи.(Изображение кредит: Blue Skies Space)

Проблемът с Хъбъл



И ветеранът Хъбъл, и Спицер, пенсиониран през януари 2020 г., бяха заченати преди откриването на първата екзопланета през 1992 г. Едва благодарение на хитри технически хакове астрономите успяха да оправят сигнала, връщащ се от тези космически кораби, за да съберат малко информация за тези далечни планети, добави Тесений.

Независимо от това, картината, излизаща от тези оскъдни набори от данни, беше завладяваща: гигантските газови сфери над 3600 градуса по Фаренхайт (2 000 градуса по Целзий) горещи (оттогава прозвището) горещи юпитери) , планети, изработени от диамант, но също и подобни на Земята планети, които биха могли да приютят живот. Въпреки това, освен че беше оскъдна, информацията беше и непълна, предоставяйки само най -краткия поглед към природата на тези мистериозни светове и оставяйки много въпроси отворени.

'Хъбъл може да прави спектроскопични измервания, които разделят светлината в различни цветове, когато гледа далечни цели', каза Тесений. „Това ни казва нещо за различните видове химични съединения в атмосферата на екзопланетите. Но Хъбъл може да направи това само за ограничен диапазон от дължини на вълните, така че винаги има несигурност. Не знаем със сигурност какво гледаме. “

Не само пропуските в данните възпрепятстваха научния прогрес, но и фактът, че нарастващата общност от екзопланети трябваше да се състезава за време на Хъбъл (и Шпицер също) с учени, изучаващи всякакви други астрономически явления. И все пак Тесений каза, че първоначално научната общност не е приела идеята за Twinkle, първата в света частно финансирана астрономическа мисия, базирана на новия космически етос на бързото развитие и ниските разходи.

Основателите на Blue Skies Space, компанията зад Twinkle, света

Основателите на Blue Skies Space, компанията зад Twinkle, първата в света търговска космическа мисия за астрономия. Вляво е съветникът за научни инструменти Джорджо Савини, след това съоснователите: Марсел Тесени, Джована Тинети и Джонатан Тенисън.(Изображение кредит: Blue Skies Space)

Нов модел за астрономия

„Техническите и научните аспекти на този проект бяха сравнително лесни“, каза Тесений. 'По -трудният компонент беше скептицизмът, който първоначално идваше от много различни хора в общността, защото беше изцяло нов модел.'

Tessenyi реши да създаде компания, наречена Космос Синьо небе със себе си като главен изпълнителен директор и бившите си ръководители Тенисън и Тинети в борда като председател и главен учен. Стартът има за цел да привлече финансиране от частни спонсори с цел да продава научни данни точно така SpaceX продава пътувания до космическата станция или планетата продава изображения за наблюдение на Земята.

Британският производител на малки сателити Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) се включи рано и помогна за утвърждаването на мисията. Постепенно скептицизмът на учените започна да се стопява.

„През годините говорихме на различни конференции и изнасяхме лекции на стотици учени“, каза за demokratija.eu Ричард Арчър, който отговаря за развитието на партньорства в Blue Skies Space. „Често виждаме учени от други области, като например науката за слънчевата система, да се интересуват от възможностите на нашата мисия. Те имат интерес да се присъединят към проекта и да ни помогнат да оформим мисията. “

Миналата година Blue Skies Space регистрира своя десети клиент, който е важен етап според Tessenyi и се стреми да започне заваряване на метал през първото тримесечие на 2022 г.

На около 10% от цената на средна космическа агенция, 770 lbs. (350 килограма) Twinkle със своя 20-инчов (50 сантиметра) телескоп ще може да прави спектроскопични измервания на екзопланети толкова точно, колкото 31-годишният гигант Хъбъл, според Tessenyi. Но компанията вече предвижда бъдеще отвъд Twinkle.

„Ние сме търговски доставчик на услуга за данни“, каза Тесений. „Университетите могат да купят абонамент за нашите сателити и да получат достъп до наборите от данни, които иначе не биха могли да получат. Ще се стремим да възстановим разходите за спътника и ако успеем, да използваме приходите от продажби на сателитни данни, за да започнем да съфинансираме второто поколение сателити с цел да доставим цяла поредица от спътници в дългосрочен план. срок. “

Хеопс, Платон, Ариел (и другите)

Апетитът към данните на Twinkle, според Tessenyi, не е повлиян от множеството нови и предстоящи мисии на екзопланети, обявени през последните години. Евтината мисия на Хеопс на ESA , например, обикаляйки на височина от 700 километра, точно както ще има Twinkle, може да измери само основните характеристики на екзопланетите, като тяхната плътност и размер.

По -големият Платон, който се очаква да бъде изстрелян две години след Twinkle, през 2026 г., ще търси най -вече скалисти планети в обитаеми зони около големи звезди. Само Ариел, който се очаква да стартира най -рано през 2029 г., ще се съсредоточи върху атмосферата на екзопланета, като Twinkle. Космическият телескоп Джеймс Уеб, планиран за стартиране по -късно тази година, също ще допринесе за науката за екзопланетите.

„Twinkle и Ariel ще могат да отговорят на по -сложни въпроси“, каза Тесений. „Има ли вода в атмосферата на екзопланетите? Има ли въглероден окис? С това можем да започнем да правим изследвания на населението, можем да направим сравнителна планетология между нашата Слънчева система и вълнуващите планети, открити навън. “

Всъщност Джована Тинети, бивш ръководител на Тесени и главен учен в космоса Blue Skies, също е главен изследовател на мисията Ариел.

„Ариел е много по -голям и по -скъп спътник, който ще бъде разположен на по -оптимална орбита“, каза Тесений.

Мисията на Ариел всъщност ще се възползва от Twinkle, като извърши първоначален анализ на обещаващи звезди, които след това биха могли да бъдат използвани, за да помогнат на Ариел да се съсредоточи върху най -интересните цели.

Следвайте Тереза ​​Пултарова в Twitter @TerezaPultarova. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.