Първата карта на водата на Луната може да помогне за бъдещи лунни изследвания

Диаграма на потока на лунната вода

Има обща тенденция за увеличаване на съдържанието на вода към полюсите на Луната. Мястото за кацане на Аполо е маркирано в жълто. (Изображение кредит: Браун университет)

За първи път учените са картографирали разпределението на водата, уловена в почвата на Луната, което може да бъде полезно за планиране на бъдещи мисии до лунната повърхност.



През 2009 г. сондата на НАСА LCROSS (спътник за наблюдение и засичане на лунен кратер) открива следи от вода и свързана с нея молекула, наречена хидроксил, която се състои от водород и кислород, в почвата на Луната. Въз основа на това откритие изследователи от Браунския университет са използвали данни от картографа за минерали на Луната на НАСА, за да създадат първата карта на концентрацията на водата в горните слоеве на почвата.

„Подписът на водата присъства почти навсякъде по лунната повърхност, не се ограничава до полярните области, както беше съобщено по -рано“, казва Шуай Ли, водещ автор на изследването, се казва в изявление от Браунския университет. 'Количеството вода се увеличава към полюсите и не показва значителна разлика между различните композиционни терени.' [ Снимки: Търсенето на вода на Луната ]

Ли провежда изследването като докторант в университета Браун, но сега работи като следдокторант в университета в Хавай.

Скорошното проучване показва, че концентрация на вода в лунната почва достига средно максимум от около 500 до 750 части на милион в полярните райони, което е по -малко от това, което се среща в дюните на най -сухите пустини на Земята, според изявлението.

Все пак, малко вода е по -добра от липсата на вода и може да се използва за поддържане на колонии на Луната или дори за мисии до Марс и извън нея, казват изследователите.

„Това е пътна карта, където водата има на повърхността на Луната“, казва Ралф Миликен, геолог от университета Браун и съавтор на изследването. „Сега, когато имаме тези количествени карти, показващи къде е водата и в какви количества, можем да започнем да мислим дали може да си струва да се извлича или като питейна вода за астронавти, или за производство на гориво.“

До голяма степен равномерното разпределение, с постепенно намаляване към екватора, подкрепя предишни проучвания, които предполагат това водата идва от слънчевия вятър -потоци високоенергийни частици от слънцето. Атомите на водорода в слънчевия вятър могат да реагират с кислород, уловен в лунните скали, за да образуват хидроксил и молекулярна вода, според изявлението.

Данните от Moon Mineralogy Mapper също откриват по-високи от средните концентрации на вода в лунни вулканични отлагания близо до екватора на Луната, което предполага, че водата е изведена на повърхността под формата на магма, избухнала от дълбоко разположената мантия, а не от излагане на слънчев вятър. Това беше фокусът на друго проучване, публикувано от изследователите през юли.

Изследователите също така установиха, че по -ниските лунни ширини стават по -влажни рано сутрин и по -сухи следобед, като се колебаят с до 200 части на милион, според проучването.

„Не знаем точно какъв е механизмът за това колебание, но той ни казва, че процесът на образуване на вода в лунната почва е активен и се случва днес“, казва Миликен в изявлението. „Това поражда възможността водата да се натрупа отново след извличането, но трябва да разберем по-добре физиката защо и как това се случва, за да разберем сроковете, през които водата може да бъде подновена.“

Изследването обаче оставя няколко въпроса без отговор. Картографът на лунната минералогия измерва светлината, отразена от лунната повърхност, което означава, че не може да търси вода в области, които остават постоянно тъмни, като дъното на лунните кратери, където може да се крият значителни находища на воден лед. Освен това изследователите не могат да определят точно колко дълбоко в почвата отива водата, според изявлението.

'Ние усещаме само горния милиметър почва и не можем да кажем със сигурност какво е водното съдържание под това', каза Миликен. „Разпределението на водата с дълбочина може да направи голяма разлика по отношение на това колко вода всъщност има.“

Въпреки че изследователите все още не са сигурни дали водата може да бъде извлечена, картата на новолунието показва обхвата на наличната вода по лунната повърхност, което може да помогне на учените да идентифицират идеалното място за бъдещи лунни мисии.

Техните констатации бяха публикувано на 13 септември в списанието Science Advances.

Следвайте Саманта Матюсън @Сам_Ашли13 . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .