Първата частна мисия до космическата станция ще стартира на 30 април

Космически кораб Дракон в илюстрация на орбита

Изпълнението на художника на космическия кораб Dragon на SpaceX със слънчеви панели, напълно разгърнати на орбита. (Изображение кредит: SpaceX)



Мисия за частен космически кораб към Международната космическа станция е на път за планирано изстрелване на 30 април, което ще отбележи исторически първи за орбиталната лаборатория, съобщиха днес (16 април) представители на НАСА.

Изстрелването ще стартира основен демонстрационен полет за безпилотната капсула Dragon, построена от компанията Space Exploration Technologies (SpaceX) от Хоторн, Калифорния. По време на мисията космическият кораб с форма на дъвка ще се срещне с космическата станция, ще бъде заловен от астронавти, работещи роботизирана ръка и разтоварване на товар.

Ако успее, това ще бъде първият търговски американски роботизиран космически кораб, който някога е летял до Международната космическа станция.



Мениджърите на космическите станции на НАСА и служители на SpaceX се срещнаха по -рано днес, за да разгледат готовността на космическия кораб Dragon за дебютното му пътуване до орбиталната лаборатория. Те казаха, че капсулата е на път да избухне след две седмици, но само ако бъдат решени няколко останали проблема.

„Всичко изглежда добре, докато се насочваме към датата на стартиране на 30 април, но бих ни предупредил, че има още доста работа, която трябва да се свърши“, каза Бил Герстенмайер, асоцииран администратор на НАСА за изследване и експлоатация на хора пред репортери днес . Повече тестове за валидиране на софтуер за космическия кораб Dragon, например, са сред елементите, които трябва да бъдат завършени.

„Ще продължим да работим по тези неща през следващата седмица“, добави той. 'На 23 април ще се съберем отново и просто ще преценим къде сме като цяло, за да видим как се развиват нещата.' [Дракон, частният космически кораб на SpaceX (снимки)]



Създаване на история

SpaceX има за цел да стане първата компания, която изстреля космически кораб към орбиталната лаборатория по програмата на НАСА за търговски транспортни услуги за орбитални превози (COTS), която има за цел да стимулира развитието на американските частни превозни средства, за да поеме задълженията на флота на космическата совалка на агенцията.

Фирмата има договор за 1,6 милиарда долара с НАСА, за да направи 12 роботизирани мисии за доставка на космическата станция. Но планираният полет за 30 април не е един от 12 -те; по -скоро това е демонстрация, която показва, че ракетата Falcon 9 на Dragon и SpaceX имат правилните неща.



На 30 април двойката трябва да излезе от военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида. Драконът ще носи храна, консумативи и научни експерименти до космическата станция, където астронавтите ще я хванат и хванат с помощта на огромна роботизирана ръка. Ако всичко върви добре, Dragon може да започне да прави редовни товарни пътувания за НАСА по -късно тази година, заявиха служители на SpaceX.

SpaceX и капсулата Dragon вече са влезли в историята веднъж. През декември 2010 г. SpaceX стана първата частна компания, която изпрати космически кораб на орбита и го извлече успешно; той извади Дракон от Тихия океан, след като капсулата направи две бримки около нашата планета. [ Видео: Търсенето на Space X за Светия Граал на ракетата ]

Докато ракетата и капсулата до известна степен са показали своята способност в космоса, софтуерът, предназначен да постави Dragon на сантиметри от бързо движещата се станция, не е. Така че SpaceX е особено заинтересован да види как тези системи се представят на 30 април.

„Това, което наистина се тества на този полет, са операциите на близост и системата за пристаняване“, главен изпълнителен директор на SpaceX и главен дизайнер Илон Мъск каза днес, добавяйки, че усъвършенстването на този софтуер е може би най -сложната част от подготовката за мисията, която се отлага няколко пъти.

Първоначалният план призоваваше Dragon да бъде пуснат на 7 февруари, но през януари SpaceX го отложи до 20 март, заявявайки, че се нуждае от повече време за подготовка на автомобила. Целевата дата по -късно отново се плъзна до 30 април.

Милиардерът Мъск основава SpaceX през 2002 г. и също в момента оглавява компанията за електрически автомобили Tesla. От основаването си SpaceX изстреля две различни ракети-Falcon 9 с дракон и по-малкият му братовчед Falcon 1.

SpaceX

Ракетата Falcon 9 на SpaceX излита на 8 декември 2010 г. с първия космически кораб Dragon на компанията. Три часа и 20 минути по-късно капсулата се пръсна в Тихия океан, отбелязвайки за първи път неправителствено образувание.(Кредит на изображението: collectSPACE/Robert Z. Pearlman Щракнете тук, за да видите още снимки .)

Нужди на частния космически кораб на НАСА

НАСА приземи своя флот от космически совалки през юли 2011 г. след 30 години служба. Оттогава американската космическа агенция разчита на международни партньори като Русия, Япония и Европейската космическа агенция за изстрелване на товари и екипаж към космическата станция.

Докато Дракон първоначално ще транспортира само товари, SpaceX също работи върху версия на капсулата с екипаж, която се надява да пренесе астронавти до космическата станция и в крайна сметка до Марс. Други американски компании също разработват свои собствени космически кораби с частен екипаж, някои (като SpaceX) с финансиране от НАСА. Агенцията заяви, че иска първите частни таксита астронавти да бъдат готови до 2017 г.

И SpaceX не е единствената компания, която се бори да запълни празнината за превоз на товари на НАСА.

Orbital Sciences Corp., например, разработва свой собствен товарен товарен кораб по договор на НАСА за 1,9 милиарда долара. Компанията, базирана в Дълес, Вирджиния, изгражда своя космически кораб Cygnus, за да превозва доставки до орбиталната застава, като първият изпитателен полет се очаква по -късно тази година.

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .