3D печатът може да помогне за изследване на дълбокия космос, казва шефът на НАСА

Лунна база от Foster + Partners

В изобразяването на този художник робот за 3D печат излива слой след слой от втвърдена лунна мръсотия и прах върху надуваема куполна обвивка, 3D отпечатване на лунна основа. (Изображение кредит: ESA / Foster + Partners)



МОФФЕТ ПОЛЕ, Калифорния - Технологичният напредък намалява цената на космическите изследвания и проучвания, като 3D печатът е готов да осигури трансформативен скок, казва шефът на НАСА Чарлз Болдън.

По време на обиколка на изследователския център на Еймс на космическата агенция тук в петък (24 май), Болдън похвали научния потенциал на PhoneSats, малки и евтини космически кораби, базирани на готови смартфони. И той изтъкна 3D печат като обещаващ ключов фактор за изтласкването на човечеството в Слънчевата система.

„Докато НАСА се впуска в космоса, независимо дали пренасочва астероид или изпраща хора на Марс, ще се нуждаем от трансформираща технология, за да намалим теглото и обема на товара“, каза Болдън. 'В бъдеще може би астронавтите ще могат да отпечатват необходимите инструменти или компоненти, докато са в космоса.' [ 10 невероятни 3D отпечатани обекта ]



Бъдещето на космическите полети?

Като доказателство, че сателитите не трябва да бъдат огромни и скъпи, за да наблюдават нашата планета, Болдън посочи успеха на ръководения от Еймс Демонстрационна мисия PhoneSat , който пусна три модифицирани смартфона Google Nexus One в орбита миналия месец.

Трите кубета - известни като Александър, Греъм и Бел - се издигнаха на 21 април при първия полет на частния Ракета Антарес , която базираната във Вирджиния фирма Orbital Sciences Corp. ще използва за взривяване на безпилотни товарни мисии към Международната космическа станция за НАСА.



Сара Овсепян, мениджър на лабораторията за производство на SpaceShop в НАСА

Сара Ховсепян, мениджър на лабораторията за производство на SpaceShop в изследователския център на НАСА Еймс, дава на шефа на НАСА Чарлз Болдън церемониален кубесат по време на обиколката му в Еймс на 24 май 2013 г. Вляво от Болден е конгресменът Майк Хонда (Калифорния); вдясно е режисьорът на Еймс Пит Уордън.(Изображение кредит: demokratija.eu/Mike Wall)

И трите PhoneSat работеха нормално, докато не навлязоха отново в атмосферата, както се очакваше на 27 април, като двама от тях дори излъчиха снимки на Земята от космоса.



„Това е модерна технология, използвана за извършване на това, което обикновено се нарича наука за Земята, гледайки назад към Земята и ни дава тази възможност на много евтина цена“, каза Болдън.

„Самите телефони бяха много по -малко от 10 000 долара на брой“, добави той. „И ако успеем да намалим цената на килограм при старта, ще се оправим“.

По време на обиколката си в Еймс, Болдън също така разгледа прототипния 3D принтер, построен от компанията Made in Space, който трябва да пусне една от своите машини на Международната космическа станция през следващата година в първия тест за производство извън Земята.

Интересът на НАСА към 3D печат е силен. Центърът за космически полети на агенцията Marshall в Хънтсвил, Алабара, например, си партнира с Made in Space по проекта за космическата станция. А НАСА наскоро финансира разработването на прототип на „3D принтер за пица“, който може да помогне на астронавтите да се хранят при дълги космически пътувания, като 500-дневното пътуване до Марс.

Бюджетни проблеми

Докато НАСА се опитва да намали разходите за космически полети в дългосрочен план, агенцията се занимава с финансови проблеми в краткосрочен план.

Широко разпространените федерални съкращения, известни като секвестър, които влязоха в сила на 1 март, намалиха бюджета на НАСА за текущата година с близо 900 милиона долара, до 16,8 милиарда долара. НАСА издържа на бурята досега, но не може да продължи така дълго, каза Болдън.

Ако секвестърът продължи и през следващата година, например, финансирането на агенцията ще бъде допълнително намалено до 16,1 милиарда долара, каза Болдън. Това е далеч от 17,7 милиарда долара, които президентът Барак Обама задели за НАСА в искането си за бюджет за фискалната 2014 година.

„Ако останем под секвестър - ако президентът и Конгресът не могат да се съберат и да направят това, което е абсолютно необходимо за нацията, и да решат проблема с секвестъра - всички залози са изключени“, каза Болдън.

Директорът на „Еймс“ Пийт Уордън заяви, че центърът е успял да избегне напускането на служители чрез отлагане на поддръжката на сградите и намаляване на пътуванията, наред с други мерки. Но той се съгласи с Болдън, че подобни решения за спиране могат да продължат толкова дълго.

„Можем да преживеем тази година, но ако това продължи, ще бъде наистина трудно“, каза Уордън. „Наистина е критично догодина програмата на президента да бъде приета, защото това ще ни позволи наистина да вървим напред.“

Времето на Болдън в Еймс завърши тридневна обиколка на изследователските центрове на НАСА в Калифорния. Той посети в сряда (22 май) военно -изследователския център Dryden Flight Research Base във военновъздушната база Edwards и лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена ден по -късно.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.