Извънземната планета може да дебне в близост до неуспешни звезди

WISE J104915.57-531906 е в центъра на по-голямото изображение, направено от широколентовия инфрачервен изследовател на НАСА (WISE). Това е най -близката звездна система, открита от 1916 г., и третата най -близка до нашето слънце. Намира се на 6,5 светлинни години от нас. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech/Обсерватория Близнаци/AURA/NSF)



Астрономите са забелязали признаци на възможна екзопланета в близката система от двойни неуспешни звезди. Ако бъде потвърден, извънземният свят ще бъде един от най -близките до нашето слънце, откривано някога.



Само учени откри двойката неуспешни звезди , известен като кафяви джуджета, миналата година. Само на 6,6 светлинни години от Земята, двойката е третата най-близка система до нашето слънце. Всъщност е толкова близо, че „телевизионните предавания от 2006 г. вече пристигат там“, отбеляза Кевин Лухман от Центъра за екзопланети и обитаеми светове на Пен Пен, когато за първи път беше обявено откритието им през юни.

Системата на кафявите джуджета, наречена Luhman 16AB и официално класифицирана като WISE J104915.57-531906, е малко по-далечна от звездата на Барнард, червено джудже на 6 светлинни години от нас, което за първи път беше видяно през 1916 г. Още по-близо до нашата Слънцето е Алфа Кентавър, чиито две основни звезди образуват двойна двойка на около 4,4 светлинни години от нас. The извънземна планета Алфа Кентавър Bb е известно, че обикаля около една от звездите в системата Алфа Кентавър и в момента притежава титлата на най -близката екзопланета до нашата Слънчева система. [Най -странните извънземни планети, откривани някога (Галерия)]



Кафявите джуджета бяха забелязани в данни от космическия кораб на НАСА Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE), който направи около 1,8 милиона изображения на астероиди, звезди и галактики по време на своята амбициозна 13-месечна мисия да сканира цялото небе. Кафявите джуджета понякога се наричат ​​неуспешни звезди, защото са по-големи от планетите, но нямат достатъчна маса, за да стартират ядрения синтез в ядрото им.

Анри Бофин от Европейската южна обсерватория (ESO) ръководи екип от астрономи, които искат да научат повече за нашите новооткрити мътни съседи. Групата използва много чувствителния инструмент FORS2 на Много големия телескоп на ESO в Паранал в Чили, за да направи астрометрични измервания на обектите по време на двумесечна наблюдателна кампания от април до юни 2013 г. (Астрометрията включва проследяване на точните движения на звезда в небето .)

Художник



Тази диаграма илюстрира местоположението на звездните системи, които са най -близо до слънцето, и годините на тяхното откриване. Двоичната система WISE J104915.57-531906 е третата най-близка до Слънцето система и най-близката, открита за един век.

Тази диаграма илюстрира местоположението на звездните системи, които са най -близо до Слънцето, и годините на тяхното откриване. Двоичната система WISE J104915.57-531906 е третата най-близка до Слънцето система и най-близката, открита за един век.(Изображение кредит: Джанела Уилямс, Университет Пен)

„Успяхме да измерим позициите на тези два обекта с точност от няколко мили-дъгови секунди“, каза Бофин в изявление. „Това е все едно човек в Париж да може да измери позицията на някой в ​​Ню Йорк с точност от 10 сантиметра.“



Групата откри, че и двете кафяви джуджета в системата имат маса 30 до 50 пъти масата на Юпитер. (За сравнение, масата на нашето слънце е около 1000 маси на Юпитер.) Тъй като масата им е толкова ниска, им трябват около 20 години, за да завършат една орбита един около друг, казват астрономите.

Екипът на Бофин също откри леки смущения в орбитите на тези обекти по време на двумесечния им период на наблюдение. Те вярват, че зад тези леки вариации може да стои дърпането на трети обект, може би планета около едно от двете кафяви джуджета.

„Необходими са допълнителни наблюдения, за да се потвърди съществуването на планета“, казва Бофин в изявление. 'Но може да се окаже, че най -близката до Слънцето двойна система от кафяви джуджета се оказва тройна система!'

Досега около осем кафяви джуджета са открити само осем екзопланети и те са открити чрез микролензиране и директно изобразяване, казват астрономите. Екипът добави, че потенциалната планета в Luhman 16AB може да бъде първият извънземен, открит с помощта на астрометрия, ако бъде потвърден.

Изследването е подробно описано в писмо до редактора в списание Astronomy and Astrophysics. Той е достъпен онлайн на сайта за предпечат Архив .

Следвайте Меган Ганон Twitter и Google+ . Последвай ни @SPACEdotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .