Извънземната планета деформира Слънчевата система

Звезден диск около Beta Pictoris

Планетата, обикаляща около Beta Pictoris, е причинила изкривяване на диска с отломки около звездата, както се вижда на това изображение с фалшив цвят от космическия телескоп Хъбъл. (Кредит на изображението: Сали Хийп (GSFC/НАСА)/Ал Шулц (CSC/STScI и НАСА))

Извънземна планета, обикаляща около далечна звезда, е причинила диск с отломки около системата да се изкриви в кривина, установяват учените.



Изследването би могло да помогне за осветяване на сложната механика, работеща в извънземни звездни системи .

Астрономите първоначално са смятали, че втора планета в системата Beta Pictoris може да е причинила изкривяването в диска с отломки около звездата, но новото проучване изключва този сценарий, казват учените.

Най-вероятният виновник е първата открита планета на звездата, свят с размерите на Юпитер, известен като Beta Pictoris b, казаха изследователите. Въпреки че настоящата орбита на тази планета не би създала изкривяването, ново изследване показва, че самият диск може да е преместил планетата от по -ранен път, който би могъл да промени формата на диска. [ Галерия: Свет на извънземни планети Кеплер ]

Една планета или две?

Газът и отломките са склонни да обикалят около звездите в гладка равнина около техните екватори, но през 2000 г. астрономите осъзнаха, че дискът с отломки около Бета Пикторис е леко изкривен.

„Вътрешната част на диска е наклонена, а външната, далеч от звездата, е плоска“, каза за demokratija.eu Ребека Доусън, аспирантка в Харвард-Смитсоновския център за астрофизика в Кеймбридж, Масачузетс.

Астрономите вярват, че планета създава основата. Тъй като такова тяло се движи през диска, неговите гравитационни ефекти биха променили начина, по който се движат частиците в отломките, разсъждават учените.

След десетилетие на търсене астрономите успяха директно да си представят Бета Пикторис б. Но за тяхна изненада орбитата на планетата сякаш показваше, че планетата не е могла да създаде наклона.

„Ако причиняваше изкривяването, бихме очаквали планетата да е на наклонена орбита“, каза Доусън.

Вместо това, изследване, публикувано през август 2011 г. от Thayne Currie от НАСА, разкри, че орбитата на планетата е плоска, подравнена с външния ръб на диска, а не с вътрешността.

Имайки това предвид, Доусън и нейният екип моделираха потенциални орбити на втора планета и взаимодействието й с Бета Пикторис b, с надеждата да намерят път, който да обясни наблюденията. Изследователите обаче не успяха да симулират планета с правилната маса на правилното разстояние, за да предизвикат деформация.

Такава планета -призрак би трябвало да е образувала изкривяването, без да нарушава орбитата на съществуващата планета. Трябваше да е достатъчно малък, за да избегне предишното откриване, и в положение, което нямаше да създаде нов завой в системата.

„Обмислихме всички възможни маси и разстояния от звездата за други планети и успяхме да ги изключим всички“, каза Доусън.

По -малки, по -отдалечени планети биха могли да съществуват в системата, но никоя няма да е отговорна за изкривяването, добави тя.

'Фактът, че има известна планета с масата и разстоянието, което има, означава, че не е възможно друга планета да прави основата', каза Доусън.

Изследователите подробно описват своите открития в документ, публикуван в декемврийския брой на Astrophysical Journal Letters.

Променяща се орбита

Когато Доусън и нейният екип осъзнаха, че наклонът не може да бъде създаден от втора планета, те решиха да преразгледат първата.

Ако Beta Pictoris b в миналото си имаше наклонена орбита, тя можеше да измести достатъчно праха и скалата в диска. В същото време триенето между планетата и прахът и скалата на диска биха могли да влачат планетата достатъчно, за да променят орбитата й, като я сплескат в същата равнина с отломките.

„Планетата губи енергия за диска, докато преминава през него“, каза Доусън.

Такъв сценарий би могъл да разкрие много за историята на диска, който се състои от сблъскващи се скали и прах в зрялата система, подобно на пояса Купиер и астероидите между Марс и Юпитер.

'Това са останалите скалисти неща, които не са станали планети.'

Тези малки парчета са твърде малки, за да се видят поотделно, но подробното моделиране на еволюцията на системата би могло да позволи на астрономите да изследват това предизвикателно тяло.

'Това би ни разказало много за диска и свойствата на планетезималите, които е много трудно да се изследват', каза Доусън.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .