Извънземните планети може да не се нуждаят от големи луни, за да поддържат живота

2013 Жътвена луна над Мауи, HI

Астрофотографът Майк Нийл изпрати снимка на Луната за прибиране на реколтата, направена на 18 септември 2013 г. в Мауи, HI. (Изображение: Майк Нийл/ nealstudios.net )



Извънземни планети без големи, стабилизиращи климата луни, като тази, която обикаля около Земята, все още може да поддържа живота, съобщава ново проучване.



Предишната работа по моделиране предполагаше това Аксиален наклон на Земята или наклон, биха варирали силно в продължение на дълги периоди от време без постоянното гравитационно влияние на Луната, създавайки огромни промени в климата, които биха затруднили живота да се утвърди на нашата планета.

Но това не е непременно така, каза Джак Лисауер от изследователския център на НАСА Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния. [ Луната: 10 изненадващи факта ]



„Ако Земята нямаше луна, нейната наклонност - и следователно климатът - наистина щеше да варира значително повече, отколкото в момента“, каза Лисауер по време на презентация през декември на годишната есенна среща на Американския геофизичен съюз през Сан Франциско. 'Но това не е чак толкова лошо, колкото се предвиждаше въз основа на предишни модели.'

Повечето изследователи смятат, че Луната се е образувала от материал, взривен в космоса, когато мистериозно тяло с размер на планета се е ударило в Земята преди близо 4,5 милиарда години.

Луната е 27 % широк като Земята и 1 % масивен, което го прави небесна странна топка. Никоя друга планета, която не е джудже, в Слънчевата система има луна, толкова голяма спрямо себе си, и такива огромни спътници изглежда са рядкост и по-далеч, каза Лисауер.



„Ако гигантските луни бяха обичайни около екзопланети, тогава Кеплер вече щеше да намери такъв“, каза той, позовавайки се на космическия телескоп „Кеплер“ на НАСА за лов на планети.

Силното гравитационно привличане на Луната поддържа Земята в ред, ограничавайки аксиалния наклон на планетата до между 22 градуса и 24,6 градуса от вертикалата във времето, каза Лисауер. Това е намалило драматичните промени в климата, което може би прави Земята по -подходящо място за развитие и процъфтяване на живота.

Всъщност някои изследователи смятат, че Земята без луна вероятно би била безжизнена, основавайки това заключение на работата по моделиране, предполагаща, че аксиалният наклон на планетата в такъв случай ще варира от 0 градуса до 85 градуса.



С наклон 0 градуса, слънцето винаги ще бъде над главата на екватора, а полюсите практически няма да получават светлина. Наклон от 85 градуса би обърнал планетата, така че полюсите да са обърнати последователно към слънцето, което води до почти шест месеца слънчево греене за Северното полукълбо през лятото и почти шест месеца тъмнина през зимата.

Преместването от 0 до 85 градуса “наистина би хвърлило климата в пълен хаос, дори на планета, която е предимно от океани и някои острови, малки континенти, които биха имали, би могло да се каже, по -справедлив климат поради буфериращото влияние на по -голямо водно покритие - каза Лисауер.

Има ли нужда животът от луна?

Лисауер и колегите му измислят свой собствен модел, след което провеждат множество компютърни симулации, за да изследват как аксиалният наклон на безлунната Земя ще варира в продължение на дълги периоди от време - до 4 милиарда години.

Те откриха по -големи измествания на наклона, отколкото Земята преживява с нейната необичайно голяма луна (което помага за стабилизиране на планетата срещу различните гравитационни влекачи на други тела на Слънчевата система). Но тези вариации не бяха толкова драматични, колкото предсказаните от предишната работа.

По време на симулационни периоди от 100 милиона години, например, наклонът на Земята никога не е достигал до 40 градуса или до 10 градуса, каза Лисауер.

„За срокове, които са от значение за напредналия живот, той се променя с може би плюс или минус 10 градуса - много по -голям, отколкото имаме с нашата луна, но много по -малък и много по -малък климатичен ефект [отколкото предвиждаха предишните модели]“, казва той казах. 'Характерното поведение е много добро поведение, в повечето случаи.'

Изместванията на наклона, добави той, биха били още по -слабо изразени, ако Земята има ретроградно въртене - тоест ако нашата планета се завърти около оста си в посоката, противоположна на тази, в която се движи около Слънцето. (В този случай слънцето ще изгрява на запад и залязва на изток.)

Резултатите от симулациите на групата имат приложения, освен да играят какви ли не игри със Земята и нейната история на климата, каза Лисауер. По -скоро те биха могли да помогнат за информиране и оформяне на текущото търсене екзопланети способни да приютяват живота такъв, какъвто го познаваме.

„Всъщност не говорим за Земята без Луната като реалистичен модел за Земята, освен ако някой не излезе там и не унищожи Луната“, каза той. 'Използваме това като първи случай на изучаване на правдоподобна екзопланета и ще използваме някои бъдещи изчисления - ще направим същото с други системи.'

Първите цели на бъдещото изследване ще бъдат теоретични системи, чиито характеристики вероятно ще бъдат вдъхновени от реални планети, открити от Кеплер, добави Лисауер.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.

Пълнолуние над Лонг Бийч, Калифорния