Извънземни ни наблюдават? Учените забелязват 1000 близки звезди, където E.T. може да открие живот на Земята

Художник

Впечатлението на художника за екзопланета, преминаваща през звезда от червено джудже. (Снимка: L. Calçada / ESO)



Докато човечеството засилва търсенето на извънземен живот, трябва да имаме предвид, че Е.Т. може да ловува и за нас.



Ново проучване прави това, като идентифицира повече от 1000 близки звезди, които са благоприятно позиционирани за забелязване на живот на Земята.

„Ако наблюдателите търсеха [от планети, обикалящи около тези звезди], те биха могли да видят признаци на биосфера в атмосферата на нашата бледосиня точка, казва водещият автор на изследването Лиза Калтенегер, доцент по астрономия в Корнел и директор на университетския институт Карл Сейгън, се казва в изявление .



'И дори можем да видим някои от най -ярките от тези звезди на нашето нощно небе без бинокъл или телескопи', каза Калтенегер.

Свързани: 10 екзопланети, които биха могли да приемат извънземен живот

Земни транзити?

Астрономите са открили повечето от повече от 4000 екзопланети, открити досега с „транзитния метод“, който открива малките спадове на яркостта, причинени, когато орбитален свят пресича лицето на своята звезда -домакин от гледна точка на наблюдателя. Тази стратегия беше използвана с голям ефект от пионера на НАСА Космически телескоп Кеплер и в момента е нает от неговия наследник, транзитния спътник за изследване на екзопланети (TESS).



Скоро изследователите също ще могат да сканират атмосферата на някои близки транзитни планети за потенциални признаци на живот. Това търсене ще бъде една от многото задачи, предприети от космическия телескоп Джеймс Уеб на НАСА за 9,8 милиарда долара, който е планиран да стартира например в края на следващата година. Предстоящите наземни мегаскопи като гигантския телескоп Магелан също ще свършат такава работа.

В новото проучване Калтенегер и съавторът Джошуа Пепър, доцент по физика в университета Лехи, смятат, че Земята е обект на изследване на транзитна планета, а не източник на такава.

Учените са изследвали наборите от данни на TESS и европейския космически кораб Gaia за картографиране на звезди, търсейки звезди в рамките на 100 парсека (около 326 светлинни години), които са подравнени с еклиптиката, равнината на орбитата на Земята около Слънцето. (Такова подравняване е необходимо, за да видите Земята да пресича лицето на Слънцето.)



Това търсене намери 1 004 отговарящи на изискванията звезди от главната последователност - звезди, които, подобно на нашето слънце, сливат водород с хелий в своите ядра. И 508 от тези звезди „гарантират минимум 10-часово наблюдение на транзита на Земята“ през лицето на слънцето, писаха Калтенегер и Пепър в новото проучване , който беше публикуван онлайн във вторник (20 октомври) в списанието Месечни известия на Кралското астрономическо дружество: Писма.

Новите резултати се отнасят само до звездите. Учените не знаят колко планети обикалят около 1004 слънца, обозначени от Калтенегер и Пипер, да не говорим колко от тези системи приемат светове, които може да са благоприятни за живота, такъв, какъвто го познаваме.

Тези цифри трябва да се фокусират по -ясно като екзопланета ловци като TESS продължават работата си. А новото изследване може да служи като указател за астробиолозите междувременно и в бъдеще, каза Калтенегер.

„Ако търсим интелигентен живот във Вселената, който би могъл да ни намери и може би искаме да се свържем, току -що създадохме звездната карта на мястото, където трябва да погледнем първо“, каза тя.

Майк Уол е автор на книгата „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.