Ореолът на галактиката Андромеда е дори по -масивен, отколкото очакват учените, разкрива телескопът Хъбъл

Артист

Изображение на художник, показващо как би изглеждал ореолът на галактиката Андромеда в небето, ако очите ни го видят. (Изображение: НАСА, ESA, J. DePasquale и E. Wheatley (STScI) и Z. Levay)



Според нови наблюдения от Космическият телескоп Хъбъл .

Почитаемият телескоп обърна поглед към съседната галактика Андромеда, използвайки десетки различни квазари, за да картографира галактическия ореол. Андромеда, по-официално известна като M31, е галактика със спираловидна форма с приблизително същия размер на млечен път галактика, в която живеем, с около 1 трилион звезди. Космически, той е точно в съседство, само на 2,5 милиона светлинни години от нас, което означава, че Хъбъл може да изучава своя ореол с безпрецедентни детайли.

„Това наистина е уникален експеримент, защото само с Андромеда имаме информация за нейния ореол не само по една или две забележителности, но и над 40“, казва водещият изследовател Николас Ленер, астрофизик от университета Нотр Дам, Индиана, се казва в изявление на НАСА . 'Това е новаторско за улавяне на сложността на галактически ореол отвъд нашия собствен Млечен път.'



Свързани: Най -добрите изображения на космическия телескоп Хъбъл за всички времена!

Тези забележителности са изградени от активните черни дупки, които лежат в сърцето на галактиките от другата страна на Андромеда. Тези обекти, т.нар квазари , произвеждат много светлина и за учените е по -лесно да проучат как газовете в ореола поглъщат част от тази светлина, отколкото да изследват самия ореол. Така Хъбъл насочи ултравиолетовия си поглед към 43 различни квазара отвъд Андромеда и анализира тяхната светлина, за да картографира газообразен зареден въглерод, силиций и кислород в ореола.

Ореолът на галактиката Андромеда не е просто удобна цел; учените също смятат, че предвид другите прилики между нашия съсед и нашата галактика, ореолът на Андромеда може да ни научи за собствения ореол на Млечния път, който е труден за изучаване от галактиката.



„Разбирането на огромните ореоли от газ около галактиките е изключително важно“, казва Саманта Берек, която е работила върху изследването като бакалавър в университета Йейл в Кънектикът. „Този ​​резервоар с газ съдържа гориво за бъдещо образуване на звезди в галактиката, както и изтичане от събития като свръхнови. Той е пълен с улики относно миналото и бъдещото развитие на галактиката и най -накрая можем да го проучим много подробно в най -близкия си галактически съсед.

Изследователите открили, че самият ореол се е простирал много по-далеч в космоса, отколкото са очаквали, огромни 1,3 милиона светлинни години от галактиката-и на някои места повече от 2 милиона светлинни години. Ако човешките очи могат да го видят, той би бил три пъти по -широк от Голямата мечка, според НАСА. По -ясно казано, ореолът на Андромеда покрива повече от половината разстоянието между Андромеда и Млечния път, което предполага, че двата ореола се смесват.

Диаграма, показваща квазарите, използвани за картографиране на ореола на галактиката Андромеда.



Диаграма, показваща квазарите, използвани за картографиране на ореола на галактиката Андромеда.(Изображение: НАСА, ESA и Е. Уитли (STScI))

Новото изследване също така установи, че структурата на ореола на Андромеда също е по -сложна от очакваното, с два отделни слоя. 'Откриваме, че вътрешната обвивка, която се простира на около половин милион светлинни години, е много по-сложна и динамична', каза Ленер. 'Външната обвивка е по -гладка и по -гореща.'

Ленер и колегите му подозират, че структурата на ореола от две части може да е била причинена от звездни експлозии, наречени свръхнови в основния диск на Андромеда, които биха повлияли по-драстично вътрешната част на ореола, като го разтъркаят нагоре, отколкото външната. Свръхновите също са ключов механизъм за разпространение на тежки елементи, като тези, които изследователите идентифицират в това изследване, в космоса.

Изследването разчита на способността на Хъбъл да вижда в ултравиолетова светлина, което е рядък талант сред настоящите космически телескопи. Но дори и Хъбъл може да създаде само такава подробна карта на ореолите на много близки галактики; повечето други галактики нямат достатъчно наблюдаеми квазари, дебнат от далечните им страни, за да може телескопът да се фокусира върху тях.

Но ако искаме само да разгледаме добре един галактически ореол, той може да бъде и този, който се припокрива с нашия собствен. И в крайна сметка ще бъдем още по -близо до ореола на Андромеда, тъй като нашите две галактики бавно се катапултират една към друга и ще се сблъскат след няколко милиарда години.

Изследването е описано в хартия публикувано на 27 август в The Astrophysical Journal.

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте в Twitter @meghanbartels. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.