Аполон 10: Репетиция на кацане на Луната

Лунният модул Аполо 10 Snoopy се приближава до командния модул Чарли Браун, преди да се стигне до лунна орбита.

Лунният модул Аполо 10 Snoopy се приближава до командния модул Чарли Браун, преди да се стигне до лунна орбита. (Кредит на изображението: НАСА)



Мисията на Аполо 10 стартира на 18 май 1969 г. с цел да симулира спускане към лунната повърхност. Екипажът на мисията от Томас Стафорд, Юджийн Чернан и Джон Йънг премина през стъпките на отделяне на космическия кораб на командния модул от лунния спускащ апарат (наричан още лунен модул) и извеждането му през първата част от спускането му към повърхността. Въпреки че Аполон 10 спря да кацне на Луната с около 50 000 фута (15 000 метра), това беше ключов тест преди успешното кацане на Аполо 11 на 20 юли 1969 г.



Астронавти от Аполон 10

Астронавтите на Аполон 10 бяха сред най -опитните от НАСА.

Стафорд е командир на Аполо 10. Инструктор по полетни изпитания на ВВС на САЩ, той е част от втората група астронавти, които се присъединяват към НАСА през 1962 г. Той вече имаше два космически полета зад гърба си: Gemini 6 - който включваше първото среща в космоса с друг маневрени космически кораби-и Близнаци 9. По-късно той е командир на първата мисия Аполон-Союз.



Чернан , пилотът на лунния модул на Аполо 10, също беше на борда на „Джемини 9“. Той извърши космически преход по време на мисията Gemini 9. Преди да се присъедини към НАСА през 1963 г., той е авиатор на ВМС на САЩ. По -късно Чернан стана последният астронавт от Аполон, който ходи на Луната като командир на Аполон 17.

Млад , който щеше да управлява командния модул, вече беше ветеран от две мисии Gemini: първият полет Gemini 3 и командир на Gemini 10. Бивш пилот от флота, Young, беше извършил докинг в космоса, което би било от решаващо значение за Аполо 10. По -късно Йънг командва Аполон 16 и е деветият астронавт, ходил по Луната. Той също командва първото изстрелване на космическа совалка през 1981 г. и деветата мисия на космическата совалка през 1983 г., и двете на борда на Колумбия. [ Видео: Джон Йънг: Защо трябва да летим в космоса ]

Мисията на Аполон 10

Няколко служители в НАСА (включително Джордж Мюлер, ръководител на НАСА в Службата за пилотирани космически полети) първоначално искаха Аполон 10 да стигне чак до повърхността на Луната, според разказ на журналиста Андрю Чайкин в книгата му от 1994 г. наречен „Човек на Луната“ (Penguin Books, 2007).



Но планът за докосване до Луната беше наложен вето по няколко причини. Първо, лунният модул на Аполо 10 беше твърде тежък за спускане; преминаването към по-лек лунен модул би било решение в последната минута, което би забавило полета. Второ, имаше твърде много неизвестни, включително трудността да се предскаже гравитационното поле на Луната. Луната има концентрации на маса (неофициално наричани „маскони“), които могат да издърпат орбитален космически кораб, премествайки го по -близо до повърхността. Въпреки че подобни движения не са голяма работа в орбита, те могат да направят голяма разлика по време на кацане.

Първоначално мисията премина безпроблемно. Аполон 10 изпълни по -малък „първи“ в деня на откриването на мисията, когато излъчи цветно видео от космоса за първи път. Видеото показа докинг между командния модул „Чарли Браун“ и лунния модул „Snoopy“, както и вътрешността на командния модул.

Екипажът на космическата мисия „Аполо 10“. Отляво надясно са Юджийн А. Чернан, пилот на лунен модул; Джон У. Йънг, пилот на командния модул; и Томас П. Стафорд, командир.



Екипажът на космическата мисия „Аполо 10“. Отляво надясно са Юджийн А. Чернан, пилот на лунен модул; Джон У. Йънг, пилот на командния модул; и Томас П. Стафорд, командир.(Кредит на изображението: НАСА)

Момент за вдигане на коса по време на спускане

На лунната орбита на четвъртия ден след изстрелването, Чернан и Стафорд внимателно подкрепиха Снупи далеч от Чарли Браун. Докато екипажът се приближаваше до лунната повърхност, те изобилно излъчваха съобщения за видяното. „Току -що видяхме изгрева на Земята и беше великолепен“, каза Чернан. Минути по -късно Стафорд и Чернан прелетяха над бъдещото място за кацане на Аполон 11, правейки снимки, докато разказват гледката си. [ Видео: Пълно облекло Run-Through ]

Но хаосът избухна, когато екипажът на Снупи беше готов да се върне при Чарли Браун. Поради поредица от малки грешки от страна на екипажа, системата за насочване на кораба сочеше в грешна посока. Той започна да се върти - диво, според някои сведения - тъй като летеше на по -малко от 8 мили (12 километра) над повърхността на Луната.

Стреснатият Чернан излъчи груб възклицание („Син на b ----!“) По отворен канал към света. Той и Стафорд се мъчеха да овладеят кораба, преди да загубят напълно навигационната система, или още по -лошо, да разбият кораба. След няколко сърцераздирателни секунди екипажът си възвърна контрола и въртенето спря. С облекчение, Стафорд каза на Контрола на мисиите: „Имаме всичките си мрамори“.

По -късно НАСА каза това въртенето се дължи на човешка грешка . Поради грешна настройка системата за насочване при прекъсване на лунния модул търсеше командния модул, което по това време не трябваше да прави. (Този режим на прекъсване би върнал лунния модул обратно в командния модул в случай на спешност.) Агенцията отбеляза грешката, за да предупреди бъдещите екипажи.

Около 5,5 часа след като напусна Чарли Браун, Снупи върна екипажа. Двата плавателни съда се присъединиха от другата страна на Луната и когато екипажът се появи отново, Стафорд по радиостанцията: „Снупи и Чарли Браун се прегръщат.“

По пътя към дома екипажът имаше още едно първо бръснене в космоса. Те използваха предпазни самобръсначки, дебел гел за бръснене и мокра кърпа, за да свършат работата, след това показаха сияещите си, прясно обръснати образи, когато бяха интервюирани от космоса в разговор с НАСА, който се излъчваше по няколко телевизионни канала в Съединените щати. „Чувствахме се преродени“, спомня си по -късно Cernan в своята автобиография, 'Последният човек на Луната' (Грифин на Св. Мартин, 2000 г.).

Екипажът се върна обратно към Земята, достигайки максимална скорост от 24 791 мили/ч (38 897 км/ч) спрямо Земята при повторното влизане и се спусна безопасно в Тихия океан на 26 май, осем дни след изстрелването. Според Cernan, първият хеликоптер за възстановяване, пристигнал в командния модул, е имал весел знак, нарисуван на дъното: 'Здравей, Чарли Браун!'

Наследство на Аполо 10

50 -теthгодишнината от Аполон 10 е през 2019 г. Чарли Браун е изложен постоянно в Научния музей в Лондон, докато Снупи е на постоянна орбита около слънцето.

Както бе споменато, Аполон 10 служи като решаваща генерална репетиция за Аполон 11, който кацна двама астронавти безопасно на Луната през юли 1969 г. След това НАСА направи още шест опита за кацане на Луната между 1969 и 1972 г .; само Аполон 13 не постигна тази цел поради сериозна механична трудност, която принуди мисията да се върне на Земята.

НАСА пренасочи програмата си за изследване на хора на ниска околоземна орбита през 70 -те години на миналия век, преминавайки към програми като космическата совалка и Международната космическа станция. През 2017 г. обаче агенцията беше помолена от администрацията на Тръмп да доведе хората отново на Луната, преди да се насочи към Марс. Агенцията е в процес на предварителна разработка на лунна космическа станция, наречена Deep Space Gateway, и също така работи върху космическия кораб Орион, за да доведе хората до Луната през 2020 -те.