Аполон 12: Точната мисия

Аполон 12 беше втората мисия с екипаж, кацнала на Луната. Мисията беше издигната на 14 ноември 1969 г., малко по -малко от четири месеца, след като двама членове на екипажа на „Аполо 11“ станаха първите хора, ходили по Луната. Целта на Аполон 12 беше голяма базалтова равнина на лунната повърхност, наречена Океан на бурите. Подобно на предшественика си, основната цел на Аполо 12 беше да проучи района и да се подготви за бъдещи десантни мисии.



Мисията на Аполо 12 имаше няколко запомнящи се моменти, първият от които беше кацане на целта. Това не се случи по време на Аполон 11, отчасти защото командирът Нийл Армстронг трябваше да заобиколи валуните на повърхността, за да намери безопасно място за кацане. Някои сметки също твърдят, че излишъкът от кислород в люка между космическия кораб е изтласкал лунния кацал (или лунния модул) на Аполо 11 от курса, когато се е откачил от командния модул.



Мисията на Аполо 12 също е запомнена с това, че е оцеляла след два удара на мълния по време на изстрелването и със силното дружество на тримата си астронавти, които са били близки приятели, преди да бъдат избрани за екипаж.

Полетен екипаж на Аполо 12

Преди да се присъедини към НАСА през 1962 г., к.м.н. Пийт Конрад завършва Принстънския университет и се присъединява към ВМС на САЩ, където е инструктор по полет. Той направи първия си космически полет на Gemini 5 през 1965 г., който постави рекорд по издръжливост по онова време (осем дни в космоса). Тази мисия също изтласка САЩ пред СССР в натрупаните часове в космоса. Конрад допълнително командва мисията Gemini 11 през 1966 г. След Аполон 12 той командва първата мисия да космическа станция Skylab , през 1973 г., и участва в няколко трудни космически разходки, за да възстанови космическата станция, която беше силно повредена при изстрелването.



Пилотът на лунния модул Алън Бийн е ученик на Конрад в американското военноморско училище за пилоти, преди да се присъедини към НАСА през 1963 г. Една от първите му задачи за НАСА е да работи по мисии след кацането на Луната. В интервюта за книгата на журналиста Андрю Чайкин от 1994 г. 'Човек на Луната' (Penguin, 2007), астронавтите казаха, че Бийн е първият избор на Конрад за Аполо 12, но C.C. Вместо това Уилямс, новак астронавт, спечели мястото. Трагично е, че Уилямс умира, когато неговият свръхзвуков реактивен самолет Northrop T-38 Talon се разби на 5 октомври 1967 г. Конрад отново поиска от НАСА да докара Бийн на борда и агенцията се съгласи. Бийн продължи да командва втората мисия на Skylab през 1973 г.

Пилотът на командния модул за Аполо 12 беше Ричард „Дик“ Гордън, който дойде в НАСА през 1963 г., след като постави рекорди за скорост и разстояние и извърши тестови полети за ВМС. Умението му в стола на пилота беше полезно за мисията Gemini 11, когато той и Конрад пилотираха скачания космически кораб на 853 мили (1373 км) над Земята, рекорд за височина по това време. Аполон 12 беше последният космически полет на Гордън.

Вдигане на прах в Океана на бурите

Мълния удари ракетата на Аполон 12, Сатурн V, два пъти по време на изстрелването. Докато астронавтите имаха някои проблеми с дисплеите на борда след удара на мълния, ракетата остана функционална и постави космическия кораб в целевата си орбита около Земята. НАСА внимателно оцени рисковете от мисията след удара на мълния и реши, че е достатъчно безопасно да продължи към Луната. (Няколко биографии казват, че по -късно агенцията е преразгледала правилата за безопасност при изстрелване, за да защити бъдещите космически кораби от мълнии.)



Командният модул, Yankee Clipper и лунният модул Intrepid, безопасно пристигнаха на Луната на 18 ноември. Както беше планирано, Гордън остана в Yankee Clipper, докато Конрад и Бийн отидоха в Intrepid за пътуването си до лунната повърхност. По време на кацането Конрад и Бийн тревожно погледнаха навън, надявайки се, че това, което виждат на повърхността, ще съответства на това, което са запомнили от картите, докато са били на Земята. Когато Конрад забеляза познат кратер, той извика: „Ето го! Пистолет, точно по средата на пътя!

Планираното място за кацане беше твърде каменисто за вкуса на Конрад, затова той взе командата в ръка и внимателно се насочи към алтернативно място за кацане.

Спускането на Intrepid разбуни голям облак прах на лунната повърхност, докато астронавтите се плъзнаха в Океана на бурите. Конрад се приземи с малко гориво и на разстояние от викане на Surveyor 3, роботизиран космически кораб, кацнал на Луната повече от две години по -рано.



Когато дойде време Конрад да слезе по стълбата на повърхността няколко часа по -късно, той се пошегува за ръста си (5 фута, 6 инча височина, за разлика от 5 фута, 11 инча) на Нийл Армстронг: „Ура! Човече, това може да е било малко за Нийл, но за мен е дълго.

Surveyor 3 получава посещение от екипажа на Apollo 12 през 1969 г.

Surveyor 3 получава посещение от екипажа на Apollo 12 през 1969 г.(Кредит на изображението: НАСА)

Наследство на Аполон 12

Yankee Clipper е изложен във въздушния и космически център на Вирджиния в Хамптън, Вирджиния. Горният етап на Intrepid, който пренася астронавтите обратно към Yankee Clipper, вече не съществува, тъй като се разби в Луната на 20 ноември 1969 г. 50 -годишнината на Аполон 12 е през 2019 г.

Екипажът на Аполо 12, който беше близък приятел, винаги беше разочарован, че Гордън така и не получи шанс за лунна разходка. Години по -късно Бийн - в следващата си кариера като художник - рисува картина, изобразяваща Гордън, Бийн и Конрад на повърхността на Океана на бурите. Боб, озаглавен парчето Фантазията , „една от поредицата картини, показващи“ приятели завинаги ' на Луната.

НАСА изпълни още пет мисии с екипаж до Луната от 1970 до 1972 г., като четири от тези екипажи излязоха на повърхността, както беше планирано. ( Аполон 13 беше безопасно прекъснат поради тежки механични проблеми.) След това агенцията насочи вниманието си към науката около Земята, главно чрез програмата за космически совалки и Международната космическа станция.

През 2017 г. администрацията на президента Доналд Тръмп насочи НАСА да изпрати хора на Луната през следващото десетилетие, преди да изпрати астронавти на Марс. НАСА също така работи по концепция за космическа станция с екипаж, наречена Лунната орбитална платформа-портал, както и космическият кораб Орион, предназначен за пътувания на дълги разстояния.