Архинаут, строителен робот за космоса, може да стартира изпитателен полет през 2022 г.

Артист

Концепция на художника за 3D печат на космически кораб Archinaut на Made In Space и сглобяване на сателитни рефлектори в космоса. (Снимка: Made in Space)



Очаква се производството извън Земята да направи гигантски скок след няколко години.



НАСА присъди на калифорнийския стартъп Made In Space 73,7 милиона долара, за да даде на орбитален тест технологията за сглобяване на космически кораби на компанията „Архинаут“.

Демонстрационният кораб „Archinaut One“ ще излезе на ниска орбита на Земята на борда на ракетен лабораторен електронен усилвател не по -рано от 2022 г., съобщиха в петък (12 юли) представители на НАСА. След като се издигне, Archinaut One ще отпечата 3D три лъча с дължина 32 фута (10 метра), които ще се простират от всяка страна на космическия кораб.



Свързани: 3D печат в космоса: Фотогалерия

С течение на времето тези лъчи ще разгърнат слънчеви масиви, способни да генерират пет пъти повече енергия от панелите, традиционно използвани от плавателни съдове с подобен размер, казаха представители на НАСА.

Успешното бягане на Archinaut One може да доведе до много големи неща по пътя, добавиха те.



„Роботизираното производство и сглобяване в космоса са безспорни промени в играта и фундаментални възможности за бъдещи космически изследвания“, казва Джим Ройтер, асоцииран администратор на дирекцията на космическите технологии на НАСА, се казва в изявление . „Като поеме водеща роля в развитието на тази трансформираща технология, САЩ ще запазят лидерството си в изследването на космоса, докато ние напредваме с астронавтите до Луната и след това към Марс.“

Made In Space разработва Archinaut от няколко години по силата на договор на НАСА за „технологични точки на върха“. Днешното съобщение стартира втора фаза на договора, заявиха представители на агенцията.

Archinaut разполага с 3D принтер и роботизирани манипулаторни ръце. Заедно тази технология в крайна сметка ще позволи на кораба да изпълнява голямо разнообразие от ценни задачи извън Земята, от фиксиране и модернизиране на спътници (например със свръхмощни слънчеви масиви) до изграждане на огромни структури като космически телескопи, казаха представители на Made In Space.



Архинаут вече е преминал няколко значителни теста тук на Земята. Например през 2017 г. 3D принтерът произвежда множество структури в термична вакуумна камера, която налага температурите и вакуума на пространството.

Тази камера не индуцира микрогравитация, но други технологии Made In Space доказаха своята способност при такива условия. Компанията е изградила и пуснала два 3D принтера например на Международната космическа станция (МКС), а друга машина Made In Space на борда на орбиталната лаборатория е произвела ценен оптичен кабел, наречен ZBLAN.

Made In Space вижда търговско обещание в извънземно производство на ZBLAN , а работата на МКС е тест за икономическата жизнеспособност на тази идея.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .