Астероид Апофис се ускорява от слънчевата светлина, тъй като учените преизчисляват шансовете за удар през 2068 г.

Космическата обсерватория Herschel на ESA засне астероида Апофис в зрителното си поле по време на приближаването към Земята на 5-6 януари 2013 г. Това изображение показва астероида в трите дължини на вълната на Herschel: 70, 100 и 160 микрона.

Космическата обсерватория Herschel на ESA засне астероида Апофис в зрителното си поле по време на приближаването към Земята на 5-6 януари 2013 г. Това изображение показва астероида в трите дължини на вълната на Herschel: 70, 100 и 160 микрона. (Снимка: ESA/Herschel/PACS/MACH-11/MPE/B.Altieri (ESAC) и C. Kiss (обсерватория Konkoly))



Астрономите казват, че ще трябва да следят околоземния астероид Апофис, за да видят колко голяма опасност представлява космическата скала за нашата планета по време на близко преминаване през 2068 г. Но не се паникьосвайте: Шансовете за удар все още са изглеждат много ниски.



При определени обстоятелства Слънцето може да нагрее астероид неравномерно, причинявайки космическата скала да излъчва топлинна енергия асиметрично. Резултатът може да бъде малък тласък в определена посока - ефект, наречен ускорение на Ярковски, който може да промени пътя на астероид през космоса.

Тъй като астрономите не са измервали този слънчев натиск върху Апофис преди, те не го взеха предвид при изчисляването на заплахата, която астероидът представлява за нас през 2068 г. Тези предишни изчисления показаха малка вероятност от удар - около 1 на 150 000 .



Свързани: Потенциално опасни астероиди (изображения)

Ново проучване показва, че астероидът се отдалечава от предвидената си орбита с около 557 фута (170 метра) годишно поради ефекта на Ярковски, заяви водещият автор и астрономът от Хавайския университет в Маноа Дейвид Толен по време на пресконференция на октомври 26.

„По принцип топлината, която излъчва астероид, му придава много малък тласък“, обясни той по време на виртуална среща на Отдела за планетарни науки на Американското астрономическо общество. Можете да намерите пресконференция в YouTube тук . Тя започва в 22-минутна точка.



„По -топлото полукълбо [на астероида] би избутало малко повече от по -хладното полукълбо и това кара астероида да се отдалечи от това, което чисто гравитационната орбита би предвидила”, каза Толен.

Показвайки орбитата на Апофис с ширина 1120 фута (340 м), той посочва, че астрономите смятат, че имат достатъчно наблюдения на астероида-събрани през годините след откриването му през 2004 г.-за да изключат повече или по-малко въздействие през 2068 г. Тези изчисления обаче се основават на орбита, която не е засегната от слънчевата енергия. В крайна сметка това означава, че все още не можем да изключим, че Апофис е заплаха през 2068 г., каза Толен.

„Сценарият за въздействие през 2068 г. все още е в действие“, каза Толен. 'Трябва да проследим този астероид много внимателно.'



За щастие, астероидът ще направи близък (но все още безопасен) подход към нашата планета през 2029 г., позволявайки наземни телескопи-включително мощната радарна антена на Аресибо-да получат по-подробен поглед върху повърхността и формата на астероида. Апофис ще бъде толкова близо, че ще се вижда с просто око, на трета величина - приблизително толкова ярко, колкото двоична звезда Цвят Кароли .

„От всички дати, петък, 13 -ти през април, 13 април [2029], е времето, когато ще се извърши прелитането“, каза Толен. „Очевидно приближаването от 2029 г. е критично. Ще знаем, след като това се случи точно там, където [Апофис] е бил, докато е минавал Земята, и това ще ни направи много по -лесно да прогнозираме бъдещи сценарии на въздействие. '

Екипът на Толен направи откритието след четири нощи наблюдение през януари и март с телескопа Subaru, японски оптичен инфрачервен телескоп на върха на Маунакеа, Хавай. Изследователите са събрали 18 експозиции на астероида с много висока точност, с грешка от само 10 милиардни секунди при всяко наблюдение. (Милиардсекунда е хилядна от дъговата секунда, ъглово измерване, което помага на учените да измерват космическите разстояния .)

„Наистина закрепихме позицията на този астероид изключително добре“, каза Толен. „Това беше достатъчно, за да можем да открием силно Ефект на Ярковски , което очаквахме да видим от известно време. “

Толен отбеляза, че Апофис е обезпокоителен за астрономите, като „многобройни сценарии на въздействие“ са предсказани (и след това до голяма степен изключени), откакто е открит за първи път през 2004 г. Например: Първоначално учените изчислиха 3% шанс Апофис да се удари в нашата планета през През 2029 г. прогноза, която Толен каза, беше бързо изключена, след като повече наблюдения показаха истинския път на малкия свят.

Ако има заплаха от въздействие, астрономите ще знаят много преди 2068 г. как да подхождат към проблема. Инженери по целия свят са разработване на идеи за това как да се отклонят опасните астероиди от нашата планета, концепции, които варират от гравитационни влекачи до „кинетични удари“, които биха отбили входящата скала от курса.

Съвместна мисия между Европа и НАСА също ще тества и наблюдава отклонението на астероидите в космическа скала, наречена Didymos, започвайки през 2022 г. Ако всичко върви по план, космическият кораб на НАСА за изпитване на двойно пренасочване на астероиди (DART) ще се блъсне в „Didymoon“, луната, обикаляща около Didymos. . След това Европейската космическа агенция ще стартира мисията Hera през 2023 или 2024 г. и ще достигне Дидим до две години по -късно, за да види колко добре се е справил кинетичният удар при преместването на Луната от предишната й орбита.

НАСА има специален Служба за координация на планетарната отбрана който събира наблюдения на астероиди от мрежа от партньорски телескопи и който преминава през сценарии с други американски агенции за отклонение на астероид или (в най -лошия случай) евакуиране на застрашени популации от входяща космическа скала. Досега десетилетия наблюдения не са открили неизбежни астероидни или кометни заплахи за нашата планета.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.