Сондата на НАСА за вземане на проби от астероиди получава първи поглед към целта си (Снимка)

OSIRIS-REx

На 17 август 2018 г. космическият кораб OSIRIS-REx на НАСА получи първите изображения на целевия си астероид, Бенну, от разстояние от 1,4 милиона мили (2,2 милиона км), или почти шест пъти разстоянието между Земята и Луната. (Изображение кредит: НАСА/Годард/Университет на Аризона)



След почти двегодишно космическо преследване, сондата на НАСА OSIRIS-REx най-накрая вижда астероидната си цел.



OSIRIS-REx, който стартира през септември 2016 г., е заснел първите си изображения на космическата скала Bennu с широчина 1650 фута (500 метра), съобщиха днес представители на НАСА (24 август).

Космическият кораб направи снимките на 17 август - същия ден, когато официално започна последния си подход към Бену - от разстояние от 2,2 милиона километра. [ OSIRIS-REx: Пробата за връщане на астероиди на НАСА в снимки ]



„Не мога да си обясня достатъчно колко означава това за екипа“, заяви главният изследовател на OSIRIS-REx Данте Лорета от Университета в Аризона днес пред репортери. „Знам, че Бенну е само светлинна точка тук, но много от нас работят от години, години и години, за да свалят този първи образ, и той наистина представлява началото на голямата научна експедиция, която е OSIRIS-REx.“

Виж повече

Определяне ще се очертава все повече и повече в прицела на OSIRIS-REx през следващите няколко месеца. Ако всичко върви по план, сондата ще пристигне в космическата скала на 3 декември. Тя ще извърши поредица от близки прелитания, като ще направи измервания, които ще установят масата на астероида, и след това ще започне да обикаля Бенну на 31 декември.

Това няма да е лош подвиг.



„Размерът и малката маса на Бенну наистина правят безпрецедентните предизвикателства за навигацията на тази мисия“, каза Майкъл Моро, мениджър на системата за динамика на полетите на OSIRIS-REx в Центъра за космически полети на Годард на НАСА в Грийнбелт, Мериленд. „На 31 декември, когато влезем в орбита, той ще се превърне в най -малкия планетарен обект, който някога е бил обикалян от космически кораб.“

За сравнение, астероидът Ryugu, около който японският космически кораб Hayabusa2 обикаля от края на юни, е около два пъти по -широк от Bennu и около шест пъти по -голям по обем, каза Лаурета. (Интригуващо, изглежда, че Бену споделя странната форма на „въртящ се топ“ на Рюгу, добави той.)

OSIRIS-REx ще изучава Bennu от орбита за известно време, а след това спирално надолу, за да извади значителна проба от повърхността на скалата в средата на 2020 г. Космическият кораб ще замине от Bennu през март 2021 г., а пробата, обгърната в специална капсула за връщане , ще се спусне с парашут на Земята през септември 2023 г.



Bennu е богат на въглерод астероид , видът, който според много учени доставя химическите градивни елементи на живота, заедно с много вода, на нашата планета чрез въздействия отдавна. Така че анализите на върнатата проба в лаборатории по целия свят биха могли да разкрият ключови прозрения за ранната Слънчева система и произхода на живота на Земята, казаха членовете на екипа на мисията.

Но мисията от 800 милиона долара ще проучи и редица други въпроси, както подсказва пълното й име. (OSIRIS -REx е съкращение от „Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security - Regolith Explorer.“)

Например, Бенну е а потенциално опасен астероид ; има много малък шанс скалата да се удари в Земята в края на 22 век. Наблюденията на OSIRIS-REx трябва да помогнат на учените да разберат по-добре силите, които оформят пътищата на астероидите в космоса, и следователно по-добре да предскажат къде точно отиват опасни скали, каза Лаурета.

И тогава има аспектът „ресурс“. Вероятно Бенну съдържа много вода, от която се интересуват изключително космически компании като Planetary Resources. Идеята е да се раздели астероидната вода на съставляващите я водород и кислород - основните компоненти на ракетното гориво - и след това да се използват тези вещества за създаване на гориво депа от Земята. Пътуващите космически кораби биха могли след това да допълват резервоарите си на такива бензиностанции, което прави изследването на космоса по -евтино и по -ефективно.

Работата на OSIRIS-REx ще разкрие колко богат на ресурси наистина е Бенну. Прецизните маневри на сондата около скалата ще демонстрират жизненоважни навигационни умения, каза Лаурета, която служи в научно -консултативния съвет на Planetary Resources.

„Всяко начинание за добив на астероиди ще трябва да разбере как да го направи“, каза той.

OSIRIS-REx не е единствената мисия за вземане на проби от астероиди в момента. Hayabusa2 ще вземе проби от Ryugu сравнително скоро, може би още през октомври; този материал трябва да слезе на Земята в края на 2020 г.

Екипите на OSIRIS-REx и Hayabusa2 са работили заедно и ще продължат да го правят, каза Лаурета.

„Цялата информация за взаимодействието на космическия кораб Hayabusa2 с повърхността на астероида също ще бъде важна за OSIRIS-REx, докато измерваме последните маневри за докосване и движение [вземане на проби] за нашата мисия“, каза той.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .