Астронавтите помагат да се открият новооткрити ракообразни по време на пещерната експедиция

Този ракообразен от вида Alpioniscus е открит по време на Европейската космическа агенция

Този ракообразен от вида Alpioniscus е открит по време на учебната програма CAVES 2012 на Европейската космическа агенция. Предците на сухоземните изоподи изглежда са се развили от водния живот, за да живеят на сушата. Изненадващо, астронавтите откриха вид, който се е върнал да живее във вода, завършвайки еволюционен пълен кръг. Това изображение е направено от астронавта на НАСА Майк Финке като част от обучението CAVES. (Изображение кредит: M. Fincke/ESA)



В обучение за изследване на крайната граница, астронавтите са допринесли за нашето разбиране за живота тук на Земята.

През последните няколко години астронавти от множество страни помогнаха на биолозите да съберат екземпляри от странен, малък ракообразен по време на пещерни експедиции на италианския остров Сардиния. Оказва се, че малкото звярче е ново за науката и е официално описано в скорошна статия в списанието ZooKeys .

Новооткритото създание е свързано с наземни изоподи, разнообразна група, позната на всеки, който някога е прелиствал дневник във влажна среда. Многобройните им често срещани имена-картофена буболечка, буболечка от хапчета, буболечка от сеялка, роли-поли и дървесна въшка, за да назовем само няколко-са свидетелство за повсеместността на тези безгръбначни. (Но частта „бъг“ е неправилна; изоподите са по -тясно свързани с раци и скариди, отколкото с насекоми. И, ако позволите малко повече педантичност, „буболечка“ технически се отнася до някои насекоми със смучещи устни.)



Свързани: ПЕЩЕРИ 2016 В Снимки: Как астронавтите тренират за Космос чрез Cave Diving

Наскоро описаният изопод обаче се различава от повечето си роднини. Слепият, безцветен ракообразен, който е с дължина по -малка от 0,4 инча (1 сантиметър), е воден, изстъргвайки прехраната си в пещерни езера.

За първи път е открит по време на изданието за 2012 г. на CAVES (съвместно приключение за оценяване и упражняване на човешко поведение и умения за представяне), двуседмичен курс за обучение на Европейската космическа агенция, проведен в пещерната система на Сардиния Sa Grutta. Опитът е предназначен да помогне на астронавтите да се научат да работят заедно в среда, подобна на космоса.



Пещерната система Sa Grutta в Сардиния, Италия, където е Европейската космическа агенция

Пещерната система Sa Grutta в Сардиния, Италия, където се провежда курсът за обучение на CAVES на Европейската космическа агенция. CAVES подготвя астронавтите да работят безопасно и ефективно и да решават проблеми като мултикултурен екип, докато изследват неизследвани области, използвайки космически процедури.(Изображение кредит: V. Crobu / ESA)

CAVES включва и редица други изследователски дейности, както показва откриването на изопода. Астронавти от Европа, САЩ, Канада, Русия, Япония и Китай помогнаха да се съберат и опишат малките ракообразни през 2012 г. и при следващите експедиции CAVES.



Помощта на астронавтите е отразена в научното име на малкия звяр,Alpioniscus sideralis.„Sideralis“ е от латинската дума за „звезда“.

„Бих искал да мисля, че когато хората кацнат на Марс и изследват пещерите му, това преживяване ще им помогне да търсят други видове, знаейки, че животът има малко граници и може да се развие в най -негостоприемните места“, казва Паоло Марсия, зоолог от Университет Сасари в Италия, който ръководи експериментите по биология CAVES, се казва в изявление .

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .