Астрономите откриват космическа „водна риба“, пълна със супермасивни звезди

Инфрачервено изображение с висока разделителна способност на асоциация Dragonfish, показващо обвивката на горещ газ.

Инфрачервено изображение с висока разделителна способност на асоциация Dragonfish, показващо обвивката на горещ газ. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech/Екип на GLIMPSE/Mubdi Rahman)



Астрономите са забелязали най-претъпкания куп млади свръхмасивни звезди, виждани някога в галактиката Млечен път, включително стотици най-масивни видове звезди, които са десетки пъти по-тежки от нашето слънце.

Светлината от тези огромни новородени звезди загрява околните облаци от газ и прах, изтласквайки куха черупка в космоса, която е с размери около 100 светлинни години, казват изследователите.

„Изучавайки тези свръхмасивни звезди и обвивката около тях, се надяваме да научим повече за това как енергията се предава в такива екстремни среди“, казва в изявление Муби Рахман, докторант в Университета в Торонто, Канада.



Рахман, който ръководеше изследването със своите ръководители на професорите, Dae-Sik Moon и Christopher Matzner, предложи името „Dragonfish“, за да опише космическата сцена, тъй като инфрачервеното изображение на газовата обвивка прилича на тъмната, зяпнала уста и зъби на подводното същество , със светли петна, съответстващи на две очи и перка вдясно, казват изследователите.

Изглед от оживения център на нашия галактически метрополис. Космическият телескоп Spitzer ни предлага свеж, инфрачервен изглед на полудялата сцена в центъра на нашия Млечен път, разкривайки какво се крие зад праха.

Изглед от оживения център на нашия галактически метрополис. Космическият телескоп Spitzer ни предлага свеж, инфрачервен изглед на полудялата сцена в центъра на нашия Млечен път, разкривайки какво се крие зад праха.(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Звездни купове

Големи разсадници, пълни с масивни звезди, вече са били откривани в други галактики, но те са били толкова далечни, че звездите често се размиват заедно в изображения на телескопи, казват астрономите.

„Този ​​път масивните звезди са точно тук в нашата галактика и дори можем да ги преброим поотделно“, каза Рахман. [Най -странните неща в космоса]



Но все още има предизвикателства: звездният куп се намира на около 30 000 светлинни години от нас-почти по средата на Млечния път-и прахът пречи на зрителната линия от Земята. Това затруднява събирането на точни измервания на тези звезди или определянето на вида им, каза Рахман.

„Тези звезди са невероятно ярки, но много трудно се виждат“, обясни той. Това е така, защото докато светлината от младите звезди пътува към Земята, тя се абсорбира до голяма степен чрез намесване на прах в галактиката, което прави тези звездни гиганти да изглеждат тъмни като по -малки, близки звезди. Всъщност по -слабите звезди в клъстера изглеждат толкова тъмни, че не могат да се видят.

Рахман и колегите му успяха да проучат няколко десетки звезди, използвайки телескопа за нови технологии в обсерваторията La Silla на Европейската южна обсерватория в Чили. Те събраха обширни данни за светлината, излъчвана от тези звезди, и успяха да потвърдят, че поне дузина звезди в клъстера са от най -масивния вид, като някои от тях вероятно тежат 100 пъти повече от слънцето.

Илюстрация на водна конче, създадена от Питър Шиърър след дигитална промяна на снимката му на мъртва Черна конска риба (с ляво и дясно обърнато за удобство).

Илюстрация на водна конче, създадена от Питър Шиърър след дигитална промяна на снимката му на мъртва Черна конска риба (с ляво и дясно обърнато за удобство).(Изображение кредит: Питър Шиърър )

Газова обвивка в космоса

Използвайки инфрачервените очи на космическия телескоп Spitzer на НАСА, изследователите успяха да направят снимка на газовата обвивка, издухана от новородените звезди.

И макар че обвивката да е експанзивна, тя със сигурност не е празна, каза Рахман. За всяка от няколкостотинте супермасивни звезди, открити от изследователите, има хиляди скрити средни звезди, които са по -подобни на слънцето. Други ярки петна в черупката могат да представляват газ, който е достатъчно компресиран, за да генерира повече млади звезди.

„Възможно е вече да се формират по -нови звезди в очите на Водната риба“, каза Рахман.

Газът, който понастоящем се намира в черупката, е остатъкът от газа, който е родил масивните звезди, но астрономите също са открили млада звезда, която изглежда се скита свободна от масата и гравитацията на клъстера.

„Открихме бунтовник в групата, бягаща звезда, избягала от групата с висока скорост“, каза Рахман. „Смятаме, че групата вече не е обвързана от гравитацията: все пак как асоциацията ще се разпадне е нещо, което все още не разбираме добре.“

Подробности за резултатите от проучването ще бъдат публикувани в броя на Astrophysical Journal Letters от 20 декември.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини в космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .