Полярни сияния, светкавици и пръстени на Юпитер изумяват в изненадващи снимки на НАСА Juno

Основната му задача е да забележи звездите, но свръхчувствителна навигационна камера на космическия кораб НАСА Juno връща невероятни изображения на пръстените на Юпитер, полярните сияния, мълниите и дори осветената от луната тъмна страна.



Учените обсъдиха резултатите от камерата заедно с други откровения на Юпитер по време на брифинг на 12 декември на годишната среща на Американския геофизичен съюз във Вашингтон, окръг Колумбия Юнона се приближава до средата на своята основна мисия, като нейният 16 -ти научен проход покрай планетата е насрочен за декември 21.

Тази камера се нарича звездна референтна единица или за кратко SRU. Според Хайди Бекер, изследване на радиационния мониторинг на Juno в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Калифорния, „дневната работа“ на камерата е да прекъсне смущенията от интензивното излъчване около Юпитер, за да забележи звездите, сравнявайки ги с база данни, за да установи точната Juno местоположение и ориентация по време на 53-дневните, удължени орбити на газовия гигант. [На снимки: Невероятните гледки на Юпитер на Юнона]

„Наистина е трудно да се свърши тази инженерна работа на Juno, защото летим с Juno през най -жестоката планетарна радиационна среда, която съществува“, каза Бекер по време на брифинга, който беше излъчен онлайн на живо онлайн. „Въпреки че трябваше да защитим SRU повече от шест пъти по-тежки, отколкото сме защитили радиационния свод [който защитава основния компютър на Juno и други чувствителни компоненти], в тази среда все още има много високоенергийни електрони, които ще проникнат в SRU екраниране и създаване на тази статика, която виждате на изображението на звездата. '



Но вместо да забележат смущения, екипът на JPL използва този „сняг“, за да направи измервания за това колко интензивна е радиацията върху различни части на Юпитер-те вече са забелязали, че радиационният пояс с висока географска ширина е по-малко мощен от предложените модели.

„Използваме шума като данни, за да разберем каква е средата отвън на Juno, защото летим там, където никой не е летял преди“, каза Бекер.

Това е първият изглед, направен някога от вътрешността на Юпитер



Това е първият изглед, направен някога от пръстените на Юпитер, уловен от камерата на звездното звено на Юнона по време на първата научна среща с планетата на 27 август 2016 г. Трите звезди от пояса на Орион могат да се видят в долния десен ъгъл и Бетелгейзе блести точно над пръстените.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SwRI)

По време на първото си гмуркане при събиране на данни покрай Юпитер през август 2016 г., SRU грабна изглед за първи път на слабите пръстени на Юпитер отвътре. Изображението отразява и навигационната страна на SRU - поясът на Орион може да се види, разположен в долния десен ъгъл на изображението, а пламтящата звезда Бетелгейзе може да се види точно над пръстена.

И това виждане беше само началото: „След като започнахме да усещаме какво друго може да направи SRU като камера с ниска осветеност, аз и екипът ми някак се пристрастихме и продължихме да задаваме въпроса: Какво още може да донесе тази камера обратно, което е ново, което никога не е било виждано досега, или това никога не е било виждано по начина, по който само SRU може да го види? ' - каза Бекер.



Друг изглед на Юпитер

Друг изглед на тънките пръстени на Юпитер от камерата на звездното звено на Юнона.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SwRI)

Основната камера на космическия кораб с видима светлина, наречена JunoCam, връща впечатляващи изображения за обществена обработка и се оказа полезен за науката сам по себе си, казаха изследователите на брифинга. И при условия на слаба светлина на тъмната страна на Юпитер, каза Бекер, SRU е върнала гледки, които съперничат на подробния изглед на тази камера с вихрите на планетата.

Това подробно изображение на Юпитер

Това подробно изображение на тъмната страна на Юпитер, направено по време на 11 -ия подход на космическия кораб 'Юнона' към газовия гигант, идва от камерата на звездното звено на Juno. Той е направен само на 66 000 мили над облаците на планетата.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SwRI)

„Когато за първи път видяхме това изображение, си помислихме„ дали нашите данни се смесват с тези на JunoCam? “, Каза Бекер. Но, не, наистина беше от SRU, като облаците на планетата, осветени от слънчева светлина, отразени от вулканичната луна Io, взети само на 66 000 мили от върховете на облаците.

В допълнение, изследователите забелязаха две ярки точки на светкавица - видими вдясно от изображението - осигуряващи най -близкия изглед на светкавицата на Юпитер от всеки образ. Тъй като микровълновият радиометър на космическия кораб, който също се оказа добър детектор на мълния, е изправен по същия начин като SRU, изследователите в крайна сметка могат да комбинират своите измервания, за да научат за явлението по -задълбочено.

Перспектива за това каква част от Юпитер покрива изображението на звездната референтна единица.

Перспектива за това каква част от Юпитер покрива изображението на звездната референтна единица.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SwRI)

Другите инструменти на Juno осигуряват невероятна гледка към полярните сияния на планетата в ултравиолетови и инфрачервен светлина, но поради своите тъмни странични гледки SRU успя да допринесе и във видимия спектър, показвайки призрачните светлини, които обикалят полюса на планетата.

Камерата на звездната референтна единица, която помага на Юнона да се ориентира по време на мисията си на Юпитер, засне този изглед отблизо на северното сияние на планетата

Камерата Stellar Reference Unit, която помага на Juno да се ориентира по време на мисията си в Юпитер, засне този изглед отблизо на северното сияние на тъмната страна на планетата-най-близката видима светлина на явлението, правено някога.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SwRI)

„Това е още едно първо: Това е най-близкият изглед на полярното сияние на Юпитер, който някога е бил правен от видима камера [на светлина]“, каза Бекер. „Това е невероятно допълнение към това, което Juno вече връща в ултравиолетовото и в инфрачервеното. И отново виждаме невероятна структура поради високата разделителна способност на камерата и близостта на Juno до камерата.

Това изображение също разкрива друга точка на осветление, в долния десен ъгъл, и извиването на високоенергийни електрони, излъчващи се от полюсите на планетата-„така че SRU правеше три вида наука, когато направи тази снимка“.

„Наистина е вълнуващо да видим какво можем да видим от инженерната камера и наистина изтриваме всички граници между това кой или какво може да допринесе за инженерството, науката или изкуството“, добави Бекер.

Мисията на Juno за 1,1 милиарда долара стартира към Юпитер през август 2011 г. и пристигна в орбита около планетата през юли 2016 г. Оттогава тя изследва планетата по време на нейните дълги, циклични орбити, за да научи за нейната вътрешност, моделите на облаците и времето, магнитното поле, радиацията и още.

- Вече пренаписахме учебниците как работи атмосферата на Юпитер , и върху сложността и асиметрията на нейното магнитно поле , “Скот Болтън, главен изследовател на Juno и изследовател в Southwest Research Institute в Тексас, се казва в изявление . „Втората половина трябва да предостави детайлите, които можем да използваме, за да усъвършенстваме нашето разбиране за дълбочината на зоналните ветрове на Юпитер, генерирането на неговото магнитно поле и структурата и еволюцията на вътрешността му.“

Изпратете имейл на Сара Левин на slewin@demokratija.eu или я последвайте @SarahExplains . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook . Оригинална статия на demokratija.eu .