Бам! Пресен кратер, шпиониран на Марс - и изглежда зрелищно

Марс беше разбит.

Малка космическа скала се разби в повърхността на Червената планета наскоро, създавайки свеж кратер, който според изследователите е широк от 15 до 16 метра.



Драматичната особеност е ясно видима в новоиздадено изображение от НАСА Марс разузнавателен орбитален апарат (MRO). Космическият кораб изобразява Червената планета отблизо повече от 13 години, използвайки своята камера за научни изследвания с висока разделителна способност (HiRISE) и заснема по-големи участъци от терена с помощта на своята контекстна камера с по-ниска разделителна способност (CTX).

Свързани: Най -новите снимки от Марсовия разузнавателен орбитален апарат на НАСА

Нов кратер на Марс, който се появи някъде между септември 2016 г. и февруари 2019 г., се показва като тъмно петно ​​върху пейзажа на тази снимка с висока разделителна способност.

Нов кратер на Марс, който се появи някъде между септември 2016 г. и февруари 2019 г., се показва като тъмно петно ​​върху пейзажа на тази снимка с висока разделителна способност.(Изображение кредит: НАСА/JPL/Университет на Аризона)

ДА СЕ цветно изображение от HiRISE , публикувана на 6 юни и направена през април, показва голяма черно-синя синина върху пейзажа сред иначе плоска област от червена марсианска мръсотия.

Тъй като MRO не може да погледне навсякъде наведнъж, не е ясно кога точно се е образувал новият кратер; най -добрата оценка е някъде между септември 2016 г. и февруари 2019 г., казаха учените.

Докато MRO улавя стотици от тези нови тъмни петна годишно, каза членът на екипа на HiRISE и ученият от университета в Аризона Вероника Брей, този нов кратер е от по -голямата страна на тези, които някога е виждала. Това означава, че въздействието, което го създаде, беше доста рядко събитие, поне доколкото ни е известно от 13 години на непрекъснато наблюдение на MRO.

Брей изчислява, че отговорният ударник е широк около 1,5 фута - толкова малък, че той би се пръснал на парчета или напълно ерозирал, ако дойде през много по -дебелата атмосфера на Земята. Възможно е ударът да е бил по -твърда скала от обикновено, добави тя, защото влизат други скали Атмосферата на Марс често се разбиват високо във въздуха и създават вериги от кратери, докато натрошени парчета се блъскат в терена отдолу.

„Това е напомняне за това, което има навън“, каза Брей, специалист по насочване на HiRISE, който изобразява този нов кратер, пред demokratija.eu. Тя каза, че Марс е динамично място, пълно с преместващи се пясъчни дюни и въртящи се дяволски дяволи, но открива, че кратерите са най -интересните характеристики на повърхността на Червената планета.

„Това е великолепен [кратер]. Радвам се, че го получих в цветната лента - каза тя.

KABOOM! Преди и след изображения на метеорит, формиращ чисто нов кратер на Марс. Някъде между 18 февруари 2017 г. и 20 март 2019 г. pic.twitter.com/TWXtUoP5NA 12 юни 2019 г.

Виж повече

Брей добави, че цветът на този конкретен кратер я очарова, защото тя може ясно да види ударната вълна - тъмна зона, където прахът е изместен от повърхността. Под него вероятно има базалтова скала, базирана на това, което знаем за геологията на Марс и цветовете, показвани на изображението. Има и зони със синкав оттенък, които могат или не могат да бъдат изложени на лед. Докато кратерът е взривен в района на Valles Marineris, близо до сравнително топлия марсиански екватор, възможно е да има малко лед под праха, каза Брей.

Тя отбеляза обаче, че не е налична скорошна спектроскопия на района (доколкото тя знае) чрез друг MRO инструмент, наречен CRISM (Компактен спектрометър за разузнавателни изображения за Марс).

Дори CRISM да представи имидж на района, ще има някои бариери за научаване повече за това какви минерали са в региона, каза Брей. 13-годишният инструмент, който работи доста по-дълго от проектния си живот, отдавна е свършил охлаждащата течност и има по-лоша разделителна способност, отколкото когато е започнал за първи път. В най-добрия случай кратерът може да заеме един пиксел от изображението на CRISM. (CRISM има резолюция от около 52 фута или 16 м на пиксел, докато тази на HiRISE е 0,8 фута или 25 сантиметра на пиксел.)

„Този ​​вид ме порази“

Изследователят на Марс Питър Гриндрод, изследовател на програма ExoMars и планетарен учен в лондонския Природонаучен музей, публикува GIF в Twitter Сряда (12 юни), показваща снимки „преди“ и „след“ от CTX с по-ниска разделителна способност, както и карта на височината, показваща кратера във връзка с плоския терен около него. (Той генерира картата на височината, като пуска HiRISE снимки чрез търговска софтуерна програма.)

Гриндрод каза, че редовно публикува снимки на Марс в емисията си само от интерес, често когато се кани да изнесе публична или научна реч на Червената планета. В този случай кратерът наистина привлече вниманието му:

„Този ​​вид ме издуха“, каза той пред demokratija.eu, позовавайки се на размера на свежия кратер. 'Никога не бях виждал нещо подобно.'

Свързани: 7 най -големи мистерии на Марс

Той добави, че тази работа е възможна само защото HiRISE предоставя толкова много от своите данни открито, което позволява повторно публикуване и модифициране на изображенията за учени или заинтересовани членове на обществеността, които искат да научат повече за Марс.

„Всичко, което правим, са отворени данни и ние раздаваме колкото се може повече от тях“, каза той за космическите изследователи, добавяйки, че участващите учени в мисии често имат кратък период с изключителен достъп до данните, за да могат да публикуват свои собствени открития първо.

Въпреки че Grindrod не е член на екипа на HiRISE, той редовно допринася за Архив на модел на цифров терен на уебсайта на HiRISE защото той обича да генерира карти за височина, каза той. Те показват марсиански черти в контекста на заобикалящия терен, помагайки да се даде геоложки контекст на елементи като прахови дяволи или кратери.

Подготовка за още работа на Марс

Космическите кораби продължават да се присъединяват към почитаемия MRO на и около Червената планета. Grindrod има няколко връзки с ExoMars, двуфазната британско-руска програма за изследване на роботи.

Например, той е гост -изследовател с Trace Gas Orbiter на ExoMars, който пристигна на Червената планета през 2016 г. Grindrod изучава „активни процеси“ като прахови дяволи и дюни. Снимките преди и след са чудесни за изследване на тези временни явления, обясни той, поради което се вдъхнови да направи GIF за новия кратер.

TGO е ядрото на първата фаза на ExoMars. Втората фаза се фокусира върху роувър на име Розалинд Франклин, който е планиран да стартира през юли 2020 г. и да кацне през февруари 2021 г. Екипът на Grindrod генерира карти на височината за десетки предложени места за кацане на марсоход ExoMars, докато учените обсъждаха къде да отидат. След това той предостави тези карти на групата HiRISE за публикуване на техния уебсайт.

„Раздадохме ги на всички, които ги искаха“, каза той. Тези карти на височината помогнаха на изследователите да покажат потенциалните места за вода, важен елемент за търсене на обитаеми среди, обясни той.

Освен това Grindrod участва в няколко полеви изпитания на ExoMars между 2018 и 2019 г. Тестов роувър беше преминат през своите крачки в Юта, Испания и пустинята Атакама в Чили по време на три отделни изпитания, като всеки опит ставаше все по -сложен и по -близо до истинския сделката ще е като на Марс.

Grindrod също е член на екипа на панорамната камера на Rosalind Franklin, който ще осигури геоложки контекст, докато марсоходът търси признаци на предишни живот на Червената планета . Тъй като животът, какъвто го познаваме, изисква течна вода, изследователите в търсенето на обитаема среда обикновено са склонни да търсят образувания (като глина) или минерали (като хематит), които обикновено се образуват в присъствието на вода.

  • Плодовият орбитален апарат на НАСА завършва 60 000 -та обиколка на Червената планета
  • Митове и погрешни схващания за Марс: Тест
  • Леденият кратер на Марс блести на първата снимка на Европейската сонда от нова орбита

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .