Бетелгейзе: Евентуалната свръхнова

Бетелгейзе е звезда, която наближава края на живота си. Тъй като създава по -тежки и по -тежки елементи в ядрото си, които биха могли да бъдат използвани за звезди след смъртта си, история на НАСА веднъж наречен червения гигант работохолик .



Звездата е известна сред астрономите аматьори не само със своите размери и яркост, но и защото е част от Орион , ярко зимно съзвездие в Северното полукълбо.

Професионалните астрономи също наблюдават внимателно звездата, тъй като тя е променлива: диаметърът й се променя от 550 до 920 пъти диаметъра на Слънцето. През 2013 г. астрономите казаха, че Бетелгейзе е вероятно ще се блъсне в „космическа стена“ междузвезден прах за няколко хиляди години.

Намиране на Бетелгейзе

Тази композитна снимка на червената свръхгигантска звезда Бетелгейзе съчетава изображения, заснети от космическия телескоп Хершел на дължини на вълните 70, 100 и 160 микрона.



Тази композитна снимка на червената свръхгигантска звезда Бетелгейзе съчетава изображения, заснети от космическия телескоп Хершел на дължини на вълните 70, 100 и 160 микрона.(Кредитно изображение: ESA / Herschel / PACS / L. Decin et al)

Древните астрономи лесно биха забелязали Бетелгейзе поради неговия размер и относително близкото разстояние от Земята: той е на около 600 светлинни години от нас и има променлива яркост, която обикновено достига своя връх при 0.4 и пада под 1.2. Някои наблюдения от 20-ти век от Американската асоциация на наблюдателите на променливи звезди предполагат пикови величини 0,2 през 1933 и 1942 г. . Това е 12 -тата най -ярка звезда на нощното небе. [ Най -ярките звезди в небето: Звездно отброяване ]

Местоположението на звездата е:

  • Дясно изкачване: 05 часа 55 минути 10,3 секунди
  • Склонение: +07 градуса 24 минути 25 секунди



Вероятно името „Betelgeuse“ произхожда от арабски думи, но звездата има и други имена (например) на санскрит, традиционно китайски и дори на хавайски; в последния той е известен като Каулуакоко.

Предстоящата свръхнова

Изображение с директно небе на Бетелгейзе, звезда, която изхвърля масата си, когато наближава края на живота си.

Изображение с директно небе на Бетелгейзе, звезда, която изхвърля масата си, когато наближава края на живота си.(Снимка: ESO/Digitized Sky Survey 2. Признание: Davide De Martin.)



Когато астрономите казват, че Бетелгейзе се очаква да избухне скоро, те имат предвид скоро в астрономически план: в рамките на един милион години, според няколко източника. Трудно е да се предскаже кога ще се превърне в свръхнова, тъй като това зависи от прецизните изчисления на нейната маса, както и от разбирането за това, което се случва вътре в звездата.

Бетелгейзе е толкова огромен - размерът му би се простирал извън орбитата на Юпитер, ако бъде поставен на позицията на Слънцето в Слънчевата система, - че няколко телескопа са заснели изображения на звездата и са я забелязали да отделя маса. Започвайки през 1993 г. и продължавайки най -малко 15 години, радиусът му се сви с 15 %, удивително количество за толкова кратко време.

„Не знаем защо звездата се свива“, казва Едуард Уишнов, изследовател -физик в Лабораторията за космически науки на UC Berkeley през 2009 г.

'Като се има предвид всичко, което знаем за галактиките и далечната вселена, все още има много неща, които не знаем за звездите, включително това, което се случва като червени гиганти близо до края на живота им.'

Близо до стената

Докато звездата се подготвя за това, което би могло да бъде голяма експлозия, очаква друго предизвикателство: очаква се се разбиват в стена от междузвезден прах през следващите няколко хиляди години .

Изображение от инфрачервената космическа обсерватория „Хершел“, публикувано през 2013 г., предполага, че ще се разбие в праха със скорост от 66 960 мили в час (107 761 километра в час.)

Сривът ще отнеме известно време, за да завърши: слънчевият вятър се очаква да докосне линията след около 5000 години, като сърцето на звездата се разби в лентата 12 500 години след това.

Отворете Star Cluster Messier 50

Последни проучвания

Впечатлението на този художник показва свръхгигантската звезда Бетелгейзе, както беше разкрита благодарение на различни най-съвременни техники на Много големия телескоп на ESO (VLT), който позволи на два независими екипа от астрономи да получат най-острите гледки към него.

Впечатлението на този художник показва свръхгигантската звезда Бетелгейзе, както беше разкрита благодарение на различни най-съвременни техники на Много големия телескоп на ESO (VLT), който позволи на два независими екипа от астрономи да получат най-острите гледки към него.(Изображение: ESO / L. Calcada)

Текущите наблюдения на Бетелгейзе разкриват, че все още имаме много да научим за неговата структура.

Наблюденията на червения гигант разкриха, че газът, който напуска звездата, е по -студен, отколкото астрономите смятат, че ще бъде. Учените не са сигурни колко голяма маса е напуснала звездата, като същевременно не генерира много топлина, казват те в проучване от 2016 г. Възможните обяснения включват магнитни полета или ударни вълни, но ще са необходими повече работа за потвърждаване на моделите. Астрономите също правят сравнителни проучвания с друга червена свръхгигантска звезда, Антарес, за да разберат по -добре ситуацията.

Междувременно учените остават озадачени от свръхбързото въртене на Бетелгейзе, което е около 150 пъти по-бързо от очакваното. Това може да се е случило, ако звездата е погълнала звезда с маса на Слънцето преди около 100 000 години, според проучване от 2016 г. Като се има предвид огромният размер на Бетелгейзе - той е 1000 пъти по -широк от нашето слънце, или 860 милиона мили (1,4 милиарда километра) в диаметър - той трябва да се върти много по -бавно, предполагат астрономите.

През 2017 г. телескопът с голям милиметър/субмилиметров масив от Атакама (ALMA) направи първото си изображение на повърхността на Бетелгейзе, което според астрономите е изображението на звездата с най-висока разделителна способност досега.