Отвъд Плутон, New Horizons изучава отдалечен леден обект

Леденото тяло 1994 JR1

Леденото тяло 1994 JR1 се намира в района на пояса на Кайпер в Слънчевата система, отвъд Плутон. Сондата New Horizons проучва обекта през 2016 г. (Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)



Докато сондата на НАСА New Horizons се ускорява към възможна среща с обект извън орбитата на Плутон, космическият кораб е направил наблюдения на друг леден обект, разположен в същата външна област на Слънчевата система.



New Horizons завърши близката си среща с Плутон през юли миналата година и оттогава завърши два набора наблюдения върху обект в пояса на Кайпер, групата от обекти извън орбитата на Нептун. Леденото тяло е известно като 1994 JR1 и обикаля на около 32 астрономически единици далеч от Слънцето (астрономическа единица е разстоянието от Земята до Слънцето). Погледът на New Horizons към слабото, ледено тяло може да се види в това видео от demokratija.eu .

Наблюденията спират хипотезата, че JR1 може да е спътник на Плутон, заяви членът на научния екип на New Horizons Саймън Портър в изявление от НАСА. [Вижте още снимки на Плутон от Новите хоризонти на НАСА]



Леденото тяло 1994 JR1 се намира в района на пояса на Кайпер в Слънчевата система, отвъд Плутон. Сондата New Horizons проучва обекта през 2016 г.(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)

„Комбинирането на наблюденията през ноември 2015 г. и април 2016 г. ни позволява да определим местоположението на JR1 на разстояние до 1000 километра (около 600 мили), далеч по -добре от всеки малък [обект от пояса на Кайпер]“, казва Портър, постдокторант по планетарна наука в Югозападните изследвания Институт в Колорадо.

Екипът също така разбра колко бързо се върти обектът с широчина 90 мили (150 км), използвайки наблюдения, направени през април. Промените в светлината, отразена от повърхността на JR1, показват, че обектът се върти веднъж на всеки 5,4 часа, което се счита за относително бързо за KBO.



Тези наблюдения ще служат като практика за възможните 20 други обекта, които New Horizons могат да видят в пояса на Койпер чрез разширената си мисия. Ако разширената мисия на New Horizons получава одобрение от НАСА , сондата ще направи наблюдения отблизо на 2014 MU69 на 1 януари 2019 г.

Нови атмосферни прозрения

Междувременно изследователите продължават да анализират данни от миналогодишната среща с Плутон. Членовете на екипа вече имат нов поглед върху слабата атмосфера на планетата джудже, след като погледнаха светлината на звездите, преминаваща през тънкия газ, според изявлението на НАСА .

Приблизително четири часа след като New Horizons направи най -близкия си подход към Плутон, на 14 юли инструментът на ултравиолетовия спектрометър на космическия кораб разгледа две звезди, движещи се зад Плутон и неговата атмосфера (астрономите наричат ​​това звездно затъмнение).



Артист

Илюстрацията на художник показва как звездната светлина или слънчевата светлина, преминаващи през атмосферата на Плутон, могат да помогнат на учените да изследват атмосферата на планетата джудже.(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)

„Светлината от всяка звезда затъмнява, докато се движи през по -дълбоките слоеве на атмосферата на Плутон, абсорбирана от различни газове и мъгла“, НАСА пише във второ съобщение за пресата .

Спектрометърът потвърди предишни измервания от New Horizons, показващи, че горната атмосфера на Плутон е с до 25 процента по -студена (и по този начин по -компактна) от това, което учените очакваха, преди New Horizons да лети. Инструментът също потвърди изчисление, че азотните молекули излизат от атмосферата на планетата джудже със скорост около 1000 пъти по -ниска от очакваното.

Звездни окултации от 1994 JR1 също бяха извършени с помощта на слънчева светлина. Това позволи на New Horizons да потвърди атмосферната температура и структура, да измери скоростта на изтичане на азотни молекули от атмосферата и да открие наличието на различни газове (включително азот, метан и ацетилен).

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .