Странният шестоъгълник на Сатурн може да бъде висок 180 мили

Сатурн

Това изображение на известния севернополюсен шестоъгълник на Сатурн, заснето от орбитата на Касини, е публикувано за първи път през 2012 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech/SSI/Университет Хамптън)

Странният шестоъгълник, който се върти около северния полюс на Сатурн, е много по -висок, отколкото са смятали учените, показва ново проучване.

Изследователите обикновено разглеждат шестоъгълника с широчина 20 000 мили (32 000 километра)-реактивен поток, съставен от въздух, движещ се с около 200 км/ч (320 км/ч)-като явление с по-ниска атмосфера, ограничено до облаците на тропосферата на Сатурн.

Но странната структура всъщност се простира на около 180 мили (300 км) над тези върхове на облаците, нагоре в стратосферата, поне през северната пролет и лято, показва ново проучване. [ Зашеметяващи снимки: Странните вихрови бури на Сатурн ]

Шестоъгълникът, който обгражда по -малък кръгов вихър, разположен на северния полюс, съществува от поне 38 години; На НАСА Космически кораби Вояджър 1 и Вояджър 2 забелязаха острата ъглова характеристика, когато прелетяха покрай Сатурн съответно през 1980 г. и 1981 г.

Учените започнаха да получават много по -подробни погледи на шестоъгълника през 2004 г., когато космическият кораб НАСА Касини започна да обикаля около пръстеновата планета. Но шестоъгълните наблюдения на Касини бяха почти ограничени до тропосферата в продължение на десетилетие след пристигането й; пролетта дойде на север на Сатурн чак през 2009 г., а ниските температури в стратосферата продължиха да компрометират измерванията с инструмента за композитен инфрачервен спектрометър (CIRS) на сондата в продължение на още пет години.

Карти на яркостта на стратосферния шестоъгълен вихър на северния полюс на Сатурн, както се вижда от инструмента за композитен инфрачервен спектрометър на борда на космическия кораб Касини. Отляво надясно панелите датират на 17 август 2013 г .; 18 октомври 2014 г .; 9 юни 2016 г .; 20 септември 2016 г. (горен ред); 8 ноември 2016 г .; 12 февруари 2017 г .; 17 април 2017 г .; и 26 август 2017 г. (долен ред).

Карти на яркостта на стратосферния шестоъгълен вихър на северния полюс на Сатурн, както се вижда от инструмента за композитен инфрачервен спектрометър на борда на космическия кораб Касини. Отляво надясно панелите датират на 17 август 2013 г .; 18 октомври 2014 г .; 9 юни 2016 г .; 20 септември 2016 г. (горен ред); 8 ноември 2016 г .; 12 февруари 2017 г .; 17 април 2017 г .; и 26 август 2017 г. (долен ред).(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Калтех/Университет в Лестър/GSFC/L.N. Fletcher et al. 2018)

„Успяхме да използваме инструмента CIRS за изследване на северната стратосфера за първи път от 2014 г. нататък“, коавторът на изследването Сандрин Герлет от Laboratoire de Météorologie Dynamique във Франция, се казва в изявление от Европейската космическа агенция (ESA).

Тези наблюдения сега са ново анализирани. И те разкриха изненада: присъствието на позната форма високо над облаците.

„Тъй като полярният вихър ставаше все по-видим, забелязахме, че той има шестоъгълни ръбове и осъзнахме, че виждаме съществуващия шестоъгълник на много по-голяма надморска височина, отколкото се смяташе досега“, добави Герлет.

Образуването на стратосферен шестоъгълник изглежда е свързано със затоплянето, предизвикано от смяната на сезоните, пише изследователският екип в новото проучване. Всъщност Касини наблюдаваше вихър високо над южния полюс през първите си години в Сатурн, когато това полукълбо се наслаждаваше на лятото. (На Сатурн са необходими 30 земни години, за да обикаля около Слънцето, така че сезоните на пръстеновата планета продължават около 7,5 години на брой.)

Но южният стратосферен вихър не беше шестоъгълен. И нито един, нито другият вихър, който се върти около южния полюс по -ниско, в тропосферните облаци, казват изследователите.

„Това може да означава, че има фундаментална асиметрия между полюсите на Сатурн, която тепърва ще разберем, или може да означава, че северният полярен вихър все още се развива в последните ни наблюдения и продължава да го прави след смъртта на Касини“, казва водещият автор на изследването Лий Флетчър от Университета в Лестър в Англия, се казва в същото изявление.

Изглед от Касини на шестоъгълника в сиви скали, заснет в края на 2016 г.

Изглед от Касини на шестоъгълника в сиви скали, заснет в края на 2016 г.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)

Тази кончина дойде на 15 септември 2017 г., когато членовете на екипа на мисията насочиха Касини към огнена смърт в атмосферата на Сатурн. Дълговечният орбитален апарат е с ниско гориво и екипът иска да се увери, че Касини никога не е замърсявал сатурновите луни Титан и Енцелад-и двете може да са способни да поддържат живота такъв, какъвто го познаваме-с микроби от Земята.

Асиметрията между север и юг е само една мистерия, свързана с вихъра, която учените дъвчат. Друг е поразителната форма на северната част: Не е ясно защо струйният поток трябва да се образува в шестоъгълник. Земният струен поток например не е направил такова нещо.

Мисията „Касини“ за 3,9 милиарда долара - съвместни усилия на НАСА, ЕКА и Италианската космическа агенция - също пусна кацане, наречено Хюйгенс, върху повърхността на Титан през януари 2005 г. Както показва новото проучване, данните, събрани по време на мисията, все още могат да помогнат за решаването на някои от озадачените загадки на планетата, въпреки че Хюйгенс и орбиталния апарат на Касини вече не са с нас.

„Космическият кораб Касини продължи да предоставя нови прозрения и открития до самия край. Без способен космически кораб като Касини, тези мистерии щяха да останат неизследвани “, казва ученият от проекта ESA Cassini-Huygens Николас Алтобели в същото изявление. „Той показва точно какво може да се постигне, ако международен екип изпрати сложен роботизиран изследовател до неизследвана досега дестинация - с резултати, които продължават да текат дори когато самата мисия приключи.“

Новото проучване е публикувано онлайн в понеделник (3 септември) в списанието Nature Communications .

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .