Странната планина на Марс вероятно е построена от вятър, а не от вода

Монтирайте остра панорама в балансирани в бяло цветове

Тази мозайка от изображения от Mast Camera (Mastcam) на марсохода на НАСА Curiosity показва Mount Sharp в балансирана в бяло цветова настройка, която кара небето да изглежда прекалено синьо, но показва терена сякаш под земно осветление. Компонентните изображения са направени по време на 45 -ия марсиански ден или сол на мисията на Curiosity на Марс (20 септември 2012 г.). Изображението е публикувано на 15 март 2013 г. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Мистериозната марсианска планина, която привлича роувъра на НАСА Curiosity, вероятно е построена предимно от вятър, а не от вода, както се смяташе досега, показва ново проучване.



Много учени подозират, че планината Sharp с височина 3,4 мили (5,5 километра) се е образувала предимно от слоеве от езерото, което е една от основните причини планината да бъде избрана за крайната дестинация на Curiosity. Новото проучване твърди, че вятърът вероятно е извършил по -голямата част от тежкото повдигане.

„Нашата работа не изключва съществуването на езера в кратера Гейл, но предполага, че по-голямата част от материала в планината Шарп се е отложила до голяма степен от вятъра“, казва съавторът на изследването Кевин Люис от Принстънския университет. [Най -новите снимки на Марс от Curiosity]



Загадъчна планина

Марсоходът Curiosity кацна в кратера Gale с ширина 96 мили (154 км) през август миналата година, с което стартира двугодишна повърхностна мисия за изследване на миналия и настоящия потенциал на Марс за приемане на микробен живот.

1-тонният робот вече е отбелязал основната си цел, установявайки, че едно място близо до мястото за кацане, наречено Yellowknife Bay, някога е било в състояние да поддържа живота преди милиарди години. Но екипът на мисията все още се подготвя да изпрати Curiosity на 10-километров преход до основата на връх Sharp, който беше идентифициран преди изстрелването като основна научна цел на марсохода.



Наблюденията от Марсовия разузнавателен орбитален апарат на НАСА (MRO) показват, че подножието на планината Шарп е било изложено на течна вода отдавна. И докато Curiosity се изкачва нагоре през многото слоеве на могилата, марсоходът ще може да чете екологичната история на Червената планета като книга, разсъждават учените от мисията.

В новото проучване изследователите са използвали други наблюдения на MRO, за да разработят нова теория за формирането на планината Шарп. Екипът установи, че слоевете на могилата не са плоски купчини, както би се очаквало в езерото. По -скоро те се разпръскват навън по странен радиален модел от центъра на връх Шарп, казват изследователите.

Тази констатация е в съответствие с резултатите от компютърния модел на екипа, който предполага, че вятърът, духащ по склоновете на Гейл, може да изгради могила в центъра на кратера, като същевременно остави областите близо до ръба относително голи.



Така че планината Sharp може да не е ерозираният остатък от още по -голяма могила, която някога е изпълвала Гейл от ръба до ръба.

„Всеки ден и нощ имате тези силни ветрове, които текат нагоре и надолу по стръмните топографски склонове. Оказва се, че такава могила би било естествено да се образува в кратер като Гейл “, каза Люис, който е участващ учен в мисията на Curiosity. „Противно на нашите очаквания, връх Шарп може по същество да се е образувал като свободно стояща купчина утайки, които никога не са запълвали кратера.“

Март

Планината Sharp на Марс е могла да бъде построена от вятърни утайки, казват изследователите. Вятърът щеше да тече по ръба на кратера Гейл (червени стрелки) и хълбоците на връх Шарп (жълти стрелки) сутрин, когато земята се затопли и обърне в по -хладния късен следобед. Сините стрелки показват по -променливите модели на вятъра на пода на кратера, който включва мястото за кацане на Curiosity (маркирано с 'X'). Изображението е публикувано на 6 май 2013 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)

Тестване на теорията

Членът на екипа на Curiosity Dawn Sumner, който не участва в новото проучване, заяви, че представя интересни идеи, които марсоходът трябва да може да изпробва в бъдеще.

„Тази статия предоставя нов модел за Mount Sharp, който прави конкретни прогнози за характеристиките на скалите в планината“, казва в изявление Самнер, професор по геология в Калифорнийския университет-Дейвис. „Наблюденията от Curiosity в основата на планината Sharp могат да тестват модела, като търсят доказателства за отлагане на утайка от вятъра.“

Както и да се образува планината Sharp, огромната планина на Марс трябва да бъде продуктивно ловно поле за Curiosity, каза Люис.

„По един или друг начин ще получим невероятна историческа книга за всички събития, които се случват, докато се утаява тази утайка“, каза той. „Мисля, че планината Sharp все пак ще предостави невероятна история за четене. Може просто да не е било езеро.

Новото проучване е публикувано в майския брой на списание Geology.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .