Blue Origin: Тихи планове за космически кораби

Син произход

Ракетата -носител New Shepard на Blue Origin се издига от стартовата площадка на компанията в Западен Тексас на суборбитален изпитателен полет. Blue Origin е определил 20 юли за първия си полет с екипаж, включително основателят Джеф Безос и победителят в търга, който е подал оферта за 28 милиона долара. (Изображение кредит: Blue Origin)

Преминете към:



Blue Origin е частна компания за космически полети, създадена от основателя на Amazon.com Джеф Безос през 2000 г. Тя беше първата компания в света, която успешно кацна ракета за многократна употреба върху площадка за кацане, подвиг, извлечен от суборбиталното превозно средство New Shepard по време на тест полет през ноември 2015 г. (и много пъти след това).



Blue Origin планира да изведе космически туристи с помощта на New Shepard и също така има за цел да изведе хора и полезни товари на орбита, използвайки нова ракета, която все още се разработва, наречена New Glenn.

Blue Origin е насочен към 20 юли 2021 г. за първата си екипажна мисия New Shepard - суборбитална разходка, която ще издигне Безос, брат му Марк, пионер авиатор Уоли Фънк и 18-годишният Оливър Дейман. (Daeman зае мястото на все още загадъчен човек, който плати 28 милиона долара за мястото си в онлайн търг, но се оттегли от полета на 20 юли поради конфликти при планирането, според Blue Origin.)



Свързани: Blue Origin ще изстреля милиардера Джеф Безос в космоса на 20 юли. Ето как да гледате.

Преди това НАСА предоставяше на Blue Origin повече от 25 милиона долара договори (плащането се основаваше на изпълнени етапи) за програмата за развитие на търговския екипаж, която помогна за разработването на космически кораби, финансирани от частни лица, за да доведе хората до Международната космическа станция. През 2014 г. НАСА избра да подкрепи Драконът на SpaceX и на Боинг Starliner космически кораб за тези полети.

Тихи начала

Blue Origin е известен в космическата индустрия с това, че не публикува много информация за своите полети и стремежи преди време, за разлика от компании като SpaceX и Virgin Galactic . Blue Origin е регистрирана като компания през 2000 г., но не спечели особено обществено внимание до 2006 г., когато Безос направи поредица от покупки на земя в Тексас.



Според Wall Street Journal тези покупки са били направени под имена като „James Cook L.P.“, „Jolliet Holdings“, „Coronado Ventures“ и „Cabot Enterprises“, които всички са проследени до един и същ адрес. Корпоративните имена се основават на известни изследователи.

През януари 2007 г., според MSNBC, уебсайтът на Blue Origin е отворен за бизнес, включващ видеоклипове и снимки от такива важни събития, като тестовия полет през ноември 2006 г.

Blue Origin получи два кръга финансиране от НАСА: 3,7 милиона долара през 2010 г. за първия кръг на програмата за търговски екипи и 22 милиона долара за втория кръг през 2011 г.



Първият голям разкрит удар на компанията дойде през 2011 г., когато превозното средство за развитие се провали на височина около 45 000 фута (13 700 метра) по време на полетен тест.

„Нестабилността на полета предизвика ъгъл на атака, който задейства нашата система за безопасност на обхвата да прекрати тягата върху превозното средство. Това не е резултатът, който никой от нас искаше, но се регистрирахме, че това ще бъде трудно “, пише Безос в актуализация на уебсайта на компанията на 2 септември 2011 г.

Той добави, че компанията вече работи върху друго средство за разработка. Следващият „къс хоп“ се състоя през ноември същата година.

През октомври 2012 г. се проведоха тестове на системата за бягство от капсула на екипажа; компанията нарече събитието „страхотен ден в Тексас“ на своя уебсайт. Системата се изкачи на 703 м преди да се върне на Земята с парашут.

Системата за бягство на бутоните на Blue Origin изстрелва капсулата на екипажа далеч от стартовата площадка, демонстрирайки ключова система за безопасност както за суборбитални, така и за орбитални полети. Изображението е публикувано на 22 октомври 2012 г.

Системата за бягство на тласкача на Blue Origin изстрелва капсулата на екипажа далеч от стартовата площадка, демонстрирайки ключова система за безопасност както за суборбитални, така и за орбитални полети. Изображението е публикувано на 22 октомври 2012 г.(Изображение кредит: Blue Origin)

„Напредъкът, който Blue Origin постигна по отношение на своите суборбитални и орбитални възможности, наистина е окуражаващ за цялостното бъдеще на човешките космически полети“, заяви тогавашният мениджър на програмата за търговски екипи на НАСА Ед Манго. „Беше страхотно да видим, че космически кораб НАСА играе роля в разработването на полет.“

Въпреки това, тъй като програмата Commercial Crew продължи, НАСА избра конкурентни системи-Dragon на SpaceX и CST-100 Starliner на Boeing-за осигуряване на полети с екипаж до и от Международната космическа станция. Това остави Blue Origin да разчита на намирането на други клиенти, които в крайна сметка да подкрепят работата му. Един от потоците доходи, които Blue Origin преследва за New Shepard - който е кръстен на астронавта на Меркурий Алън Шепърд - е космическият туризъм.

Свързани: Космическият туризъм, който се създава 20 години, най -накрая е готов за стартиране

Ето какво могат да очакват космическите туристи: New Shepard ще се издигне с помощта на ракетния двигател BE-3PM, който ще гори за около две минути и 45 секунди. След изключване на основния двигател капсулата на екипажа ще се отдели от ракетата. Пътниците ще бъдат безтегловни за около четири минути и ще могат да видят изкривяването на Земята от височина от около 307 000 фута (93 573 м). След това космическият кораб ще влезе отново в атмосферата за безопасно кацане на Земята, около 11 минути след излитането. Междувременно ракетата се спуска за задвижвано вертикално кацане на определената за нея тъчдаун.

Ню Шепърд е претърпял множество повторения през годините, като е направил 15 тестови изстрелвания в суборбиталното пространство към средата на юли 2021 г. Много от тези полети са провели експерименти за университетски изследователи и други учени, но нито един все още не е екипаж.

Сега Безос трябва да лети до суборбиталната граница на Ню Шепърд на 20 юли, на 52 -ата годишнина от Аполон 11 кацане на Луната. Това ще бъде първият космически полет с екипаж за Ню Шепърд.

Свързани: Докато космическите милиардери летят, „правилните неща“ за космическите пътувания навлизат в нова ера

Джеф Безос на стартовата площадка Blue Origin с ракета New Shepard на заден план.

Джеф Безос на стартовата площадка Blue Origin с ракета New Shepard на заден план.(Изображение кредит: Blue Origin)

Ракетни полети за многократна употреба

Една от границите на космическите изследвания в момента е създаването на ракети за многократна употреба. SpaceX е друга компания, която работи по концепцията от години, но Blue Origin ги побеждава при кацането на твърда земя няколко седмици преди SpaceX.

Този момент дойде на 23 ноември 2015 г. по време на суборбитален полетен полет на New Shepard. Ракетата и превозното средство се разделиха както обикновено, но ракетата не падна обратно на Земята. Вместо това той се придвижи към площадка за кацане и леко докосна надолу с помощта на двигателите си.

„Ракетите винаги са били неизползваеми. Вече не “, пише в блог на уебсайта на компанията, написан от Безос. „Сега безопасно прибрано на мястото ни за изстрелване в Западен Тексас е най -редкият звяр, използвана ракета. Този полет утвърждава архитектурата и дизайна на нашите превозни средства. “

SpaceX кацна успешно първия етап на своята двустепенна ракета Falcon 9 на сушата около месец по-късно, през декември 2015 г. И това беше различен вид подвиг, тъй като Falcon 9 е по-мощна ракета, която отива много по-високо-всички път към земната орбита.

Blue Origin последва своя първи свят с крайъгълен камък за повторна употреба на 22 януари 2016 г., пускайки същото превозно средство New Shepard на друг суборбитален изпитателен полет. (Оттогава SpaceX е използвана повторно на друго ниво, като приземява първите етапи на Falcon 9 по време на орбитални изстрелвания 82 пъти и отказва използваните първи етапи 64 пъти към средата на юли 2021 г.)

След мисията през януари 2016 г. Безос написа, че скоро компанията може да има планове да сподели за по -мощна орбитална система.

„Вече сме повече от три години в разработването на първото ни орбитално превозно средство“, пише той. „Въпреки че това ще бъде малкото превозно средство в нашето орбитално семейство, то все пак е многократно по -голямо от Ню Шепърд. Надявам се да споделя подробности за това първо орбитално превозно средство тази година. '

Тази орбитална система за изстрелване се нарича New Glenn, която е кръстена на астронавта на Меркурий Джон Глен .

Blue Origin ще се опита да направи New Glenn достъпен за правителствени мисии за национална сигурност. По -голямата част от тази работа сега се извършва от United Launch Alliance със своите ракети Atlas V и Delta IV, въпреки че SpaceX наскоро спечели някои от тези договори за изстрелване. Blue Origin също така разработва кацане, наречено Blue Moon, което е предназначено да превозва хора и полезен товар до лунната повърхност.

Други дейности

Blue Origin има и други аспекти в бизнеса си. Например, той също е доставчик на двигатели.

Този двигател е BE-4, който ще задвижва орбиталната ракета New Glenn. През 2018 г. Blue Origin подписа сделка за предоставяне на BE-4 на United Launch Alliance, който ще го използва на първия етап от своя автомобил Vulcan Centaur, наследникът на Atlas V. Vulcan Centaur трябва да стартира за първи път през 2022 г., на мисия, която ще изпрати на Луната кацащия кораб Peregrine на Astrobotic.

И Blue Origin има свои собствени лунни амбиции. Компанията ръководи частната група „Националният екип“, която предлага концепция за човешки кацане за използване от НАСА Програма Артемида на изследване на Луната с екипаж.

В края на април 2021 г. НАСА избра космическия кораб SpaceX за предложенията на Националния отбор и трети конкурент, базираната в Алабама компания Dynetics. Националният отбор и Динетика скоро подаде протести в правителствената служба за отчетност (GAO) над избора на НАСА на системата за кацане на хора. GAO скоро ще издаде решение; крайният срок за това е 100 дни от подаването на протестите.

Тази статия е актуализирана на 16 юли 2021 г. от старшия писател на demokratija.eu Майкъл Уол.