„Сините удрящи се“ в космоса могат да прикрият истинската епоха на звездните купове в „Хъбъл“

Шпионирайки звездни купове в близката галактика, Космическият телескоп Хъбъл показа, че звездните купове не винаги са толкова стари, колкото изглеждат.



Дългогодишната обсерватория насочи вниманието си към колекции от звезди в Големия магеланов облак (LMC), сателитна галактика джудже от Млечния път, разположена на около 160 000 светлинни години от Земята. (Светлинна година е разстоянието, което светлината изминава за една година или приблизително 6 трилиона мили или 10 трилиона километра).

В LMC астрономите наблюдават поведението на ярки, сини звезди, известни като „ сини заблуди . ' Тези звезди получават куп допълнително гориво от други звезди в тяхната среда, което ги прави по -големи и ги озарява. Това обикновено се случва, когато звезда открадне газ от съсед или две звезди се сблъскат една в друга.

Свързани: Как мистериозните вампирски звезди източват живота от съседите
Видео: Гледайте как звездите на Blue Straggler се движат с течение на времето в анимация



Артист

Впечатление на художника за „сини заблуди“, ярки, сини звезди с маси, които са по -високи от средните за звезди, които принадлежат към куп. Сините затънали потъват към центъра на звезден куп с течение на времето.(Снимка: ESA / Hubble / NASA / L. Calçada)


Тези разхвърляни разкриха нещо интересно за това как се развиват звездните купове, казват изследователите. Тъй като са толкова ярки, лесно се проследяват, дори ако са заровени дълбоко в групата звезди. По този начин те правят удобна справка за движението на звездите в звезден куп, който може да се състои от до 1 милион звезди.



Тази инфографика показва два начина

Тази инфографика показва два начина, по които „сините заблуди“ могат да се образуват в звездни купове. По един начин две звезди с ниска маса се сблъскват челно, комбинирайки се в една звезда (показана тук вляво). По другия начин, известен като „вампирския“ модел, звезда с по-малка маса източва своя по-масивен спътник на водорода.(Изображение кредит: ESA / Hubble / M. Kornmesser)


Взаимното гравитационно привличане между звездите в клъстер има тенденция да променя структурата на клъстера с течение на времето, процес, който астрономите наричат ​​„динамична еволюция“. По-конкретно, тежки звезди потъват към средата на клъстера, а звездите с ниска маса бягат към покрайнините, представители на Хъбъл се казва в изявление .



Изображение от космическия телескоп Хъбъл разкрива кълбовидния звезден куп NGC 1466, разположен в Големия Магеланов облак.

Изображение от космическия телескоп Хъбъл разкрива кълбовидния звезден куп NGC 1466, разположен в Големия Магеланов облак.(Кредит на изображението: ESA / Hubble / NASA)


„Затъналите“ показаха за първи път, че звездните купове могат да бъдат с различни физически форми, дори ако са се образували през същия период. Това е така, защото различното привличане между звездите „причинява прогресивно свиване на ядрото на клъстера в различни времеви мащаби“, казаха служители на Хъбъл, „и означава, че звездните купове с една и съща хронологична възраст могат да се различават значително по външен вид и форма поради различните си„ динамични “ възрасти. “

Изследването е ръководено от Франческо Фераро, астрофизик от университета в Болоня, Италия. Работата е публикувана на 9 септември в списанието Природна астрономия .

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .