Първият космически кораб на Boeing Starliner ще кацне в неделя, след като излезе на грешна орбита

Артист

Художествена илюстрация на космическия кораб Boeing CST-100 Starliner на орбита. Starliner ще се върне на Земята в неделя, 22 декември, с кацане в космическото пристанище White Sands в Ню Мексико. (Изображение кредит: Boeing)



Първото пътуване до орбита с Боинг CST-100 Starliner капсулата на екипажа ще бъде кратка.



Starliner е освободен за кацане в неделя сутринта (22 декември), около 48 часа след изстрелването на демонстрационна мисия без борба, наречена Orbital Test Flight (OFT). OFT трябваше да отиде до Международната космическа станция (МКС), но бордовата система на Starliner сбърка малко след излитането и капсулата се оказа блокирана на ниска орбита, без достатъчно гориво, за да извърши определените си кръгове.

Така екипът на мисията е решил да свали Starliner шест дни по -рано от предвиденото, обявиха днес представителите на НАСА и Boeing (21 декември). Приземяването ще се извърши на първоначално целевия обект, ракетния полигон на американската армия „Уайт Сендс“ в Ню Мексико, в 7:57 ч. EST (1257 GMT) в неделя. Можете да гледате действието живейте тук на demokratija.eu , с любезното съдействие на НАСА; покритието започва в 6:45 ч. EST (1145 GMT).



Свързани: Първият полетен тест на Boeing със Starliner в снимки

Мисията на Boeing OFT е предназначена да покаже, че Starliner е готов да превозва астронавти на НАСА до и от МКС. Boeing разработва капсулата с помощта на финансиране от програмата Commercial Crew Program на космическата агенция - най -вече, договор за 4,2 милиарда долара, обявен през септември 2014 г. SpaceX получи подобна сделка на стойност 2,6 милиарда долара, за да завърши работата по своята капсула Crew Dragon (която отстъпи неговата версия на OFT през март миналата година.)

НАСА разчита на тези частни превозни средства да сложат край на зависимостта на агенцията от руските космически кораби 'Союз', които са единствените астронавти, пътуващи до и от орбита, откакто флотът на американските космически совалки беше пенсиониран през юли 2011 г.



OFT излезе от земята в добра форма, наслаждавайки се на номинален изход от своя United Launch Alliance Атлас срещу ракета . Но проблемът със системата за измерване на времето на Starliner се прояви не след дълго.

Ракета Atlas V, покрита с Boeing

Ракета Atlas V, завършена с изстрелване на космически кораб CST-100 Starliner на Boeing от военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида, на 20 декември 2019 г.(Кредит на изображението: Джоел Коуски/НАСА)



Капсулата настройва своя вграден таймер, като извлича данни от Atlas V, обясни Джим Чилтън, старши вицепрезидент на отдела за космическо и изстрелване на Boeing по време на пресконференция днес.

„По някакъв начин стигнахме дотам и сграбчихме грешното място“, каза Чилтън. Проблемът вероятно е в бордовия софтуер на Starliner и изглежда е проста грешка при извличане, добави той.

„Засега не изглежда като основен системен проблем“, каза Чилтън. Но той подчерта, че това е предварителна диагноза и екипът на Starliner продължава да проучва проблема.

Проблемът с времето имаше големи последици за Starliner и OFT. Капсулата смяташе, че е време да започне подготовката за изгарянето си в голяма орбита, което ще я изпрати по пътя към МКС, така че Starliner започна да стреля с малките си двигатели с контрол на реакцията, за да поддържа правилната ориентация. Но всъщност беше твърде рано в профила на полета да се направи това и когато екипът на мисията забеляза и отстрани проблема, Starliner беше изгорил твърде много гориво, за да стигне до планираната орбита.

Манипулаторите на Starliner имаха проблеми с изпращането на команди до космическия кораб чрез НАСА Сателити за проследяване и предаване на данни (TDRS), което обяснява поне отчасти защо тези опити за отстраняване на неизправности са дошли твърде късно, казват членовете на екипа на мисията.

Изглежда, че Starliner се е намирал в положение между плавателния съд TDRS през тези решаващи моменти, което затруднява комуникацията, каза днес Чилтън. Но Starliner очевидно също не насочваше антената си към релейните спътници, както се очакваше - друг проблем, който вероятно се дължи на проблема с времето.

„Предизвикателството за изтичане на времето на мисията е предизвикателството“, каза администраторът на НАСА Джим Бриденстайн по време на днешния телекон. 'Ако това не се случи, това много добре би могло да бъде много гладка мисия.'

Свързани: Космическата капсула на Boeing CST-100 Starliner (инфографика)

Независимо от тези предизвикателства, OFT все още предоставя много ценни данни за екипите на НАСА и Боинг, подчерта Bridenstine, Chilton и заместник -мениджърът на програмата за търговски екипи на НАСА Стив Стич, който също беше на днешното обаждане.

„Истинският смисъл на мисията OFT е да научим за космическия кораб и неговите операции възможно най -скоро, за да ни настроим за тези бъдещи полети с екипаж“, каза Стич.

И Starliner се представи много добре през времето си на орбита, Chilton каза: 'В космоса Starliner се е доказал като способен кораб.'

Екипът на мисията също така провери редица важни етапи на OFT, като например установяване на комуникационна връзка с Международната космическа станция и демонстриране на нейните системи за насочване, навигация и управление по време на полет. Срещата и скачването с орбиталната лаборатория е голяма цел, която, разбира се, няма да бъде изпълнена. Но капсулата е разширила и прибрала докинг системата си през обиколките си около Земята, каза Чилтън.

Двата най-големи етапа от гледна точка на безопасността на астронавтите са изстрелването и кацането, добави той. И Starliner има шанс да отиде двама за двама в това отношение утре сутринта с меко приземяване с парашут в пустинята Ню Мексико.

„Утре е наистина голям ден“, каза Брайдънстайн. 'Трябва да участваме в нашата игра A.'

Ако възникне някакъв проблем, който затруднява ранното сутрешно влизане, слизане и опит за кацане, Starliner има резервен прозорец, също в Уайт Сандс, около 8 часа по-късно, каза Чилтън.

Капсулата извърши две изгаряния на двигателя вчера (20 декември), като повдигна и прекрои орбитата си до кръгова с височина 250 мили (155 мили). МКС обикаля Земята на средна височина от около 250 мили (400 км).

Посетете demokratija.eu в неделя, 22 декември, за пълно отразяване на кацането на OFT на Starliner в космическото пристанище White Sands, Ню Мексико.

  • Космическата капсула на Boeing CST-100 Starliner (инфографика)
  • Как работи орбиталният полетен тест на Boeing Starliner: Ръководство стъпка по стъпка
  • Ракетата на Атлас V на Starliner носи „пола“ за стартиране. Ето защо.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .

Всичко за Космическия празник 2019

Нуждаете се от повече място? Абонирайте се за нашето сестринско заглавие „Всичко за космоса“ за последните невероятни новини от последната граница! (Изображение кредит: Всичко за космоса)