Новият космически кораб на Boeing, който се оформя

Boeing CST-100 тест за падане на космически кораб

Космическата капсула на Boeing CST-100 пада на Земята в успешен тест за падане с парашут, проведен на 3 април 2012 г. в коритото на сухо езеро Деламар близо до Аламо, Нев. (Изображение кредит: Boeing)



КЛИР ЛЕЙК, Тексас-Новият частен космически кораб на Boeing може да е готов да превози астронавти до Международната космическа станция и други локали на нискоземна орбита до 2015 г., казват служители на компанията.



Работата по проектирането, производството, тестването и оценката на CST-100 е в ход. Също така се обхваща и ракетата-носител и операциите на мисията за подпомагане на програмата за развитие на търговския екипаж на НАСА, която има за цел да стимулира възможностите за носене на астронавти на частни космически кораби.

Например, Boeing успешно завърши изпитание с хеликоптер с парашут на плавателния съд във вторник (3 април) в Деламарското сухо езеро в близост до Аламо, Нева. Три основни парашута бяха разгърнати, за да забавят спускането на капсулата преди шест въздушни възглавници да се надуят като част от земята система за кацане. Тази първа оценка на напълно комбинираната система за кацане CST-100 ще бъде последвана от друг тест по-късно този месец.



Базираната в Невада компания Bigelow Aerospace, партньор на Boeing, която разработва големи, разширяващи се космически местообитания, изигра ключова роля в теста за падане.

Основателят и президентът на компанията Робърт Бигелоу отбелязва в изявление за пресата: „Ако астронавтите бяха в капсулата по време на тези тестове за падане, те щяха да се насладят на безопасно, гладко каране ... допълнително доказателство, че инициативата на търговския екипаж представлява най -бързата, най -безопасната и достъпни средства да накарате Америка отново да лети в космоса. [ Снимки на CST-100 ]

Привличане на доказана технология



Значителен напредък се постига в полета на първата мисия с екипаж CST-100 на върха Ракета Атлас 5 през 2015 или 2016 г., каза Джон Мълхоланд, вицепрезидент и програмен мениджър за търговските програми на Boeing.

CST-100 се основава на доказан за полет хардуер, каза Mulholland пред demokratija.eu тук. „Когато сте в развитие с фиксирана цена, искате да използвате зрели дизайни. Не можете да имате технологично развитие по критичен път. “

Включването на доказана технология, каза Мълхолланд, включва използването на технологията за топлинен щит от епохата на Аполо и технологията за термична защита на космическата совалка, както и автономни срещи и докинг съоръжения, усъвършенствани върху експерименталната мисия за зареждане на сателити на Пентагона Orbital Express.



CST-100 също така използва полетни компютри, използвани в секретния военноморски космически самолет X-37, построен от Boeing, добави той.

Космически кораб Boeing CST-100 е показан на върха на ракета United Launch Alliance Atlas 5 в този художник

Космически кораб Boeing CST-100 е показан на ракета United Launch Alliance Atlas 5 в илюстрацията на този художник. CST-100 е базиран на капсули кораб, проектиран да превозва седем астронавти на нискоземна орбита при пътувания до Международната космическа станция или друга орбитална дестинация.(Изображение кредит: Boeing)

Ценова точка

Капсулата CST-100 е с размери 14,8 фута (4,5 метра) в най-широката си точка. Той може да побере до седем астронавти или някаква комбинация от екипаж и товар. Космическият кораб е сертифициран да остане на нискоземна орбита в продължение на шест месеца и всяка капсула ще може да лети 10 пъти, каза Мълхоланд.

„Когато погледнете търговския екип ... и се опитате да получите ценовата точка, нещо достатъчно ниско в разходите, за да имате устойчив пазар, капсулата беше явен победител“, добави Мълхоланд.

Първоначалните полети на CST-100 трябва да бъдат подсилени от Atlas 5.

Тъй като други доставчици на изстрелване, като SpaceX и Liberty Transportation System на ATK, демонстрират производителност и надеждност при транспортирането на екипажа, Boeing запазва възможността за конкуренция за закупуване на ракети, каза Мълхолланд. „Така че поддържаме нашия дизайн съвместим с множество ракети -носители.“ [ Гласувай сега! Най -добрите космически кораби на всички времена ]

CST-100 има четиримоторна „система за прекъсване на натискането“, а не евакуационна кула, както се използва в Mercury и Програми на Аполо . Капсулата е предназначена за кацане на terra firma, но също така може да поддържа кацане във вода в случай на прекъсване.

Контрол на мисията

Boeing е планирал допълнителни тестове, които да бъдат извършени по -късно тази година, включително поредица от изпитания на въздушна възглавница за кацане през май, изпитване на изтласкване на топлинен щит напред през юни и тест за горещ огън на двигател с орбитално маневриране/контрол на позицията. Всичко това ще помогне на инженерите да съберат повече данни за ключови аспекти на дизайна на CST-100.

Миналия октомври Boeing обяви плановете си за консолидиране на офиса на програмата Commercial Crew, производството и операциите в космическия център на НАСА Кенеди във Флорида. Boeing, в партньорство с Space Florida, има договореност да използва съоръжението за обработка на орбитални устройства KSC-3 за производство, сглобяване и тестване на космическия кораб на компанията CST-100.

Мълхоланд също така посочи, че с космическия център Джонсън в Хюстън е подписано споразумение за космически акт на НАСА за оперативен полет на CST-100. Планира се също операционен център на космически кораби във Флорида, първо в помощна роля, но по -късно да поеме задълженията по контрола на мисията, каза той.

Към днешна дата НАСА е предоставила на Boeing около 120 милиона долара за работата си по транспортиране на търговски екипаж. От страна на аерокосмическата фирма Boeing е инвестирал „значителна сума“, каза Мълхоланд, отказвайки да даде точен брой.

Този художник

Илюстрацията на този художник изобразява космически кораб Boeing CST-100, приближаващ се към частен надуваем комплекс от космическа станция, проектиран от Bigelow Aerospace.(Изображение кредит: Boeing)

Големи, отдаваеми под наем местообитания

Boeing си партнира и с Bigelow Aerospace от Северен Лас Вегас, Невада, която разработва големи и отдаваеми космически местообитания с възможност за разширяване.

„[Робърт Бигелоу [беше страхотен партньор и ни предостави много стойност,” каза Мълхоланд. „Те са на път да подпишат договор с Международната космическа станция за поставяне на надуваем модул горе. Получаването на този печат на одобрение от НАСА наистина ще помогне за стимулиране на пазара. “

Освен това Boeing си партнира с доставчика на космически туризъм Space Adventures. Space Adventures възнамерява да продава неизползвани места на CST-100 за полети до нискоземна орбита.

Хвърляйки поглед към бизнес случая за търговски площи, Мълхоланд каза, че очаква пазарите да се материализират. „Моят екип и аз сме съсредоточени върху подготовката на автомобила. Имаме добри партньори и се надяваме да изградим услуга. “

Мълхоланд каза, че няма съмнение, че пазарите ще се развиват, но се чуди за темпото. При пускането на капсули, каза той, компанията има нисък, среден и висок бизнес модел.

„Пазарът очевидно ще бъде там“, каза Мълхоланд. „Надявам се, че това е в близко бъдеще ... но бих казал, че в момента е мек, защото никой не е успял да проникне и наистина да го прави периодично. Ще видим.'

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е носител на миналогодишната награда на National Space Club Press и бивш главен редактор на списанията Ad Astra и Space World на Националното космическо общество. Той пише за demokratija.eu от 1999 г.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .