Свързан за Марс, първият в света междупланетен телефон Cubesats Phone Home

Два малки спътника, които току -що стартираха на историческа мисия до Марс, се обадиха за първи път.



Дуото на Mars Cube One, официално известно като MarCO-A и MarCO-B, вдигнаха рано в събота сутринта (5 май), издигайки се в небето над калифорнийската военновъздушна база Ванденберг заедно с кацащия апарат на NASA InSight Mars. Те са първите кубици, изстреляни някога на друга планета.



Радиосигнали от кубиците, всеки от които е с размерите на куфарче, са получени в събота следобед, съобщиха представители на НАСА. [Стартиране на снимки: Вижте InSight на НАСА, извисяване към Марс]

„И MarCO-A и B казват„ Polo! “, Казва главният инженер на мисията MarCO Анди Клеш от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, в изявление. 'Това е знак, че малките сати са живи и здрави.'



Артист

Художествена илюстрация на космическия кораб -близнак Mars Cube One (MarCO) в дълбокия космос. MarCOs са първите кубета, които се опитват да летят до друга планета.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech)

Ако всичко върви по план, MarCO-A и MarCO-B ще летят край Марс на 26 ноември, същия ден, в който InSight трябва да кацне. Всъщност кубесатите ще се опитат да предадат данни към Земята от InSight по време на мъчителната последователност на влизане, спускане и кацане на кацащия апарат „7 минути ужас“. (Приносът на дуото тук не е от решаващо значение; Mars Reconnaissance Orbiter на НАСА също ще изпълни тази комуникационно-релейна работа.)



Но основната цел на мисията MarCO за 18,5 милиона долара е да покаже, че кубиците, които досега са били ограничени до орбита на Земята, могат да изследват междупланетното пространство. MarCO-A и MarCO-B демонстрират редица кубични технологии по време на своя почти 7-месечен круиз до Марс, включително сгъваема антена с висока печалба и система за задвижване със студен газ.

Този газ е компресиран R236FA, който обикновено се среща в пожарогасителите. Поради тази причина екипът на мисията има наречен кубиците Wall-E и Eva , два робота от филма на Pixar от 2008 г. „Wall-E“. Във филма роботът за уплътняване на боклука Wall-E лети около космоса, използвайки пожарогасител за задвижване.

„Ние сме нервни, но развълнувани“, каза в. Ръководителят на проекта MarCO Джоел Краевски, също от JPL същото твърдение . „Много работа беше вложена в проектирането и тестването на тези компоненти, така че да могат да оцелеят при пътуването до Марс и да предават данни по време на кацането на InSight. Но нашата по-широка цел е да научим повече за това как да адаптираме кубесат технологиите за бъдещи космически мисии. “



Мисията MarCO ще приключи малко след планираното прелитане на Марс на кубесатите, казаха учени от мисията.

Основната цел на изстрелването в събота, включващо ракета Atlas V на United Launch Alliance, беше да вкара InSight на път за Марс. Кацащият апарат ще изследва вътрешната структура и динамиката на Марс, като използва свръхчувствителен сеизмометър и топлинна сонда, която ще се забие до 16 фута (4,9 метра) под повърхността на планетата.

Учените от мисията също ще отбележат малки колебания в оста на въртене на Марс, като проследяват точно местоположението на InSight. Тази информация ще разкрие прозрения за ядрото на планетата, казаха представители на НАСА.

JPL построи космическия кораб MarCO. InSight - което е съкращение от Интериорно проучване с помощта на сеизмични изследвания, геодезия и топлопренос - е построен от космическата компания Lockheed Martin.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .