Ярката комета ATLAS може да пламне през този месец

Астрофотографът Крис Шур засне този образ на комета ATLAS от Пейсън, Аризона, на 29 март 2020 г. Той създаде тази 45-минутна експозиция с помощта на 10-инчов астрограф Orion и CCD камера ST10XME.



Астрофотографът Крис Шур засне този образ на комета ATLAS от Пейсън, Аризона, на 29 март 2020 г. Той създаде тази 45-минутна експозиция с помощта на 10-инчов астрограф Orion и CCD камера ST10XME.(Кредит на изображението: С любезното съдействие на Крис Шур )

През последните дни в социалните мрежи се говори много за приближаването на нова комета, която евентуално може да се превърне в грандиозна гледка през следващите седмици.

Кометата е кръстена „ATLAS“, което е съкращение от системата за последно предупреждение за астероидно земно въздействие („ATLAS“); роботизирана астрономическа система за изследване и система за ранно предупреждение със седалище в Хавай, оптимизирана за откриване на по-малки обекти в близост до Земята няколко седмици до няколко дни преди да ударят Земята.



Но освен откриването на астероиди, ATLAS е открил и повече от половин дузина комети. Този, който в момента се интересува от всички, е класиран в C/2019 Y4.

Свързани: Новооткритата комета ATLAS става наистина ярка, много бърза

При първото си наблюдение на 28 декември 2019 г. кометата беше изключително слаб обект, но през следващите дни и седмици тя се проясни с невероятно бързи темпове. Всъщност от времето на откриването до 17 март кометата ATLAS увеличи яркостта си около 27 500 пъти!



Такъв невероятен ръст на блясъка, плюс факта, че изчисленията показаха, че той се движи на орбита, почти идентичен с Голямата комета от 1844 г. , “предположи, че ATLAS е на път да се превърне в ослепителен обект. Всъщност някои изчисления предполагат, че когато кометата пристигне в перихелий - най -близката й точка до Слънцето - на 31 май - може да съперничи на планетата Венера или дори пълнолуние в блясък!

Но въз основа на наблюдения, направени през последните няколко седмици, това не изглежда много вероятно да се случи.

Какво стана?

За всички намерения и цели, кометата ATLAS удари стена на 17 март. Оттогава невероятното нарастване на яркостта на кометата драстично се забави. През последните две седмици кометата се проясни само с около 0.5 магнитуд. (Величината е измерване на яркостта, използвана от астрономите, като по -ниските числа означават по -ярки обекти.)

Изображение 1 от 2



Кометата C/2019 Y4 Atlas бавно се изсветлява в нощното небе, докато се подготвя да се люлее около слънцето за няколко месеца. Астрофотографът Майк Куф засне тези две изображения на зелената комета през телескопа си в задния двор в понеделник (23 март). В първото подредено изображение кометата изглежда малко замъглена, докато се движи по фиксиран фон от звезди. За второто изображение телескопът беше фиксиран върху кометата, така че фоновите звезди се появяват като къси пътеки зад по -остро изображение на кометата. Очаква се кометата C/2019 Y4 Atlas да направи най -близкия си подход към Земята на 23 май, около една седмица преди да достигне перихелий или най -близката си точка до Слънцето. Той ще се проясни драстично по време на този подход и може да стане видим с невъоръжено око в края на април или май.

Астрофотографът Майк Куф засне тези изображения на комета ATLAS на 23 март 2020 г. В това първо натрупано изображение кометата изглежда малко замъглена, докато се движи по фиксиран фон от звезди.(Кредит на изображението: С любезното съдействие на Майк Маншон )

Изображение 2 от 2

Кометата C/2019 Y4 Atlas бавно се изсветлява в нощното небе, докато се подготвя да се люлее около слънцето за няколко месеца. Астрофотографът Майк Куф засне тези две изображения на зелената комета през телескопа си в задния двор в понеделник (23 март). В първото подредено изображение кометата изглежда малко замъглена, докато се движи по фиксиран фон от звезди. За второто изображение телескопът беше фиксиран върху кометата, така че фоновите звезди се появяват като къси пътеки зад по -остро изображение на кометата. Очаква се кометата C/2019 Y4 Atlas да направи най -близкия си подход към Земята на 23 май, около една седмица преди да достигне перихелий или най -близката си точка до Слънцето. Той ще се проясни драстично по време на този подход и може да стане видим с невъоръжено око в края на април или май.

За второто изображение телескопът беше фиксиран върху кометата, така че фоновите звезди се появяват като къси пътеки зад по -остро изображение на кометата.(Кредит на изображението: С любезното съдействие на Майк Маншон )

От 1 април консенсус от наблюдения, направени База данни за наблюдения на комети показа комета ATLAS, която се движи около магнитуд +8.0. Това е в обсега на малък телескоп или добър бинокъл, въпреки че мнозина са имали затруднения да го видят, защото главата му или „комата“ е толкова голяма-около 10 дъгови минути в диаметър, или приблизително една трета от видимата размера на луната .

Поради това, вместо да се концентрира в малка точка светлина като звезда, яркостта на кометата се разпределя върху голяма площ, придавайки й „призрачен“ вид. И освен ако нямате сравнително тъмно, не светло замърсено нощно небе, вероятно ще имате затруднения да разберете бледото изображение на кометата на фона на небето.

Sizzler или fizzler?

Най -добрият начин да се определи дали кометата ще направи добро шоу е да се установи дали това е „нова“ комета, движеща се в параболична орбита - тоест тази, която произхожда от Oort Cloud , гигантско хранилище на комети, разположени далеч отвъд известните граници на нашата слънчева система.

Кометите, които преди са били около Слънцето, изглежда ще пътуват около нашата звезда под формата на разтегната елипса, тъй като гравитационните взаимодействия по време на пътуванията им през Слънчевата система са променили орбитите им. „Новите“ комети, от друга страна, пътуват по параболични орбити, защото те буквално падат от дълбините на космоса към слънцето по права линия, люлеят се около слънцето и след това се изхвърлят обратно в космоса.

Такива първокласници никога не са взаимодействали със слънцето преди и са покрити с много летливи материали като замразен азот, въглероден окис и въглероден диоксид. Тези ледове се изпаряват далеч от слънцето, давайки на далечна комета бърз прилив на яркост, който може да повдигне нереалистични очаквания. Но след като тези ледове изчезнат, бързото изсветляване на кометата драстично се забавя.

Но изглежда, че кометата ATLAS не е новак. Вече отбелязахме, че нейната орбита много съответства на тази на Великата комета от 1844 г. И двете изглежда следват траектории, които се извиват далеч отвъд външните области на Слънчевата система и отнемат около 6000 години, за да направят една пълна орбитална верига. По същество и двете комети са обиколили слънцето поне веднъж, ако не и повече от няколко пъти.

И така, ако кометата ATLAS вече е била тук, защо тя действа по -скоро като нова комета?

Рон Исли от групата Vintage Astronomy Group във Facebook сподели тази скица, направена от кометата ATLAS на 27 март 2020 г., видяна от неговия 4,25-инчов телескоп Astroscan.

Рон Исли от групата Vintage Astronomy Group във Facebook сподели тази скица, направена от кометата ATLAS на 27 март 2020 г., видяна от неговия 4,25-инчов телескоп Astroscan.(Изображение кредит: С любезното съдействие на Рон Исли)

Старото отново е ново

Известният експерт по комети Джон Бортл вярва, че ATLAS е по същество значителна част, отчупена от кометата от 1844 г. (официално обозначена като C/1844 Y1), вероятно по време на вързания към слънцето крак на пътуването на тази комета преди няколко века.

„Това, което сега се приближава към слънцето“, каза Бортъл пред demokratija.eu, „е парче кометен лед и прах със скромни размери с голяма прясно открита част от повърхността; такъв, който никога не е виждал слънцето, така че той реагира на слънчева светлина, подобна на кометата на Оортов облак Комета Кохутек направи през '73. По същество вероятно е с няколко величини по -слаби, отколкото предполагаме в момента, и може, а може и да не е, достатъчно голям, за да оцелее преминаването през перихелия.

С други думи, има вероятност кометата ATLAS да се разпадне напълно, когато пристигне в близост до слънцето в края на май.

Къде да погледна и кога

От сега до 10 април онези, които се опитват да търсят кометата, ще бъдат инвалидизирани от присъствието на Луната, която ще се напълни на 7 април. Ослепителната светлина на Луната ще направи наблюдение на този тъмен, тънък обект всичко това е по -трудно.

Свързани: Фази на луната

април 2020 нощно небе Комета Атлас в Северното небе

C/2019 Y4 (ATLAS) се очаква да стане достатъчно ярък, за да се вижда с невъоръжени очи през май. Ако това е вярно и кометите са известни с непредсказуемост, кометата трябва да се наблюдава и в бинокъл през април. Безлунните нощи около уикенда в събота, 18 април, са най -добрите през месец април за намирането му. След като небето потъмнее, обърнете се към северозапад и преместете бинокъла си в големия триъгълник, образуван от ярката звезда Capella, по -тъмния Polaris и Голямата мечка. Пътят на кометата през април (червена линия с етикети за дата/час) ще бъде надолу между Капела и Поларис. В бинокъл кометата трябва да изглежда като бледа, размита сива петна и удължена поради развита опашка (вмъкване на симулиран изглед). След като го намерите, телескоп в задния двор може също да покаже намек за зелено, характерен цвят за тези ледени посетители.(Изображение кредит: Звездна нощ )

Положително е, че пътят му през съзвездията ще продължи да бъде много благоприятен за наблюдателите от Северното полукълбо, тъй като ще остане циркумполярен - винаги оставащ над хоризонта. Когато тъмнината падне, тя ще бъде разположена повече от половината нагоре в северо-северозападното небе. Понастоящем кометата се намира в границите на Камелопардалис, жирафа - доста слаб, безформен звезден модел. Там той ще остане до април.

За технически склонните по-долу съм изчислил ефемерида-таблица, даваща позициите на кометата ATLAS на петдневни интервали през баланса от април до май. Наблюдателите могат да го използват, за да начертаят проектирания път на комета Атлас върху звездна карта или атлас. Предоставените координатни позиции ще бъдат полезни и за тези, които притежават „умен“ или „GoTo“ телескоп (такъв, който може да локализира и проследява обекти, докато се движат през нощното небе).

Всяка посочена дата съответства на 20:00. EDT (1200 GMT). Разстоянията от Слънцето и Земята са дадени в милиони мили. Величините са определени на базата на светлинна крива, определена от експерта по комети Seiichi Yoshida. Към 4 април: Орбитална скорост, 57 200 M.P.H. (92 000 км/ч.). Линеен диаметър на кометна кома: 267 800 мили (430 900 км). Ефемериди, генерирани изключително за demokratija.eu от Джо Рао.

Всяка посочена дата съответства на 20:00. EDT (1200 GMT). Разстоянията от Слънцето и Земята са дадени в милиони мили. Величините са определени на базата на светлинна крива, определена от експерта по комети Seiichi Yoshida. Към 4 април: Орбитална скорост, 57 200 M.P.H. (92 000 км/ч.). Линеен диаметър на кометна кома: 267 800 мили (430 900 км). Ефемериди, генерирани изключително за demokratija.eu от Джо Рао.(Изображение кредит: Джо Рао/demokratija.eu)

Що се отнася до това колко ярка може да стане кометата ATLAS, аз проследих прогнозираната светлинна крива на японския експерт по комети Seiichi Yoshida, която е публикувана на неговия Уебсайт „Визуални комети в бъдещето“ . Неговите стойности предполагат, че ATLAS може да стане слабо видим с невъоръжено око до края на април или началото на май. До средата на май кометата може да достигне втора величина-ярка като Полярис, Полярната звезда. През последната седмица на май, когато кометата изчезне в отблясъците на залязващото слънце, тя вероятно може да достигне първа величина или по -ярка.

Но трябва да подчертаем предпазливостта: кометите са известни с непредсказуемост.Можем само да гадаем колко ярко ще стане и колко дълго може да бъде опашката му. Ако имаме късмет, може да имаме удобно видима комета в западния вечерен здрач до средата на май. Лично аз обаче не мисля, че ще се класира с грандиозни комети от близкото минало като Комета Макнот (2007) или Хейл-Боп (1997), но се надявам, че ще се превърне в забележителен обект.

От друга страна, това също може да разочарова. Просто ще трябва да изчакаме и да видим.

Бележка на редактора:Ако имате невероятна кометна снимка, която искате да споделите за възможна история или галерия с изображения, можете да изпращате изображения и коментари в spacephotos@futurenet.com .

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Ню Йорк Планетариум Хейдън . Той пише за астрономията за Списание „Естествена история“ , Земеделски алманах и други публикации. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за $ 2,38 на месец или 45% от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта