Могат ли иновациите в космическите полети на САЩ да преживеят дълбоки бюджетни съкращения?

Логото на НАСА, Националната администрация по аеронавтика и космос.

Логото на НАСА, Националната администрация по аеронавтика и космос. (Кредит на изображението: НАСА)



ПАСАДЕНА, Калифорния - Американска космическа индустрия, заседнала с „тиранията на ракетното уравнение“, е изправена пред по -строги бюджети и вероятно няколко десетилетия без голяма революция в технологиите за космически полети.



Тези отрезвяващи заключения дойдоха от експерти от индустрията на космическите полети в откриващата реч тук на конференцията Space 2012 от Американския институт по аеронавтика и астронавтика във вторник (11 септември). Космически системи като метеорологични спътници, GPS сателити и комуникационните мрежи станаха необходими за поддържане на начина на живот, който милионите американци приемат за даденост - но САЩ са изправени пред предизвикателството да поддържат такива възможности, като същевременно инвестират в нови иновации, насочени към намаляване на разходите, а не непременно към увеличаване на космическите технологии.

„Предполагам, че следващите 30 или 40 години за устойчивостта на космоса ще бъдат насочени към по -голяма ефективност и икономичност в технологиите, които имаме днес“, каза Роджър Кроун, президент на мрежовите и космическите системи в Boeing.



Конференцията започна с пристигането на почетния караул на ВВС на САЩ и свиренето на националния химн на САЩ в чест на годишнината от атаките на 11 септември 2001 г., последвано от момент на мълчание за Нийл Армстронг, първият човек, който ходи на Луната . Мрачното откриване сякаш се пренесе в панелната дискусия за това как да се правят иновации в a ерата на намаляване на разходите .

Крон се позова на „тиранията на ракетното уравнение“, цитат от астронавта и бордовия инженер на НАСА Дон Петти, който описва законите на физиката, които все още управляват космическите полети и поддържат високите разходи за изстрелване. Истинска революция в космическите полети може да намери начин да се прекъсне тази „тирания“, но дотогава Кроне каза, че иновациите ще трябва да се съсредоточат върху подобряването и по -евтиността на съществуващите технологии.

Американската армия е изправена пред проблема с нарастващата зависимост от GPS навигационни и комуникационни спътници за насочване на своите ракети, самолети, дронове и войници на бойното поле, дори когато космическият бюджет се свива. Такива военни системи трябва да оцелеят в космическа среда, която е претъпкана с повече от 1000 спътника и нарастващ брой както правителствени, така и търговски мисии.



'Не можем да живеем без това', каза генерал -лейтенант Елън Павликовски, командир на Центъра за космически и ракетни системи в Космическото командване на ВВС на военновъздушната база в Лос Анджелис, Калифорния. 'Това е претоварена и оспорвана среда, и трябва да го направим по достъпен начин. “

Американската армия вече започна да търси по -малки и по -евтини спътници, които могат да се изстрелват в по -кратки срокове от седем до 10 години, необходими за големите търговски спътници, каза Павликовски. Тя изрази желание за иновации, които биха могли да намалят разходите за съществуващите технологии, а не да увеличат технологичния пакет. [ Военните търсят евтини сателити за помощ на войници ]

Аерокосмическите гиганти като Boeing и Lockheed Martin са изправени пред допълнителна дилема, тъй като много от техните програми са преминали от дизайн към производствен режим - време, когато много космически инженери са изправени пред съкращения или просто губят интерес. Американските компании искат да измислят как да запазят тези квалифицирани инженери заети и продуктивни.



„Нуждаем се от добър производствен баланс и добър набор от хора, които все още работят в областта на дизайна“, каза Марк Валерио, вицепрезидент и генерален мениджър на Lockheed Martin.

Чарлз Елачи, директор на лабораторията за реактивни двигатели на НАСА, посочи като насърчение успехите на НАСА през последното десетилетие, въпреки като цяло бюджетните бюджети. Той описа иновациите, които бяха направени при изстрелването и кацането на марсохода Curiosity Mars на НАСА като „поредица от стъпки“ както от НАСА, така и от десетки фирми изпълнители или подизпълнители.

„Иновациите не трябва да бъдат скъпи“, каза Елачи.

Можете да следвате InnovationNewsDaily Старши писател Джеръми Хсу в Twitter @ScienceHsu . Следвайте InnovationNewsDaily в Twitter @News_Innovation , или на Facebook .