Канада разкрива роботизирано оръжие от ново поколение за космически кораби

Голям Канадарм от следващо поколение

Този почти 50-футов прототип на Canadarm от следващо поколение може да се уплътни за транспортиране в малък космически кораб. (Изображение кредит: Канадска космическа агенция)



Канадските роботизирани оръжия, построени за флота на космическите совалки на НАСА и Международната космическа станция, са на път да получат две нови братя и сестри.

Миналата седмица Канадската космическа агенция показа прототипите от следващо поколение Canadarm (NGC), които бяха представени след три години разработка в канадската компания MacDonald, Dettwiler and Associates. Механичните крайници са наследници на Canadarm на совалковия флот и Canadarm2 на станцията, които играят ключови ролки в конструкцията на станцията повече от десетилетие.

CSA и MDA планират да използват тази технология, за да позиционират Канада за по-нови възможности за космически бизнес в области като зареждане на сателити в орбита, каза Жил Леклерк, генерален директор на агенцията за изследване на космоса.



„Подготвихме всички тези нови системи, така че да бъдем добре позиционирани за следващото нещо в космоса“, каза Леклерк.

Приносът на канадското правителство в размер на 53,1 милиона долара за проекта за въоръжение (както и за подпомагане на тестови стендове и симулатори) досега ги изведе на етапа на прототипа. Оръжията ще изискват повече пари за стартови конфигурации и пътуване до орбита.

Подхранващо състезание



Едно от прототипните рамена обхваща 49 фута (15 метра), със същата дължина като Canadarm2 на космическата станция. Новото рамо е по -леко и има две секции, които телескопират една в друга. Това го прави по -подходящо да се сгъва в по -малкия космически кораб на бъдещето. [Снимки: Изграждане на Международната космическа станция]

Другото рамо на прототип на NGC е миниатюрно с дължина 8,5 фута (2,58 метра). Подобно на робота Dextre на станцията, по който е моделиран, той ще може да зарежда сателити, да захваща инструменти и да манипулира предмети като одеяла, които покриват спътниците.

Производителят MDA е прекарал няколко години, рекламирайки ползите от зареждането със сателити, което според компанията би спестило пари, тъй като сателитите биха могли да се държат по -дълго, ако могат да получат повече след старта.



През март 2011 г. MDA подписа споразумение за 280 милиона долара с Intelsat SA, за да подобри тази концепция, но сделката беше отхвърлена през януари 2012 г., след като получи хладен интерес от потенциални клиенти.

НАСА обмисля и роботизирано зареждане с гориво. Сред канадските космически среди има дебати дали MDA може да допринесе за проекта на НАСА, тъй като това е канадска компания.

MacDonald, Dettwiler и Associates се надяват да използват този девет футов прототип Canadarm от следващо поколение за ускоряване на орбиталното зареждане с гориво.

MacDonald, Dettwiler и Associates се надяват да използват този девет футов прототип Canadarm от следващо поколение за ускоряване на орбиталното зареждане с гориво.(Изображение кредит: Канадска космическа агенция)

Бъдещо държавно финансиране?

Приносът на CSA за NGC дойде от еднократно стимулиращо финансиране, което получи във федералния бюджет между 2009 и 2011 г. Сега агенцията се опитва да определи приоритетите си през следващите няколко години на фона на големи съкращения на бюджета и с бъдещи държавни средства за NGC в поток.

Канадското правителство наскоро започна съкращения за справяне с дефицита си, а CSA беше сред засегнатите ведомства. CSA е изправена пред 25-процентен спад на бюджета до $ 315.3 милиона (CDN $ 309.7 милиона) през 2013-14. Годината след това парите ще паднат още повече до 294,3 милиона долара (289,1 милиона CDN долара).

Агенцията прави вътрешен преглед, за да определи приоритетите си с по -малкия бюджет, каза Леклерк. Работата по Международната космическа станция ще бъде на първо място, тъй като канадското правителство се съгласи да участва в станцията до 2020 г., каза той.

Подходът на CSA ще бъде „поддържане на технологията за подписване за развитие“, като същевременно се поставят ресурси, където е възможно, каза той.

Приоритетите на агенцията също ще бъдат определени чрез външен преглед на канадския космически сектор, който трябва да бъде представен на правителството през следващите месеци.

Наследството на Канадарм

Canadarm има заветно място в канадската космическа история, защото успехът му в крайна сметка доведе до програмата за астронавти.

Първият Canadarm излетя в космоса през 1981 г. на STS-2, втората мисия на космическа совалка. НАСА беше толкова впечатлено от роботиката, че покани канадците да летят със специалисти по полезен товар за бъдещи мисии на совалки.

Първият канадец, Marc Garneau, излетя през 1984 г. Оттогава той го нарече споразумение „плати за игра“.

Впоследствие Канада предостави още четири канадарми на НАСА между 1981 и 1993 г. (едната беше загубена на Challenger), както и следващото поколение Canadarm2, което беше инсталирано на космическата станция през 2001 г.

През годините оръжията са хващали спътници, издигали астронавти и подпомагали строителството и ремонта на Международната космическа станция.

Една от оригиналните Canadarms е преобразувана в система за сензори на орбитални стрели, 50-футово разширение за совални оръжия, построено за проверка на топлинните екрани на орбитата като част от процедурите за безопасност, приложени след загубата на Колумбия през 2003 г. Бумът остава на космическата станция и днес , след пенсионирането на совалката.

Остават три канадарми от първо поколение. НАСА запази един за инженерни анализи и „потенциална бъдеща употреба“, според говорителя на НАСА Майкъл Кюри.

Втора ръка се ремонтира в MDA, преди да бъде изпратена за изложение в централата на Канадската космическа агенция близо до Монреал.

Третият е изложен в пристройката на летището на Националния въздушен и космически музей, център „Стивън Ф. Удвар-Хейзи“, близо до космическата совалка „Дискавъри“. Ръката и космическият кораб пристигнаха в музея по едно и също време през април 2012 г.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .