Канадските астрономи се борят със съкращенията и възприятията за финансиране

Космическият телескоп Джеймс Уеб

Космическият телескоп 'Джеймс Уеб', наследник на космическия телескоп 'Хъбъл', е заявен приоритет на канадското правителствено финансиране за астрономия. Други проекти, казват астрономите, са застрашени от намаляване на бюджета. (Изображение кредит: ESA)



MONTREAL, Квебек - Мигаща картина на звездата HR 8799 и нейните четири извънземни планети на голям екран, астрономът Андрю Къминг се усмихна. 'Това е най -невероятната картина в науката за екзопланетите!' - възкликна той.

Къминг описва как астрономите проследяват малки вариации в системата за изследване тези извънземни светове : „Повече от четири години започнахме да виждаме една планета, движеща се в орбитата си“, каза той пред делегатите на Асоциацията на канадските научни писатели по време на разговор в университета Макгил тук на 7 юни.

Къминг е теоретичен астрофизик в университета, който се фокусира върху компактни обекти, особено свръхплътни неутронни звезди, както и екзопланети. Тези дни обаче вниманието му е малко разсеяно. Предстоят промени в финансирането на канадската астрономия.



Миналата година поне една от астрономическите програми на Канадската космическа агенция се доближи до блока за рязане на фона на намаляване на правителствените разходи, каза той. Дори днес много изследователи са нервни. [Фото обиколка: централата на Канадската космическа агенция]

„Човек винаги иска повече инвестиции в областта, в която работите“, каза Къминг пред demokratija.eu, повтаряйки притесненията на няколко астрономи на конференцията.

Изследвания срещу бизнес



Канадската астрономия получава финансиране главно от три правителствени ведомства: Канадската космическа агенция (CSA), Съвета по природни науки и инженерни изследвания и Националния изследователски съвет (не трябва да се бърка с едноименния американски обект.)

В наши дни в канадското правителство парите са ограничени. Длъжностни лица от управляващата Консервативна партия заявиха, че са наясно с дефицита на федералния бюджет и трябва да направят съкращения. Критиците обаче твърдят, че фундаменталните изследвания са подложени на атака.

През май служители на Тори заявиха, че ще променят мандата на NRC, за да „инвестират в мащабни изследователски проекти, насочени от и за канадския бизнес“.



В отговор Канадската асоциация на университетските преподаватели нарече промяната „недалновидна, погрешна и небалансирана“, тъй като би застрашила ресурсите на университетите, които разчитат на лаборатории на NRC за извършване на изследвания. Други изследователи извикаха фал в медиите.

Междувременно бюджетът на CSA за космически изследвания, който включва астрономия, ще падне през следващите години, според последните данни, публикувани от агенцията в средата на 2012 г.

От 148,2 милиона долара (151 милиона долара в канадски долари) през 2011-12 г., средствата ще намалят с 40 % до 91,2 милиона долара (93 милиона долара CDN) през 2014-15.

Една инициатива, наречена „Програма за подобряване на космическата наука“ (SSEP), беше почти отменена миналата година, каза Къминг. Уебсайтът на CSA вече има известие, че е спрян. (Служителите на агенцията не отговориха на исканията за коментар.)

Най-високата цел на SSEP беше, според уебсайта на CSA, „да увеличи максимално научната възвращаемост в Канада, като осигури финансиране на проекти и дейности в областта на космическата наука в областите на първоначални инструментални изследвания, анализ на данни и други академични изследвания, свързани с космическата наука“.

Къминг добави, че с космическия телескоп Джеймс Уеб, който е взел 143,6 милиона долара (146 милиона долара CDN) от канадските космически фондове в продължение на 10 години, той се притеснява, че остатъците от изследванията ще умрат от глад. Очаква се свръхбюджетният наследник на телескопа Хъбъл да бъде пуснат през 2018 г., струващ над 8 млрд. Долара, повечето от които идват от НАСА.

Финансиране на фундаментална наука

Фоайето на Канадската космическа агенция подчертава международното сътрудничество, както и изкуството, което много прилича на планетарни орбити.

Фоайето на Канадската космическа агенция подчертава международното сътрудничество, както и изкуството, което много прилича на планетарни орбити.(Изображение кредит: Елизабет Хауъл)

Рене Дойон, изследовател от университета в Монреал, който е главен изследовател на близко инфрачервен спектрограф на Джеймс Уеб, каза, че вижда телескопа като достойна инвестиция за Канада.

Сред многото научни открития, които трябва да даде възможност, астрономите се надяват да разкрие атмосферата на извънземни планети. Като допринася с 5 процента от общата цена на обсерваторията, Канада печели съответно време на телескопа за участващите си астрономи. „Това ще отвори нови възможности“, каза Дойън.

„Нямаме примери за комерсиализирани технологии, които произлизат от [астрономията]“, добави Дойон, „но за да отговорим на тези големи въпроси - откъде идваме, има ли живот извън Слънчевата система - включва прокарването на технологиите към нейната ограничение. '

Въпреки че астрономията може да не доведе до директни технологични промени, астрономът на McGill Вики Каспи (който е съавтор на доклад относно 'магнитар' против бъг ' звезда, публикувана миналия месец в списанието Nature) заяви, че е виждала приложения през живота си от фундаментални астрономически изследвания.

„Много рентгенови астрономии правят красиви изображения на останки от свръхнова и мъглявина пулсар“, каза Каспи. „Един от докторите ми. студентите се занимават с медицинска визуализация и [носят] инструментите, които е научила при манипулирането на рентгенови изображения ... за носене при изобразяване на тумори или различни части на тялото. '

„Когато приемате предизвикателство като технологично предизвикателство, има много интересни начини, по които може да се използва, което не бихте очаквали“, добави Каспи. „Преди сто години, ако искате да подобрите осветлението в къщата си, бихте ли харчили пари за разработване на по -добри свещи или бихте искали да вложите пари в луди изследвания на електроенергията? По онова време изглеждаше доста шантаво, но като се обърне назад, това щеше да е по -добрият залог.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .