Случаят е приключен? Катастрофата на кометата убива зверове от ледниковата епоха

Сфери на повърхността на кометата

Сфери от археологически обекти в изследването. Микроскопичните частици имат развалени повърхностни шарки, които да кристализират в разтопено състояние и след това бързо да се охладят. (Изображение кредит: Университет на Южна Каролина)



Космическа скала се е разбила на Земята преди около 12 900 години, като е заличила някои от най-големите зверове в Северна Америка и е започнала период на екстремно охлаждане, казват изследователите въз основа на нови доказателства, подкрепящи този сценарий на катастрофа с комета.

Ако такова въздействие се случи, то не остави след себе си никакви очевидни улики като кратер. Но микроскопични разтопени скални образувания, наречени сферули и наноразмер диаманти в древните почвени слоеве могат да бъдат издайнически признаци на голям сблъсък. Сместа от частици би могла да се образува само при екстремни температури, създадени от удар на комета или астероид.

Изследователите съобщават за първи път през 2007 г. че тези частици са открити на няколко археологически обекта в слоеве от седимент на възраст 12 900 години. Сега независимо проучване, публикувано в изданието от 17 септември на Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), казва, че тези констатации продължават.



Екип, ръководен от Малкълм Лекомпт, от Държавния университет на Елизабет Сити в Северна Каролина, изследва проби от седименти от три обекта в Съединените щати: Blackwater Draw в Ню Мексико, Topper в Южна Каролина и Paw Paw Cove в Мериленд. Изследователите казаха, че са открили същите микроскопични сферули в някои от същите древни слоеве, както са открити в изследването от 2007 г.

ДА СЕ катастрофа на комета в ледените полета на Източна Канада може да обясни загиването на региона през епохата на късния плейстоцен. Докато се обсъжда причината за катастрофалното изчезване, изследователите казват, че тя е убила три четвърти от големите животни от ледниковата епоха в Северна Америка, като саблезъби тигри и вълнени мамути, и хората от Кловис, група от каменна ера едва наскоро имигрира на континента. [ Албум: 25 невероятни древни животни ]

В изследването на PNAS изследователите са тествали нивата на артефакти от Кловис в Топър за микроскопични следи от почвата. Кловис са известни със своите големи, набраздени върхове на копията, които вероятно са използвали за лов на големи животни и които за първи път са открити близо до Кловис, Северна Каролина.



„Ако от атмосферата валеха отломки, артефактите трябваше да действат като щит, предотвратяващ натрупването на сфери в слоя отдолу“, заяви археологът на Университета на Южна Каролина Алберт Гудиър в изявление. „Оказа се, че наистина работи! Имаше до 30 пъти повече сферули на и точно над повърхността на Кловис, отколкото под артефактите.

Има дебати дали действието на комета действително е унищожило Кловис, с проучване, подробно описано през 2010 г. в списание Current Anthropology, което предполага, че номадски начин на живот , а не смърт, може да обясни пропуските в заемането на сайтове.

Въздействието би обяснило и това, което е поставило началото на периода на по -младия Дриас или „ Голямо замразяване , „1300-годишна ера на ледникови условия, която е добре документирана в океанските ядра и древните почвени проби. Кометата би произвела огромни пожари, които разтопиха големи парчета от северноамериканския леден щит, изпращайки студена вода в световния океан и нарушавайки циркулацията на течения, отговорни за глобалния топлопренос, отбелязват изследователите.



Тази история е предоставена от LiveScience, сестрински сайт на demokratija.eu. Следвайте LiveScience в Twitter @livescience . Ние също сме включени Facebook & Google+ .