Касини направи най -опасното гмуркане на Сатурнов пръстен досега

Сатурн

D пръстенът на Сатурн се вижда като слаба сива линия, извита нагоре вдясно на изображението в този изглед от космическия кораб 'Касини' на Сатурн, направен през 2014 г. В хода на четири падания, Касини ще се запознае много повече с ефимерния пръстен. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Космическият кораб Касини завършва шестото си гмуркане между Сатурн и пръстените му днес (28 май) и това е най -опасното гмуркане досега. Вместо да премине безопасно между планетата и нейните пръстени, космическият кораб се потапя направо през вътрешния ръб на D пръстена на Сатурн.

Космическият кораб, който е сътрудничество между НАСА, Европейската космическа агенция и Италианската космическа агенция, ще превърне широката си антенна антена с висока печалба, за да застане пред нея като щит по време на пресичането, за първи път от първото му гмуркане с пръстен, което се случи през април , Заявиха представители на НАСА. (За това гмуркане изследователите не знаеха дали зоната между пръстените и Сатурн ще бъде чиста от отломки.)

Това гмуркане е първият от четирите пътя през слабия вътрешен пръстен на планетата и това е най -дълбокият Касини, който ще влезе в прашния контур, според НАСА Пътеводител на орбитата на Големия финал . Космическият кораб ще извърши пресичането в 10:22 ч. EDT (1422 GMT), но изследователите не очакват да го чуят до 23:29 ч. EDT (0329 на 29 май GMT), след като успее да завърти и възстанови контакта със Земята. [ Пътешествието на Касини в неизвестното: Инженерът на НАСА говори за рисковете и наградите на Сатурн (видео) ]



Изследователите са идентифицирали 6-минутния период, в който Касини е най-вероятно да се сблъска с пръстенови частици. През това време радиоинструментът на космическия кораб и науката за плазмените вълни ще бъдат готови да открият плазмените облаци, освободени, когато частиците ударят антенната чиния. Инструментът стърчи покрай съда, оставяйки го да направи преглед на частиците, докато останалата част от плавателния съд е защитена, каза водачът.

По време на тази орбита около Сатурн Касини прави снимки на ръба от пръстените A и F на планетата , както и пространството между тях, за да се изследва структурата на пръстените и как взаимодействат техните частици. Той също така използва радарния инструмент за сканиране по целия път от външния ръб на пръстена А през пръстена С, в първия от експеримент с три части с радиовълни.

Следващото гмуркане на Касини също ще го прекара през ръба на D пръстена, макар и не толкова далеч, и след това ще има още две възможности да се докосне от първа ръка до ефимерния вътрешен пръстен на планетата.



След като Касини завърши всичките 22 гмуркания на пръстена, той ще започне последната фаза от своята мисия на Големия финал: падане в атмосферата на Сатурн на 15 септември в най -опасното (и фатално) гмуркане от всички. Космическият кораб ще изпраща данни обратно, докато загуби контакт и изгори; маневрата ще защитава луните на Сатурн от всяко по -нататъшно замърсяване от земни микроби и събирайте безценни подробности за атмосферата на планетата в последните й мигове.

Но междувременно Касини има много наука.

Изпратете имейл на Сара Левин на slewin@demokratija.eu или я последвайте @SarahExplains . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu.