Озадачаващи ярки петна на Ceres, гигантска планинска черта в нови снимки отблизо

Кратер Октатор с Церера

Кратерът Occator, простиращ се на 57 мили (92 километра) в ширина и дълбок на 4 километра дълбочина, е дом на мистериозната най -ярка област на планетата джудже Церера. Изображението е публикувано на 22 март 2016 г. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI)



WOODLANDS, Тексас - Церера идва на фокус, но много загадки за планетата джудже остават.

Новоиздадени изображения, заснети от космическия кораб Dawn на НАСА разкриват отблизо поглед към странните ярки петна на Церера и гигантска планина и намек за съществуването на ледени покриви на полюсите на планетата джудже.

„Ясно е, че имаме много работа, за да съставим една последователна история [за Церес]“, каза заместник-главният изследовател на Dawn Карол Реймънд от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, каза тук на пресконференция вчера ( 22 март). [ Вижте още снимки на странните, променящи се петна на Ceres ]



Все пак Реймънд каза, че е съвсем ясно, че „Церера е бивш океански свят, където океанът замръзна“.

Dawn обикаля около Церера - най -големия обект в главния астероиден пояс между Марс и Юпитер - от март 2015 г. Но сондата едва наскоро се премести на най -близката си последна научна орбита, която се намира на надморска височина от 385 километра над Повърхността на Церера.



Повърхността на Церера се появява в тази глобална карта, направена с подобрен цвят, включително инфрачервени дължини на вълните извън зрителния диапазон на човека. Изображението е публикувано на 22 март 2016 г.

Повърхността на Церера се появява в тази глобална карта, направена с подобрен цвят, включително инфрачервени дължини на вълните извън зрителния диапазон на човека. Изображението е публикувано на 22 март 2016 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Ярки петна и уникална планина

Когато Dawn се приближи до Церера миналата година, космическият кораб направи ужасяващи изображения на ярки петна по повърхността на планетата джудже. В крайна сметка Dawn разреши едно ярко петно ​​в широкия 57 километра (92 км) кратер Occator на множество места.



Според съизследователя на Dawn Ралф Яуман, планетарен учен от Германския аерокосмически център (DLR) в Берлин, когато космическият кораб се приближи до планетата джудже, „нямахме геоложки доказателства“ за това какви биха могли да бъдат светлите петна.

Зората огледа ярките петна и останалата повърхност на Церера от поредица от три последователно по-близки орбити през голяма част от миналата година. След това, през октомври, сондата започна да се движи по спирала към четвъртата си и най-близка орбита около планетата джудже с ширина 590 мили (950 км), като най-накрая достигна местоназначението на мисията в средата на декември.

Острите гледки от само 240 мили (385 км) отгоре хвърлят нова светлина върху ярките точки, каза той.

„Сега, когато разделителната способност е 30 метра [100 фута] [на пиксел], наистина можем да видим геоложки особености“, каза Яуман.

На тази карта се появява част от северното полукълбо на планетата джудже Церера, която включва данни за преброяване на неутрони, получени от инструмента за детектор на гама и неутрони (GRaND) ​​на борда на НАСА

Част от северното полукълбо на планетата джудже Церера се появява на тази карта, която включва данни за преброяване на неутрони, получени от инструмента за детектор на гама и неутрони (GRaND) ​​на борда на космическия кораб Dawn на НАСА. Синьото показва най -ниския брой неутрони, а в другия край на скалата червеното показва най -големия брой неутрони. Изображението е публикувано на 22 март 2016 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF)

Центърът на кратера Occator, където най -известният и драматичен от светли петна пребивава, съдържа купол, издигащ се от сърцето му. Jaumann изрази увереност, че данните на Dawn от близката орбита ще помогнат на учените да разберат повече за петна и Ceres като цяло.

Пълното разбиране обаче може да отнеме известно време. Реймънд каза, че може да бъде трудно да се предвиди къде Dawn ще премине над повърхността, което прави предизвикателството да се разберат някои характеристики. [ Ярки петна по Церера се променят всеки ден (видео) ]

„Все още не сме изградили наборите от данни, които бихме искали в Occator“, каза тя.

Един от най -големите проблеми, които Даун разкрива, включва възрастов парадокс. Едно от обясненията за ярките петна е, че те са били открити, когато голям обект се е разбил в Церера. Тъй като топлината от удара проникна на повърхността, солите и летливите елементи, като вода, биха били нагряти и смесени. Тъй като течният материал се изпарява, той би могъл да остави соли, за да блесне на повърхността. Но Occator е на около 80 милиона години и яркият материал не би трябвало да издържи толкова дълго на повърхността, казват изследователите.

„Трудно е да поддържаш нещата ярки на планетарна повърхност с течение на времето“, каза Реймънд.

Друга озадачаваща особеност на Церера е извисяващата се планина, известна като Ahuna Mons. Новите изображения на Dawn разкриват, че върхът на планината с височина 3 мили (5 км) се състои от материал, подобен на повърхността около него, докато страните са съставени от напълно различен материал. Jaumann каза, че това предполага, че Ahuna Mons се е промъкнал от подземната повърхност.

„Нещо [излезе] от подземната повърхност и избута по -старата повърхност нагоре“, обясни той.

Материалът, който се е натрупал през малка пукнатина в земята, е могъл да образува планината чрез вулканични процеси, каза Яуман. Алтернативно, ако материалът под земята е по -малко плътен от повърхността, този материал може да се издигне до върха, изтласквайки планина. Докато и двата процеса са наблюдавани в области на магма и лава в Слънчевата система, нито един от тях не е наблюдаван в ледена среда.

„Това наистина прави планината малко уникална в Слънчевата система“, каза Яуман.

Изследователите са използвали мозайка с чист филтър, за да направят тази оцветена глобална карта на Церера. Картата имаше добавен цвят, използвайки спектрални данни от други наблюдения на Церера (изчислени с помощта на програма за трансформация на цветовете). Зелените и жълтите зони на високите географски ширини показват къде е Зората

Изследователите са използвали мозайка с прозрачен филтър, за да направят тази оцветена глобална карта на Церера. Картата е добавила цвят, използвайки спектрални данни от други наблюдения на Церера (изчислени с помощта на програма за трансформация на цветовете). Зелените и жълтите зони на високите географски ширини показват къде покритието на Dawn с цветни изображения остава непълно. Изображението е публикувано на 22 март 2016 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Ледени платна и странни кратери

През декември инструментът на Dawn's Gamma Ray and Neutron Detector (GRaND) ​​започна наблюдения. Тъй като бързодвижещите се космически лъчи взаимодействат с планетарни повърхности, те възбуждат частици и разкриват прозрения за елементите точно под земята. GRaND ще разкрие информация за богатството на тези елементи, но първите резултати са фокусирани върху водорода поради връзката му с воден лед.

Тези резултати от GRaND разкриват, че водородът на Церера е за предпочитане концентриран в полюсите, което позволява на учените да проверят дългогодишната хипотеза, че ледените пластове лежат под повърхността по-далеч от екватора.

Видимият и инфрачервеният картографски спектрометър на Dawn (VIR) също беше усилено работещ. Чрез изследване как повърхността отразява слънчевата светлина при различни дължини на вълните, VIR помага да се идентифицират минерали по планетата джудже.

Един озадачаващ район заобикаля кратера Хаулани. Според водещия учен по инструмента VIR Мария Кристина де Санктис от Националния институт по астрофизика в Рим, Хаулани се откроява като аномалия, тъй като материалът, изчерпан от удара, е различен от материала в центъра на кратера. VIR помага да се разрешат някои от загадките около мястото на катастрофата.

„Благодарение на новите данни, които скоро ще придобием на по -ниски орбити, мисля, че [ще можем] да разкрием малко повече за орбитата си“, каза де Санктис.

Мисията Dawn на стойност 466 милиона долара стартира през септември 2007 г. Dawn влезе в историята през март 2015 г., когато пристигна в Ceres след a 14-месечно посещение към протопланетата Веста (вторият по големина обитател в астероидния пояс), ставайки първият спътник, който обикаля около два обекта на Слънчевата система извън системата Земя-Луна.

Dawn също стана първата мисия, която посети планета джудже, пристигайки само няколко месеца преди мисията на НАСА New Horizons да лети с Плутон.

Ярките петна в кратера Occator на планетата джудже Церера се появяват тук с подобрен цвят, в изглед от НАСА

Ярките петна в кратера Occator на планетата джудже Церера се появяват тук с подобрен цвят, в изглед от космическия кораб Dawn на НАСА. Изображението е публикувано на 22 март 2016 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI/LPI)

Dawn вече показва някои признаци на износване. Преди да напусне Веста, сондата беше загубила две от четирите си реакционни колела, които помагат точно да се насочи космическият кораб. Това обаче не е попречило на Dawn, нито трябва в бъдеще. Екипът все още може да изпълни основната си мисия, ако загуби четирите колела, като използва само тласкачите на сондата, за да поддържа ориентацията, каза Реймънд.

'Ако колелата продължат да работят, това ни позволява да имаме повече живот', каза тя.

На борда има достатъчно гориво, че без колелата космическият кораб може да издържи до началото на август. С тях Dawn може да продължи още една година.

„Това, в което сме сигурни, е, че можем да завършим основната си мисия“, каза Реймънд.

Следвайте Нола Тейлър Ред в Twitter @NolaTRedd или Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .