Коледната комета 46P прави сезона ярък (и зелен) за учените

Комета 46P/Wirtanen

Радио изображение на комета 46P/Wirtanen (вляво) и оптично изображение (вдясно). Радиоизображението има 1000 пъти по -голяма разделителна способност от оптичното и приближава най -вътрешната част на комата на кометата. (Кредит на изображението: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), М. Кординър, НАСА / CUA; Дерек Деметра, Планетариумът на Емил Бюлер)



Точно навреме за Коледа, най-новото явление на комета блести като красив орнамент в небето-възхитително лакомство, обвити в зелено, както за любители, така и за учени.

На 16 декември кометата 46P/Wirtanen направи най -близкия си подход към Земята за повече от 20 години , когато цифровите фотоапарати и лазерната астрономия бяха в начален стадий. С много по -усъвършенствани инструменти днес астрономите поставиха небесния посетител под безпрецедентен контрол.

В W.M. Обсерваторията Кек в Хавай, група учени, ръководена от Бончо Бонев (физик от Американския университет), бяха замаяни от очакване. [ Невероятни снимки: Брилянтна комета 46P/Wirtanen Wows Stargazers ]



'Това е много вълнуващо, защото кометата е толкова близо и достатъчно ярка за подробни астрономически изследвания', каза Бонев в изявление от обсерваторията . „Кометата Виртанен е само на 30 лунни разстояния от нашата планета, което означава, че е около 30 пъти разстоянието до Луната. Това не е нищо в сравнение с огромните разстояния, с които астрономите обикновено работят.

Екипът получи ценено време на телескопа между 16 и 17 декември, точно когато настъпи най -близкият подход. Тяхното време перфектно съвпада с рестартирането на новия модернизиран инструмент за близо до инфрачервен спектрограф (NIRSPEC). NIRSPEC има повече пиксели, работещи с по -голяма чувствителност, което позволява на астрономите да забелязват много по -слаби обекти в небето.

Комета 64P/Wirtanen



Прелитането на комета 64P/Wirtanen в края на 2018 г. съвпадна с годишния метеорен поток на Геминид, видим тук в изглед с интервал от време.(Изображение кредит: Josh Walawender/W.M. Keck Observatory)

„Инсталирахме по -чувствителни детектори, като заменихме устройствата за цифрово изобразяване, заедно с други механизми и оптика, с чисто нови, за да дадем на инструмента нов живот“, каза Ян Маклийн, физик и астроном от Калифорнийския университет в Лос Анджелис, който наистина настоява за въвеждане в експлоатация на NIRSPEC през 1999 г., се казва в същото изявление.

Твърде рано е да се каже какво NIRSPEC хвана на Wirtanen, защото научните резултати често отнемат поне месеци за анализ. Но потенциалът за нови прозрения подтикна екипа - особено в търсенето им да намерят пребиотични молекули (вода, амоняк, въглеводороди) или съставки -предшественици.



„Въпреки че нашата цел е да характеризираме химическия състав на кометата Виртанен, винаги има възможност да видим нещо неочаквано или да открием нещо ново, което да повдигне нови въпроси. Това прави науката толкова вълнуваща “, каза Бонев.

Градивни елементи на живота

В противоположното полукълбо на Кек, големият милиметров/субмилиметров масив от Чили в Атакама (ALMA) също наблюдаваше преминаването на кометата точно преди най -близкото й приближаване, на 2 и 9 декември. Целта на екипа беше да погледне газовата обвивка около ядрото - регион, по -известен като кома.

„Тази комета предизвиква вълнение в професионалните и любителските астрономически общности поради нейната комбинирана яркост и близост, което ни позволява да я изучаваме с безпрецедентни детайли“, казва Мартин Кординер от НАСА, който ръководи екипа, извършващ наблюденията на ALMA изявление от обсерваторията . „Когато кометата се приближаваше към слънцето, леденото й тяло се нагрява, отделяйки водни пари и различни други частици, съхранявани вътре, образувайки характерната подута кома и удължена опашка.“

ALMA приближи сърцето на Виртанен, улавяйки сиянието, излъчвано от органична молекула, наречена циановодород. Органиката привлича вниманието на учените, защото тези молекули, свързани с въглерод, са градивните елементи на живота на Земята.

Ранните изображения, публикувани от ALMA, показват, че циановодородът е групиран по малко крив модел в комата, но по -подробни резултати ще бъдат публикувани в бъдещи научни статии. Дизайнът на 66 отделни радиоприемника на ALMA позволява на астрономите да гледат небето в милиметрови и субмилиметрови дължини на вълните. Тази зона от електромагнитния спектър може да разкрие неща, невидими за човешкото око, като кометни коми или планетни системи, обвити от прах. Разглеждайки изключително далечни обекти, ALMA също надниква във времето към най-ранните галактики на нашата вселена.

Що се отнася до Виртанен, той бавно се отдалечава до Юпитер по орбитата си, докато за 5,5 години закръжи още веднъж близо до нашата планета. Това звучи като много време, докато започнете да сравнявате орбитата на Виртанен с по -известни комети като Халей , което отнема около 75 години, за да обиколи слънцето. Някои комети от по -далечни Oort Cloud може да отнеме хиляди години или дори десетки хиляди години за повторно посещение, изчислиха изследователите.

Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook . Оригинална статия на demokratija.eu .