Астероидите с размери на града удариха древната Земя 10 пъти по-често, отколкото се предполагаше

Астероидните удари създадоха адски условия на младата Земя.

Астероидните удари създадоха адски условия на младата Земя. (Изображение: SwRI / Simone Marchi, Dan Durd)



Астероиди размерът на градовете, като този, който унищожи динозаврите, се блъсна в древността Земята много по -често, отколкото се смяташе досега, откри ново проучване.

Приблизително на всеки 15 милиона години нашата развиваща се планета ще бъде ударена от парче скала с размерите на град или дори по -голяма провинция, казаха учени с ново проучване в изявление . Изследването е представено на конференцията по геохимия Goldschmidt миналата седмица.

Този насилствен период, който се е случил между 2,5 и 3,5 милиарда години, е видял редовно планетата в сътресения, като химията близо до повърхността й претърпява драматични промени, които могат да бъдат проследени в скалите в земята дори днес, казват изследователите .



В изследването Симоне Марчи, главен учен от Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо и колегите му, разгледаха наличието на така наречените сферули, малки мехурчета от изпарена скала, които бяха изхвърлени в космоса при всяко въздействие на астероид, но след това се втвърдиха и падна обратно на Земята, образувайки тънък слой, който геолозите виждат днес в основата.

Свързани:Сатурн може да защитава Земята от масивни астероидни удари

Екипът разработи нов метод за моделиране на ефекта от астероидни удари по отношение на способността им да генерират сфери и да повлияят на тяхното глобално разпределение. Колкото по -голям е астероидът, толкова по -дебел трябва да бъде слоят от сферули в скалата. Но когато изследователите разгледаха действителното количество сферули в различните слоеве на основната скала и го сравниха с настоящите оценки за минали удари от астероиди, те откриха, че двете стойности не съвпадат.



„Открихме, че настоящите модели на ранното бомбардиране на Земята силно подценяват броя на известните въздействия, записани от слоеве от сфери“, се казва в изявлението на Марки. „Истинският поток на въздействие би могъл да бъде до 10 пъти по -висок, отколкото се смяташе преди, в периода между 3,5 и 2,5 милиарда години.“

Тези минали удари на астероиди също може да са повлияли на нивата на кислород и способността на младата планета да поддържа живота.

„Откриваме, че нивата на кислород биха се променили драстично в периода на силни въздействия“, каза Марки. „Като се има предвид значението на кислорода за развитието на Земята и наистина за развитието на живота, евентуалната му връзка със сблъсъците е интригуваща и заслужава по -нататъшно проучване. Това е следващият етап от нашата работа. “



Според Розали Тостевин от Университета в Кейптаун, която не е участвала в изследването, но е специализирана в древна геология, някои химически маркери сочат към съществуването на „полъхи“ на кислород в ранната атмосфера, преди трайно покачване, настъпило около Преди 2,5 милиарда години.

„Съществуват значителни дебати около значението на тези придухи или наистина дали са възникнали изобщо“, казва Тостевин в изявлението. „Склонни сме да се съсредоточим върху вътрешността на Земята и еволюцията на живота като контрол върху кислородния баланс на Земята, но бомбардирането с камъни от космоса предоставя интригуваща алтернатива.“

Някои астероидни ударни кратери са ясно видими на повърхността на Земята днес, но много от тях са изтрити от метеорологичните и геоложки дейности.

Някои астероидни ударни кратери са ясно видими на повърхността на Земята днес, но много от тях са изтрити от метеорологичните и геоложки дейности.(Снимка: Д -р Дейл Нации, AZGS.)

Скалистите тела без атмосфера, като например луната, носят детайли запис на минали удари от астероиди . На планета като Земята, с разнообразни метеорологични модели и геоложка активност, следите от много от миналите въздействия отдавна са заличени. До края на 70 -те години на миналия век учените откриха ударния кратер Chicxulub в Мексико. Отне им още няколко години, за да идентифицират това въздействие като причина за изчезването на динозаврите.

„Тези големи въздействия със сигурност биха причинили известно прекъсване“, каза Тостевин. „За съжаление, малко скали от това време назад са оцелели, така че преките доказателства за въздействията и техните екологични последици са неравномерни. Моделът, предложен от д -р Marchi, ни помага да придобием по -добро усещане за броя и размера на сблъсъците на ранната Земя. “

Следвайте Тереза ​​Пултарова в Twitter @TerezaPultarova. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .