Клайд Томбо: Астроном, който откри Плутон

Когато Клайд Томбо изгражда първия си телескоп на 20 -годишна възраст, той не би могъл да знае, че го води напред по път, който в крайна сметка ще доведе до откриването на първата известна планета джудже, Плутон. Нека да разгледаме живота на този невероятен човек.



Клайд Томбо, откривател на Плутон, надниква в инструмент.



Клайд Томбо, откривател на Плутон, надниква в инструмент.(Изображение кредит: Обсерватория Лоуел)

Ранен живот и семейство



Клайд Уилям Томбо е роден на 4 февруари 1906 г. близо до Стрийтър, Илинойс. Семейството му закупило ферма близо до Бърдет, Кан., Докато той бил още млад, където градушка разрушила реколтата на семейството му и сложила край на надеждите му да посещават колеж по това време.

През 1928 г. на астронома -аматьор е предложена работа в обсерваторията Лоуел в Аризона, където открива Плутон. През 1934 г. той се жени за Патриша Едсън. Те имаха две деца, Анет и Олдън. Той получава бакалавърска и магистърска степен по астрономия от университета в Канзас, работейки в обсерваторията през лятото.

Клайд У. Томбо, откривател на Плутон



Клайд У. Томбо, откривател на Плутон(Изображение кредит: Академия за постижения )

Томбау остава в обсерваторията Лоуел до настъпването на Втората световна война, когато е призован на служба за преподаване на навигация на ВМС на САЩ в Държавния колеж на Аризона. След края на войната той работи в изследователската лаборатория по балистика на полигона White Sands в Ню Мексико. От 1955 г. до пенсионирането си през 1973 г. преподава в Държавния университет на Ню Мексико.

Томбау почина в дома си в Лас Крусес, Северна Каролина, на 17 януари 1997 г.



Запален астроном -любител

Не впечатлен от закупените от магазините телескопи, Томбо конструира първия си телескоп на 20-годишна възраст, като сам смила огледалата. През живота си той ще построи повече от 30 телескопа.

През 1928 г. той сглобява 23-сантиметров рефлектор от коляновия вал на Buick от 1910 г. и части от сепаратор за сметана. Използвайки този телескоп, младият Клайд направи подробни наблюдения на Юпитер и Марс, които изпрати в обсерваторията Лоуел с надеждата да събере обратна връзка от професионални астрономи.

През живота си Томбо сам построи повече от 30 телескопа, включително този за семейството си

През живота си Томбо сам построи повече от 30 телескопа, включително този във фермата на Канзас на семейството си.(Кредит на изображението: НАСА)

Вместо да получи конструктивна критика, вместо това на Томбо беше предложена позиция в обсерваторията. Персоналът търсеше астроном -аматьор, който да управлява новия им фотографски телескоп, в търсене, наред с други неща, на мистериозната планета X.

Не след дълго след откриването си през 1781 г. е установено, че новата планета Уран има странни движения, които могат да бъдат приписани само на друго тяло. Откритието на Нептун през 1846 г. донякъде отчита орбитата, но все още има разминавания, които карат учените да заключат, че съществува още една планета.

През 1894 г. бизнесменът Персивал Лоуел построява Обсерватория Лоуел за изучаване на Марс. През 1905 г. той насочва телескопа към търсенето на неуловимата планета X, въпреки че умира преди да бъде открита новата планета.

Когато Томбо беше нает през 1929 г., той се присъедини към търсенето на изчезналата планета. Телескопът в обсерваторията беше оборудван с камера, която ще направи две снимки на небето в различни дни. Устройство, известно като мигащ компактор, бързо прелиства напред -назад между двете снимки. Звездите и галактиките по същество останаха неподвижни в изображенията, но всичко по -близко можеше да бъде визуално идентифицирано чрез движението му по небето. Томбо прекарва приблизително седмица в изучаване на всяка двойка снимки, която съдържа над 150 000 звезди, а понякога и близо милион.

На 18 февруари 1930 г. Томбо забелязва движение в полето на чифт изображения, направени месец по -рано. След като проучи обекта, за да го потвърди, служителите на обсерваторията Лоуел официално обявиха откриването на девета планета на 13 март.

Оригинални чинии от Clyde Tombaugh

Оригинални плочи от откритието на Клайд Томбо за Плутон в архива на обсерваторията Лоуъл.(Изображение кредит: Обсерватория Лоуел)

С откритието дойдоха правата за наименуване на новия орган, така че персоналът отвори световна покана за предложения. Единадесетгодишната Венеция Бърни от Англия предложи името Плутон , защото тъмната, далечна планета приличаше на обителта на гръцкия бог на подземния свят.

Плутон е съществувал като планета повече от 70 години. Тъй като астрономическите инструменти стават все по-прецизни, обаче, други обекти с подобни размери бяха открити извън орбитата на Нептун. През 2006 г., почти десетилетие след смъртта на Томбо, Международният астрономически съюз прекласифицира Плутон като планета джудже.

Мисията на New Horizons носи част от пепелта на Tombaugh на борда си, докато пътува до Плутон и извън него.

Макар и най -известен с откритието на най -противоречивото тяло в Слънчевата система, Томбо също откри комета, стотици астероиди и няколко галактически звездни купове в хода на кариерата си.

- Нола Тейлър Ред, сътрудник на demokratija.eu

Свързани: