Кометата се разпада пред очите на астрономите

Кометата Хергенротер се разделя

Това изображение на кометата Хергенротер, направено от телескопа Джемини на 2 ноември 2012 г., показва няколко отделни парчета близо до ядрото на кометата. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/Gemini)



Кометата се разпада на своето пътуване през вътрешната Слънчева система, а астрономите имат седалка на пръстена за всички драматични действия.



Любителски и професионални астрономи следват кометата Хергенротер в продължение на няколко седмици, като отбелязват някои впечатляващи изблици на кометен прах, който преминава през врата ни в космическите гори. Сега изглежда, че дните на ледения скитник могат да бъдат преброени.

„Кометата Хергенротер се разделя“, Рейчъл Стивънсън, докторант в НАСА Лаборатория за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния, се казва в изявление. „Използвайки Северния телескоп Близнаци на върха на Мауна Кеа, Хавай, ние решихме, че ядрото на кометата се е разделило на поне четири отделни парчета, което води до голямо увеличение на праховия материал в комата.“



С повече материал, който да отразява слънчевата светлина, комата на Хергенротер - дифузната обвивка около ядрото й - също озари много, казаха изследователите.

„Фрагментите на кометата са значително по -слаби от ядрото“, казва Джеймс Бауер от Калтех, заместник -главен изследовател на НАСА мисия за търсене на астероиди NEOWISE , която използва наблюдения от космическия кораб Wide-field Infrared Survey Explorer на агенцията или WISE. 'Това предполага, че парчета материал се изхвърлят от повърхността.'

Един от новосъздадените фрагменти от комета също е разработил собствена опашка, която върви приблизително успоредно на основната опашка на Хергенротер, казват изследователите.



Разпадането на кометата е забелязано за първи път на 26 октомври от екип от астрономи от италианската обсерватория Реманцако, които са използвали телескопа Фолкс на север в Хавай. Оттогава много други групи са обучили своите инструменти на Hergenrother, за да наблюдават как се развива процесът.

Кометата е открита през ноември 1998 г. от Карл Хергенротер. Той изминава една обиколка около Слънцето на всеки 6,9 години. Орбитата на кометата Хергенротер е добре разбрана; нито ледената топка, нито новообразуваните й парчета представляват заплаха за Земята, казват изследователите.

Хергенротер е доста слаб, изискващ голям телескоп, който да се разглежда с всякакви детайли. В момента кометата може да се види между съзвездията Андромеда и Ласерта, казват учените.



Следвайте demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .