Космически кораб, преследващ кометите, скоро ще се събуди от дълбока космическа хибернация

Артист

Художествена илюстрация на космическия кораб „Розета“, преследващ кометите на Европейската космическа агенция. Розета ще изследва комета 67-P/Чурюмов-Герасименко, когато пристигне на обекта през август 2014 г. (Изображение кредит: ESA - C. Carreau)



Европейската космическа сонда „Розета“, преследваща кометите, е в хибернация повече от две години, но през януари космическият кораб ще бъде разтърсен буден, за да се подготви за кулминацията на мисията си.

Rosetta стартира през март 2004 г. и оттогава се състезава след далечната комета 67-P/Чурюмов-Герасименко. За да достигне кометата, космическият кораб е извършил сложна поредица от гравитационни прашки около Земята и Марс, които тази видео анимация на полета на Rosetta показва

През август 2014 г. Розета най -накрая ще достигне целта на кометата си, докато плава точно в орбитата на Юпитер, на около 373 милиона мили (600 милиона км) от слънцето. [Най -добрите близки срещи на вида комета]



Учените се надяват, че изображенията на кометите и данните, събрани от сондата Rosetta за 1,4 милиарда долара, ще им помогнат да съберат ранната история на нашата Слънчева система, тъй като кометите са сред най -примитивните обекти в нашия космически квартал. Търсейки органични молекули на повърхността на кометата, Розета също може да помогне на учените да проучат възможността космическите скали да са засадили семената на живота на Земята, казват изследователите.

Космическият кораб с тегло 6 600 паунда (3000 кг) беше потънал в дълбок сън през юли 2011 г. за последния и най-дълъг крак от пътуването си. По време на хибернацията си Rosetta е била наклонена така, че слънчевите й крила са обърнати към слънцето, за да получат възможно най -много слънчева светлина, според Европейската космическа агенция (ESA).

Сега служителите на мисията отброяват разговора за събуждане на космическия кораб, насрочен за 1000 GMT, 20 януари 2014 г.



„Ние сме много развълнувани да видим този важен етап, но ще бъдем нетърпеливи да оценим здравето на космическия кораб, след като Розета е прекарала близо 10 години в космоса“, заяви Фред Янсен, мениджър на мисията на ESA в Розета.

Артист

Художествена илюстрация на кацащия апарат Philae на Розета на повърхността на комета 67P/Чурюмов-Герасименко.(Изображение кредит: ESA)



След като се събуди, сондата ще има още 5,5 милиона мили (9 милиона км), за да пътува, преди да достигне дестинацията си за комета, според ESA. Мениджърите на мисии ще използват това време, за да активират инструментите на Rosetta и да извършат поредица от здравни проверки.

В края на май, на по -малко от 1,2 милиона мили (2 милиона км) от целта си, Розета трябва да извърши голяма маневра, за да се подготви за срещата си с 67P/Чурюмов -Герасименко. От това сравнително кратко разстояние сондата също ще започне да прави по -подробни изображения на кометата, за да събере по -добра информация за нейната топография, скорост на въртене и ориентация.

След това, през август, Розета ще пристигне на кометата. След това през ноември 2014 г. той ще разположи кацане на име Philae, за да разгледа отблизо леденото тяло, което е с размери около 4 километра в диаметър.

През своето десетилетие в космоса Розета вече е предоставила на учените подробен изглед на астероидите. Той прелетя край космическа скала на име Steins през септември 2008 г. и направи снимки отблизо на астероида Lutetia по време на прелитане през юли 2010 г.

Следвайте Меган Ганон Twitter и Google+ . Последвай ни @SPACEdotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .