Конгрес Grills Ръководител на НАСА по планетарни научни разрези

Ръководителят на НАСА призовава за повече международно сътрудничество в космоса

Администраторът на НАСА Чарлз Болдън, бивш командир на космическа совалка, говори на 215 -ата среща на Американското астрономическо дружество във Вашингтон, окръг Колумбия. (Кредит на изображението: НАСА/Бил Ингълс.)



Законодателите изгориха на скара на шефа на НАСА Чарлз Болдън днес (21 март), като заявиха, че дълбоките съкращения на програмата за наука за планетите на НАСА в искането на бюджета на агенцията за 2013 г. ще „канибализират“ бъдещото изследване на Марс и ще застрашат лидерството на Америка в космоса.



Болдън даде показания пред членовете на подкомисията по търговия, правосъдие, наука на САЩ, която одобрява годишния бюджет на НАСА в изслушване тази сутрин във Вашингтон, окръг Колумбия.

Една особено спорна тема беше как съкращенията на планетарното научно звено на НАСА биха могли да застрашат бъдещите роботизирани мисии до Марс и други интригуващи дестинации в Слънчевата система.



Предложеният от президента Обама бюджет за 2013 фискална година за НАСА намалява средствата за програмата за планетарни науки с 309 милиона долара - с повече от 20 процента намаление на парите, отпуснати през предходната година. Предложеният бюджет за планетарната наука включва намаляване на 130 милиона долара в програмата за проучване на Марс на агенцията.

Артист

Концепция на художник за марсохода Curiosity на НАСА, търсещ интересни образци на повърхността на Марс.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Републиканският представител Адам Шиф (Калифорния) заяви, че съкращенията на планетарната наука са непропорционални и опустошителни и нарече настоящото предложение „бедствие за лидерството в космоса“. [ 10 -те най -големи научни мисии на НАСА ]

„Това ще унищожи успешната програма на Марс“, каза Шиф. „Не мисля, че можете да дойдете тук и да рекламирате MSL [Mars Science Laboratory]. Тази комисия е за бъдещето. Да разчитаме на MSL означава да разчитаме на миналото си. Да кажа, че това е доказателство за нашия постоянен ангажимент към Марс, просто ми е отчайващо малко. Мисля, че това е трагично място. “

Кварталът на Шиф включва Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, която управлява мисията на научната лаборатория на Марс. В момента членовете на екипа на MSL се подготвят да кацнат на повърхността на Червената планета в началото на август роувър с размер Mini Cooper, наречен Curiosity.



Въпреки това, Шиф изрази загриженост, че предложението за бюджет за 2013 г. отнема от богатата история на НАСА за роботизираните мисии до Марс, а също така игнорира научните приоритети, очертани в Десетилетното проучване на Планетарната наука на Националния съвет за изследвания, което представлява консенсус за целите на широката научна общност за планетата наука през следващите 10 години.

Десетилетното проучване даде приоритет на целите на планетарната наука и идентифицира конкретни мисии, които се считат за заслужаващи инвестицията на НАСА. На преден план е поредица от мисии до Марс в партньорство с Европейската космическа агенция за събиране на скални проби и връщането им на Земята. Втора в списъка с желания на десетилетното проучване беше мисията до ледената луна на Юпитер Европа.

Нарастващата фискална среда, принудена от парични средства, принуди НАСА да се откаже от мисията ExoMars, ръководена от Европейската космическа агенция, която има за цел да изстреля орбитален апарат и марсоход до Марс съответно през 2016 и 2018 г.

ExoMars Trace Gas Orbiter, заедно с модул за демонстрация на влизане, спускане и кацане (EDM), формират първата мисия в ръководената от Европа програма ExoMars. Планира се Orbiter и EDM да пристигнат на Марс през 2016 г. Това изображение показва Orbiter и EDM в круизна конфигурация.

ExoMars Trace Gas Orbiter, заедно с модул за демонстрация на влизане, спускане и кацане (EDM), формират първата мисия в ръководената от Европа програма ExoMars. Планира се Orbiter и EDM да пристигнат на Марс през 2016 г. Това изображение показва Orbiter и EDM в круизна конфигурация.(Изображение кредит: ESA)

Шиф разглежда оттеглянето на НАСА от мисията за връщане на извадката като индикация, че агенцията е решила да се оттегли от целите на десетилетното проучване. Но Болдън увери панела, че НАСА все още се ангажира с изпълнението на целите на десетилетното проучване и че мисията за връщане на проба на Марс все още е основен приоритет.

„Има повече начини да направите това, отколкото да участвате в ExoMars“, каза Болдън. „Ние не се отказваме от амбициозна програма за Марс. Не сме се отказали от Европа. Трябва да разберем как даваме приоритет на нашия бюджет за наука, за да можем да постигнем възможно най -много цели. Не можем да направим всичко. “ [12 космически мисии за гледане през 2012 г.]

Калифорнийският демократ остана неубеден, настоявайки, че настоящото предложение е такова, което той не може да приеме.

„Всичко това са хубави думи, но не го правят“, каза Шиф. „Иска ми се всички да се справим с добрите думи, но това, което има значение, са делата.“

Представителят Джон Кълбърсън (R-Тексас) споделя чувствата на Шиф, като казва, че предложените съкращения на планетарната наука са „неприемливи“, а визията на НАСА за бъдещи роботизирани изследвания не е „в съответствие с реалността“.

„Скърбя за страната си - скърбя за НАСА“, каза Кълбърсън. 'Няма начин да кажете, че планетарната програма може да оцелее с 21 процента.'

Междувременно около 2000 космически учени се събират тази седмица на 43 -тата конференция за лунни и планетарни науки в Уудлендс, Тексас. Ядосаните учени на конференцията, включително известният учен от Марс Стив Скуирес, професор от университета Корнел в Итака, Ню Йорк и главен изследовател на марсохода Opportunity на НАСА на Марс, отстъпват и се събират, за да възстановят бюджета на планетата за научни изследвания на агенцията.

Но Болдън защити програмата на НАСА за Марс и посочи очакваното пристигане на MSL на Марс през август като знак, че изследването на Червената планета продължава и е жизнено. Той каза още, че сложното спускане и кацане на марсохода ще бъде предизвикателство за него и агенцията.

„Мисля, че ще видите най -доброто ниво на изпълнение на нашата програма за Марс“, каза Болдън. „Хората по целия свят ще могат да виждат цветни, 3D изображения от повърхността на Марс. Това никога досега не е правено. След като направя това, надявам се, че и вие ще бъдете толкова развълнувани от програмата за Марс.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .