Пандемията от коронавирус забавя ключовите тестове на новата мегаракета SLS на НАСА

Първият основен етап на SLS на щанда за тестване в космическия център Stennis в Мисисипи през януари 2020 г.

Първият основен етап на SLS на щанда за тестване в космическия център Stennis в Мисисипи през януари 2020 г. (Изображение: НАСА/SSC)



Важен център на НАСА бавно се отваря на фона на продължаващата пандемия, но забавянията, причинени от коронавирусните мерки, осигуриха първия полет в НАСА Програма Артемида ще стартира чак в края на 2021 г.



Представители на НАСА предоставиха актуална информация за мисията „Артемида 1“, която ще бъде и първият полет от масивната агенция Космическа система за изстрелване (SLS) ракета, по време на среща тази седмица на консултативен комитет на агенцията за изследване и експлоатация на хора.

НАСА беше насочена към средата до края на 2021 г. за Артемида 1, която ще пусне капсулата Орион на агенцията на едно отвито пътуване около Луната. Но пандемията на коронавирус почти не взе предвид по -ранната част от този прозорец, заявиха служители на агенцията.



Например, Космически център „Стенис“ в Мисисипи, центърът на НАСА, който трябва да проведе жизненоважни тестове на ракетата SLS, е затворен за почти цялата работа на място от 20 март съгласно мерки, предназначени да забавят разпространението на респираторната болест COVID-19.

„Все още сме доста спокойни, че ще имаме мисията Artemis 1 до края на следващата година“, каза Том Уитмайер, помощник -заместник -асоцииран администратор на НАСА, пред Комитета за изследване и експлоатация на хора на Консултативния съвет на НАСА на 14 май.

Свързани: Първото мега ракетно ядро ​​на НАСА, заредено на баржа за изпитване на ключов двигател



- Наистина трябва да преминем през това, което ще нарека зелени тестове “, Каза Уитмайер, позовавайки се на поредица от опити с гигантския ядрен етап SLS, реализиран, за да се гарантира, че ракетата е готова за полет. И екипът на Stennis беше на път за тестовете, подчерта той. „Ако посетите Stennis [в средата на март], това, което ще видите, е, че основният етап е в рамките на щанда, имаме около 10 дни, за да завършим всички необходими интеграционни дейности.“

Тогава Мерки за защита срещу COVID-19 влезе в игра и, въз основа на броя на случаите в района, Stennis спря за всички, с изключение на най -съществената работа на място. В продължение на шест или седем седмици, каза Уитмайер, центърът вижда само най -необходимите задачи за поддръжка. И за да се гарантира безопасността на работниците в центъра, връщането на хората на работа в съоръжението ще бъде бавен и внимателен процес, подчерта той.

Резултатът е, че жизненоважните SLS тестове ще бъдат забавени. Artemis 1 SLS пристигна в Stennis през януари. Преди пандемията НАСА се надяваше да направи тест на ракетата с горещ огън през август, за да я достави на Флорида Космическият център Кенеди през октомври. По време на този тест пълната основна фаза и двигателите ще работят в продължение на осем минути, както и по време на истински старт.



Първият основен етап на SLS пристигна в космическия център Stennis в Мисисипи през януари 2020 г.

Първият основен етап на SLS пристигна в космическия център Stennis в Мисисипи през януари 2020 г.(Изображение: НАСА/SSC)

Сега Уитмайер изчислява, че графикът ще се забави с около три месеца, като SLS пристига във Флорида в края на тази или началото на следващата година. „Мисля, че разглеждаме тест с горещ огън, който може да ни отведе до Деня на благодарността“, каза той. „В момента не мога да предвидя това, защото наистина се опитваме да разгледаме ефективността на операциите в този нов режим, в който всички работим.“

В допълнение към несигурността на коронавирус, Уитмайер подчерта, че за разлика от някои съоръжения за тестване, оборудването Stennis, необходимо за зеленото бягане, е на открито и съоръжението е в район, известен с урагани, което може да причини допълнителни забавяния.

И, разбира се, самите тестове могат да разкрият проблеми, които забавят крайния график за стартиране. „Причината, поради която отделяме време и усилия за провеждането на този тест, е, че всъщност можем да научим нещо по време на теста“, каза Уитмайер. 'Ако научим нещо по време на теста, ще ни отнеме повече време, за да поправим всичко, което научим.'

Той подчерта важността на бавния и стабилен манталитет за намаляване на риска за жизнените Полет на Артемида 1 .

„Трябва да приемем това методично, не само с връщане на хора на място, но също така и с поглед към данните, които получаваме от тестването, и се уверете, че ще включим тези данни обратно в работата, която вършим“, каза Уитмайер за зеления процес. „Наистина ще направим крачка в даден момент и ще се уверим, че сме готови да се ангажираме с пускането на пазара по -късно следващата година.“

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за $ 2,38 на месец или 45% от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта