Космическото ехо на изригването на редки звезди искри космическата мистерия

Тези изображения, публикувани на 15 февруари 2012 г., разкриват светлина от масивен звезден изблик в мъглявината Карина, отразяваща облаците прах, обграждащи гигантска двойна звездна система, явление, наречено светлинно ехо. Астрономите са използвали ехото, за да научат Gre

Тези изображения, публикувани на 15 февруари 2012 г., разкриват светлина от масивен звезден изблик в мъглявината Карина, отразяваща облаците прах, обграждащи гигантска двойна звездна система, явление, наречено светлинно ехо. Астрономите са използвали ехото, за да научат, че Голямото изригване на звездата eta Carinae през 1838 г. не е било толкова горещо, колкото се смяташе досега. (Снимка: НАСА, NOAO и A. Rest (Научен институт за космически телескопи))



Експлозия в космоса, наблюдавана за първи път през 19 -ти век, очевидно е била по -студена, отколкото се е смятало, хвърляйки нова загадка в това, което може да я е предизвикало, казват изследователите.

Космическото изригване дойде от И Carinae , звезда на около 7500 светлинни години от Земята, която е една от най-масивните звезди в нашата галактика Млечен път. Той избухна в свръхяркост през 1838 г., ставайки втората най-ярка звезда на небето за 10 години в рядък небесен изблик, наречен по-късно „Голямото изригване“. По -късно звездата потъмня и вече дори не е в топ 100 на най -ярките звезди.

„Eta Carinae е може би най -изученият обект в нашата галактика“, казва Армин Рест, астрофизик от Научния институт за космически телескопи в Балтимор и водещ автор на изследването.



Учените са открили, че Eta Carinae е вид звезда, известна като светеща синя променлива, което означава, че преминава през епизоди на затъмнение и яркост. Тези изкачвания и спадове в яркостта са причинени от нарастващата нестабилност в звездата, последвана от драматична загуба на маса. The Голямо изригване на Eta Carinae беше особено катастрофално събитие, при което звездата - веднъж около 140 пъти масата на Слънцето - загуби маса, равна на около 20 пъти тази на Слънцето.

Учените смятат, че този рядък вид изригване е причинен от звезден вятър, издухващ звездите. И все пак много остава несигурно, тъй като липсва ключов детайл за Голямото изригване - неговият модел на светлина. Този спектър би помогнал да се получат подробности като температура, състав и скорост на материята от изригването. [Невероятни снимки на звездни експлозии]

Например „готините обекти излъчват по -червена светлина от горещите“, обясни Почивка. „Погледнете жаравата - ако е относително хладна, тя е тъмночервена и колкото по -гореща става, толкова по -синя, по -бяла става. Така че като цяло цветът на спектрите ви дава добра представа колко гореща или студена е звездата.



Сега, използвайки телескопите Magellan и du Pont в обсерваториите Las Campanas в Чили, Rest и колегите му са открили спектри от Голямото изригване, като търсят светлина от експлозията, която отскача или ехо от межзвездния прах на десетки светлинни години от звездата .

'Липсващото парче, голямата празнина, е, че нямаше спектри на Голямото изригване', каза Рест. „Сега го имаме и това ни дава възможност да разберем по -добре как се е случило това изригване и какво го е причинило.“

Изненадващо, техните наблюдения показват, че Голямото изригване е различно от така наречените „измамници на свръхнови“, събития, които наподобяват експлозивната смърт на звезди на свръхнови, но се смята, че са изригвания от ярко сини променливи. Например, Голямото изригване беше само на около 8 540 градуса по Фаренхайт (4 725 градуса по Целзий), много по -хладно от позволеното от звездните ветрове, използвани за обяснение на измамниците на свръхнови.



„Гигантското изригване на тази звезда се счита за прототип за всички измамници на свръхнови във външни галактики“, казва съавторът на изследването Хосе Прието, сега в Принстънския университет. 'Но това изследване показва, че всъщност това е доста уникално събитие.'

Тези нови открития означават, че изследователите все още не знаят какво е причинило Голямото изригване.

„С Eta Carinae имаме работа с наистина екстремно явление, което ни вкарва в неизследвана територия, що се отнася до теорията“, каза Рест. „Имаме някои идеи - а сблъсък между две звезди в двоична система; експлозивно, но не-терминално термоядрено изгаряне в ядрото на звездата, което би могло да отдели енергия-но това всъщност са само идеи и не са много добре развити, така че все още нямаме ясни прогнози за наблюдаваните явления, които очакваме да видиш.'

Сега учените планират да търсят повече светлинни ехота от Голямото изригване, за да видят как Eta Carinae се променя с течение на времето, „и това допълнително ще помогне за ограничаване на механизма на изригване“, каза Рест.

Учените подробно разкриват своите открития в броя на списанието Nature от 16 февруари.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .