Могат ли взривовете от космически сблъсъци да унищожат живота на Земята?

Художник илюстрация на масивни гама лъчи Бърс

Илюстрация на художника за мощен гама-изблик, най-мощният вид експлозия във Вселената. (Снимка: Дана Бери / НАСА)



Продължителността на живота на Земята може да зависи от масивни експлозии от другата страна на галактиката, според нова теория, която предполага, че мощните изблици на космическа радиация биха могли да играят роля в някои от големите събития на изчезване на нашата планета.



Експлозиите-гама-изблици, за които се смята, че се случват при сблъсък на две звезди-могат да освободят тонове високоенергийно гама-лъчение в космоса. Изследователите установяват, че подобни взривове могат да допринесат за изчерпване на озоновия слой на Земята . Нарушаването на озоновия слой позволява на ултравиолетовата светлина да се филтрира до повърхността на Земята, където тя може да промени организмите, като мутира техните гени.

Сега изследователите започват да свързват времето на тези гама-изблици с изчезването на Земята, което може да се определи чрез вкаменелостите.



„Откриваме, че един вид гама-изблик-кратък гама-изблик-вероятно е по-значителен от по-дълъг гама-изблик“, казва изследователят на изследването Брайън Томас от университета Уошбърн в Топека, Канзас. 'Продължителността не е толкова важна, колкото количеството радиация.' [Топ 10 на най -странните неща в космоса]

Изследването ще бъде представено в неделя (9 октомври) на годишната среща на Геологическото общество на Америка в Минеаполис.

Избухва



Гама-изблиците се предлагат в два вкуса: по-дълъг, по-ярък взрив и „късо-твърд“ взрив, който продължава по-малко от секунда, но изглежда излъчва повече радиация от по-дълъг взрив.

Ако подобен взрив се случи вътре в Млечния път, неговите ефекти върху Земята биха били много по -дълготрайни. Тези изблици на радиация достига до земната атмосфера и причиняват разпадане на свободните кислородни и азотни атоми, а някои се рекомбинират в озоноразрушаващи съединения, наречени азотни оксиди. Азотните оксиди в атмосферата са дълготрайни; те продължават да разрушават озона, докато не паднат от небето под капки дъжд.

Кратките изблици могат да бъдат причинени от огъвания на калници между звезди, като плътни сблъскване на неутронни звезди или черни дупки . Изследователите успяха да изчислят, че подобни звездни сблъсъци вероятно се случват веднъж на всеки 100 милиона години във всяка галактика. С този темп Земята би била засегната от няколко от тези краткотрайни събития през своята 4.5-милиардна история.



Животът на Земята

Разрушаването на озоновия слой може да има много ефекти върху живота на нашата планета. Радиационните взривове по световните растения и животни могат да нанесат хаос в хранителните мрежи на Земята и евентуално да доведат до събития за изчезване на цялата планета .

Подобрените и натрупани данни, събрани от спътника на НАСА SWIFT, който улавя гама-изблици в действие в други галактики, предоставя по-добър случай за силата и заплахата от кратките изблици за живот на Земята. Изследователите също търсят доказателства за минали изблици, включително специални елементи, които се създават само по време на радиационни събития, ударили Земята, като тежка версия на желязо.

Сега Томас работи с палеонтолози, за да съпостави нивата на това тежко желязо с доказателства за събития на изчезване във вкаменелостите.

'Работя с някои палеонтолози и се опитваме да търсим корелация с изчезването, но те са скептични', каза Томас. - Така че, ако отидете да говорите с палеонтолози, те не са съвсем в това. Но за астрофизиците това изглежда доста правдоподобно.

Тази статия е предоставена от LiveScience.com , партньорски сайт на demokratija.eu. Можете да следвате писателката на LiveScience Дженифър Уелш в Twitter @ микролюбов . Следете LiveScience за най -новите научни новини и открития в Twitter @livescience и нататък Facebook