Може ли животът на Земята да дойде от друга звездна система?

Художник

Илюстрация на художника за „Oumuamua, първият известен междузвезден обект, забелязан в нашата Слънчева система. (Изображение кредит: M. Kornmesser / ESO)



Животът може да е пътувал до Земята отдалеч на борда на междузвезден посетител като странния обект с форма на пура „Оумуамуа“, казват изследователите.



„Оумуамуа, който се приближи през вътрешната Слънчева система миналата есен, е първият потвърден междузвезден обект, наблюдаван някога в шията на гората. Но това не означава, че той е първият, който е стигнал до тук - всъщност далеч от това.

„Смятаме, че нещо като„ Оумуамуа ... винаги има такова в рамките на около 1 астрономически единици от Слънцето във всеки един момент “, каза планетарният учен Бил Ботке миналия месец по време на панелна дискусия на конференцията Breakthrough Discuss в Калифорнийския университет, Бъркли. (Една AU или астрономическа единица е средната стойност Разстояние Земя-Слънце - около 93 милиона мили или 150 милиона километра.)



Свързани: „Оумуамуа: Нашият първи междузвезден посетител, обяснен в снимки

„И това всъщност има някои наистина интересни последици“, добави Ботке, който ръководи Катедрата по космически изследвания в Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо.

Едно такова значение се фокусира върху ролята, която „подобни на Оумуамуа обекти биха могли да играят при пренасянето на живота от света в света около космоса, идея, известна като панспермия.



„Точният размер на Оумуамуа е неизвестен, но изследователите смятат, че той обхваща по -малко от 2600 фута (800 метра) в най -дългото си измерение. Обектът показва „негравитационно ускорение“, докато се отклонява от слънцето, подтиквайки спекулациите, че „Оумуамуа може да е някакъв извънземен космически кораб. Но консенсусното мнение е, че престъпникът е леден и странните му движения са причинени от кометоподобно изгаряне .

„Това ни казва, че ледовете могат да оцелеят на тези междузвездни разстояния“, каза астробиологът Карън Мич от Института по астрономия на Хавайския университет по време на дискусионната дискусия „Пробив“.

Предишни изследвания на комети и други малки тела в нашата собствена слънчева система показват, че „обектите, подобни на Oumuamua, осигуряват добра топлоизолация и радиационна защита, добави тя. Това е добра новина за всички микроби, които може да се справят с пътуване.



„Вероятно получавате значителна защита отвътре и не се задълбочавате с радиационното поле или нагряването от свръхнови на дълбочина под 10, 20 метра [33 до 66 фута] в тялото“, каза Мийч. - И така, идеята, че можеш да донесеш някакъв жив организъм в някакво състояние - може да се съхрани в студено дълбоко замразяване. Така че това няма да е по -различно от това да идва от нашата външна слънчева система.

Астрономите все още не са идентифицирали наталната звездна система на Оумуамуа, така че не знаем отдавна, че обектът е бил изхвърлен в тъмните и хладни отпадъци. Но може да е пътувал през междузвездното пространство в продължение на 10 милиона години или повече, каза Мийч.

Не е ясно дали някои предполагаеми същества на борда на „Оумуамуа“ биха могли да оцелеят при удар със Земята. Леденият обект премина покрай нас със скорост от около 134 000 мили в час (215 000 км/ч) спрямо нашата планета, каза Мийч.

„Това е много висока скорост на удара“, каза тя. (И можеше да бъде дори по-високо. “Оумуамуа дойде отгоре от равнината на нашата Слънчева система; междузвездно тяло, което ни удари повече челно, може да има скорост на удар от около 225 000 мили в час, или 360 000 км/ч, каза Мийч.)

Но „Оумуамуа и неговите роднини се смятат за доста пухкави, така че всеки, който повлияе на Земята, вероятно ще„ кацне “сравнително леко и ще се отвори, когато удари атмосферата ни, казва Стейн Сигурдсон, професор в катедрата по астрономия и астрофизика в щата Пен Университет, каза по време на различен разговор на срещата „Пробив“.

Предишна работа на астронома от Харвардския университет Ави Льоб и други, заедно със собствените изчисления, предполага, че около 100 'подобни на Оумуамуа обекти са се блъснали в Земята през почти 4,6-милиардната история на нашата планета, каза Сигурдсон. (Това предполага, че тези тела са на произволни траектории - че не са били изпратени по пътя си от интелигентни извънземни, идея, известна като насочена панспермия.)

Свързани: 13 начина за лов на интелигентни извънземни

- Сега, ако някой от тях има биота в тях? Не знаем - каза той. 'Може би трябва да отидем да хванем един и да пробием в него.'

Хващането на „Оумуамуа“ не е осъществимо, каза Лоб, който ръководи астрономическия отдел на Харвард и наскоро е съавтор на хартия, спекулираща, че „Оумуамуа може да е извънземен платноход. Не знаем точно къде е обектът сега, така че всяка сонда за преследване ще трябва да бъде оборудвана с мощен (и тежък и скъп) телескоп, каза той. А набирането на достатъчно скорост, за да навакса „Оумуамуа“, би изисквало прашка около слънцето на опасно близко разстояние.

„Има много повече смисъл да се търси следващия междузвезден обект “, Каза Лоб по време на частта с въпроси и отговори на панела„ Пробивно обсъждане “. (Той беше в публиката, а не на подиума.)

Мощният Голям синоптичен телескоп за наблюдение, който е планиран да започне да наблюдава небесата от Чили през следващата година, вероятно ще забележи около един междузвезден обект на месец, когато той е напълно работещ, добави Льоб.

„Така че, просто изчакайте няколко години и вземете една на месец и просто отидете след тези с много по -ниски разходи“, каза той. „Ако ги откриете при приближаването ни към нас, всъщност можете да ги срещнете наполовина при относително ниски скорости.“

Възможно е, разбира се, животът да е направил сравнително кратък скок към Земята отдавна. Земните планети в нашата Слънчева система си сменят скалите доста редовно, както свидетелства непрекъснато нарастващата колекция от метеорити на Марс тук на Земята. Всъщност някои изследователи смятат, че животът вероятно е започнал на Червената планета и е пробил път към Земята на борда на скала, издигната в космоса чрез силно въздействие.

Всичко казано, панспермията - междузвездна или локална, насочена или естествена - не е каноничното обяснение за появата на живота на Земята. В крайна сметка няма доказателства за това, така че повечето изследователи отиват с бръснача на Окам и предполагат, че сме родом от нашия син мрамор.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .