Могат ли космическите кораби SpaceX и Boeing да отворят нова ера за космическия туризъм?

Ерик Бо и Никол Ман

Астронавтите на НАСА Ерик Бо и Никол Ман позират с бившия астронавт на НАСА Крис Фъргюсън. И тримата ще летят на космическия кораб Boeing CST-100 Starliner на първия си полетен изпитателен полет през 2019 г. (Кредит на изображението: НАСА)



Пред буйна тълпа в космическия център Джонсън в Хюстън този месец НАСА обяви деветте астронавти, избрани за полетите на търговския екипаж на агенцията. Първите полети на екипажа на SpaceX's Crew Dragon и Boeing CST-100 Starliner могат да стартират още догодина , отбелязвайки първия път, когато астронавтите са заминали за космос от американска почва, откакто програмата за космическа совалка приключи през 2011 г.

„Това е наистина вълнуващо време за човешките космически полети в нашата нация и повярвайте ми - това ще се подобри само с натоварването на нашето бъдеще“, казва Боб Кабана, бивш астронавт, който сега е директор на космическия център на НАСА Кенеди във Флорида , каза по време на съобщението от 3 август. Единственият начин да стане по -вълнуващо, пошегува се той, е ако той сам бъде избран.

Работата на Boeing и SpaceX представлява кулминацията на десетилетно усилие от НАСА, която се опитва да намали зависимостта си от руските полети на Союз до Международната космическа станция (МКС). А компаниите за космически туризъм също ухажват космическите гиганти, надявайки се да вкарат туристи в космоса точно зад астронавтите на НАСА. Колко близо сме до там? [Снимки: Първите космически туристи]



И така, колко сме близо до това? Един индустриален анализатор прогнозира, че космическият туризъм - индустрия, чийто първи официален участник стартира през 2001 г. - ще се възобнови през следващите 12 месеца.

'Мисля, че това е вълнуващо време за индустрията, а днешното съобщение го прави още по-близо', каза Ерик Столмър, президент на базираната във Вашингтон федерация за търговски космически полети, пред demokratija.eu. „Това наистина се налага, реалността на всичко това. Мисля, че тъй като виждаме повече астронавти на НАСА - американски и международни - да се качват на американски превозни средства, това показва възможността и желанието, че трябва да имаме редовни граждани, които да летят в космоса. “

Години в процес на създаване

Първият в света плащащ орбитален космически турист беше Денис Тито, американски бизнесмен, който лети до МКС през 2001 г. за хладната сума от 20 милиона долара. Само седем частни граждани някога са плащали за пътуването до МКС.



И преди тези платени пътувания на МКС, само мимолетни индивиди стартираха на частни космически пътувания. В началото на 90-те години на миналия век японският журналист Тойохиро Акияма и британският химик Хелън Шарман отлетяха за вече несъществуващата руска космическа станция „Мир“, но те не платиха самите полети. (Полетът на Акияма беше финансиран от Токийската служба за излъчване и Шарман спечели конкурс, спонсориран от няколко британски компании за нейното място.)

Някои цивилни са летели на совалки на НАСА през 80-те и 90-те години като специалисти по полезен товар, като най-известната е Криста МакОлиф, учителка в началното училище, която загина на борда на експлозията на совалката Challenger през януари 1986 г.

Докато тези хора отидоха в космоса на борда на правителствени ракети, частната индустрия искаше своя собствена езда. През 2004 г. основава сър Ричард Брансън Virgin Galactic малко след като първият неправителствен космически кораб с екипаж, SpaceShipOne, стана първият частен космически кораб, който влезе в космоса два пъти. Брансън искаше да изпрати хора в космоса още през 2007 г. Развитието се забавя с наследник на кораба SpaceShipTwo, подкрепен от Virgin Galactic-включително фатална катастрофа през октомври 2014 г., която уби втори пилот Майкъл Алсбъри и сериозно ранен пилот Питър Сийболд по време на изпитателен полет-натиснат този труден срок в по -щадящ „да бъде определен“.



Столмър пое настоящата си роля само седмици след фаталния полет на Вирджиния; той каза пред demokratija.eu, че катастрофата на SpaceShipTwo е една от най -ниските дъна в комерсиалните космически полети. Но съставът на Virgin на платежни клиенти остана в по -голямата си част и Столмър каза, че настроението сега е по -оптимистично.

„Знам със сигурност, че има около 800 души във Virgin Galactic, които се сърдят да отидат и не могат да чакат първия полет“, каза той. „Знам също, че никой от тях няма да лети, докато [Дева] не разбере, че има най -сигурното и най -надеждното превозно средство. Така че безопасността е от първостепенно значение, каквато трябва да бъде. “

Съзвездие от търговски доставчици на космически полети

Докато Virgin беше ранен двигател в перспективния космически туризъм, днес се играе набор от други. SpaceX е основана през 2002 г. по мечтите довеждат обикновени граждани на Марс . Компанията беше решена да разработи ракети за многократна употреба, които могат да кацнат сами след космически полет - немислимо предложение по онова време. Но днес, Ракети Falcon 9 „първите етапи редовно се докосват, за да се използват отново по -късно (макар и не през цялото време). [ Вътрешният космически космически кораб Epic Fly-Back за многократна употреба (инфографика) ]

Трябва да се постигне много повече, преди хората да могат да летят до Марс, но основателят и изпълнителен директор на SpaceX Илон Мъск редовно обсъжда възможни концепции за космически полети на хора. Той е казал например, че туристите на Марс, които плащат, ще карат гигантска ракета, наречена BFR (предполагаемо „Big Falcon Rocket“). BFR трябва да замени цялата линия Falcon през 2020 -те, добави той. (Компанията също обеща да изпрати двама пътници на лично пътуване около Луната, но това все още не се осъществи.) И има нарастващ пазар за туризъм и в други сфери, като например разходки с балони в космоса от World View ( който наскоро събра 26,5 милиона долара) и суборбитални полети от Blue Origin, която вече е построила прототип на космически кораб.

Концепцията на Boeing Starliner привлече вниманието на Bigelow Aerospace, компания със собствени мечти за надуваема космическа станция за туристи. Bigelow тества два надуваеми прототипа в орбита - Genesis 1 и Genesis 2 - започвайки през 2006 и 2007 г.]. nТогава, през април 2016 г., компанията успешно стартира надуваема тестова зала за космическата станция, наречена Bigelow Expandable Activity Module.

Бъдещата космическа станция Bigelow може да се включи в интернет през следващите няколко години, точно както превозните средства на търговския екипаж достигнаха крачка в космоса. И други компании се борят за стартирането на космически станции също в близко бъдеще, като напр Хюстън -базирана Axiom Space, която иска да създаде търговска космическа станция, и стартиране на космоса Орион Спан , който иска да построи луксозен хотел в орбита.

Столмър каза, че неотдавнашното разпространение на компаниите за космически туризъм не е случайно. Автомобилите с търговски екипаж са част от мрежа от компании, работещи за взаимна подкрепа в дистанционер. И това не се простира само до човешките космически полети, добави той; увеличаването на малки спътници, наречени кубесати в орбита доведе до създаването на няколко компании, фокусирани върху малки ракети-носители. Също така, място за комерсиални експерименти на космическата станция предизвика малък прилив на компании, фокусирани върху нововъзникващите пазари, като производството на микрогравитация.

Цялата дейност държи Stallmer зает в работата си във Федерацията за търговски космически полети, защото има толкова много търговски сегменти, с които да се работи, каза той. „Това е цялата екосистема [на търговското пространство], върху която се фокусираме - каза Столмър, - и толкова много се случва във всички различни аспекти на търговския пазар.“

Столмър добави, че индустрията е развълнувана да отпразнува 50 -годишнината от кацането на Луната на Аполо 11 през юли 1969 г., събитие, което подтикна толкова много млади хора да станат висши учени и инженери днес. Докато индустрията е разочарована, че няма бърз достъп до космоса след мисиите на Аполо, каза Столмър, днешното вълнение помага да се промени това.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .