DARPA иска да рециклира космически боклуци в нови спътници

DARPA Phoenix Satellite

Впечатлението на художника за обслужващ сателит (вляво)-ще бъде разработен по програмата на американската армия „Феникс“-подготвя се за премахване на все още функционираща антена от несъществуващ спътник (вдясно) в геосинхронна орбита. (Изображение кредит: DARPA)



Министерството на отбраната на САЩ търси начини да пренастрои космически боклуци на хиляди мили над Земята обратно в ценни сателитни части или дори напълно нови космически кораби.



Военната агенция за напреднали изследователски проекти в областта на отбраната (DARPA) стартира програма, наречена Phoenix, която се стреми да рециклира все още функциониращи парчета от несъществуващи спътници и да ги включи в евтини нови космически системи.

Програмата Феникс има за цел да използва робот, подобен на механик, за да хване все още работещи антени от многото пенсионирани и мъртви спътници в геосинхронна орбита-на около 22 000 мили (35 406 километра) над Земята-и да ги прикрепи към по-малки „сателити“ или наносателити, изстреляни от Земята.



„Ако тази програма е успешна, космическите отпадъци се превръщат в космически ресурс“, каза в изявление директорът на DARPA Реджина Дюган.

Космическите отломки - натрупване на несъществуващи спътници, прекарани ракетни етапи и други боклуци в орбита - се превърна в огромен проблем. Там има толкова много боклуци, че сблъсъците между отломките могат да започнат да се увеличават експоненциално, което води до непрекъснато нарастваща купчина отломки в орбита, предупреждава неотдавнашен доклад на Националния изследователски съвет на САЩ. [ Снимки: Изображения и концепции за почистване на космически отломки ]

Как би работило



Ако работи, Феникс би могъл да спести на армията много пари от разходите за изстрелване, казаха служители на DARPA. Антените са големи и обемисти, изискващи много гориво, за да слезете от земята, докато вдигането на „сателити“ без антена би било много по-евтино.

Програмата Феникс предвижда пускането на „търг“ превозно средство, подобно на механика система за сателитно обслужване , в геосинхронна орбита. Търгът ще бъде оборудван със захващащи се механични рамена и системи за дистанционно виждане. След това сателитите ще бъдат пуснати отделно като допълнителни полезни товари, които ще карат в космоса на борда на други спътници.

Тендерното превозно средство ще пътува до сател, ще го извади от корпуса и ще го пренесе до съответния несъществуващ спътник. След това търгът щеше да превключи антената от пенсионирания спътник към сателита, създавайки „нов“ и сравнително евтин спътник, използващ преди това безполезни космически боклуци.



Необходими са нови технологии

Феникс ще изисква разработването на нови технологии, заявиха служители на DARPA, призовавайки експертния опит на учени и инженери в много области.

„Сателитите в GEO не са проектирани да се разглобяват или ремонтират, така че не е въпрос на просто отстраняване на някои гайки и болтове“, каза Дейвид Барнхарт, програмен мениджър на DARPA. 'Това изисква нова технология за дистанционно изображение и роботика и специални инструменти за захващане, изрязване и модифициране на сложни системи, тъй като съществуващите фуги обикновено са формовани или заварени.'

Програмата Феникс може да се позове на някои наземни технологии като отправна точка, казаха служители. Например, той може да включва елементи от съвременните системи за телероботика, които позволяват на лекарите да извършват операция на пациенти на хиляди мили от нас, както и усъвършенствани системи за дистанционно изображение, които позволяват на сондажи на нефт да виждат океанското дъно на хиляди фута под водата.

Но тези способности ще трябва да бъдат преработени, за да работят в космоса, за да отговорят на предизвикателствата, наложени от микрогравитацията, високата вакуумна и сурова радиационна среда на космоса.

Програмата Phoenix също така търси специално технологии, които да помогнат за разработването на нов клас сателити, които могат да бъдат пуснати по-икономично към геосинхронна орбита чрез съществуващи услуги за пътуване с търговски спътници, казаха представители на DARPA. Агенцията планира да бъде домакин на два индустриални дни следващия месец за учени и инженери, които се интересуват от представяне на идеи за програмата Феникс, добавиха те.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .