Един ден на Нептун е дълъг само 16 часа, разкрива проучването

Нептун

Голямото тъмно петно ​​на Нептун, придружено от бели високопланински облаци, видяно от космически кораб „Вояджър“. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Не след дълго Нептун завърши първата си обиколка около Слънцето от откриването си през 1846 г., учените успяха да изчислят точната дължина на един ден на далечната планета газов гигант.



За разлика от скалистите си колеги, газовите гиганти отдавна предизвикват астрономите, когато става въпрос за изчисляване на тяхното въртене.

Меркурий, Венера и Марс са по същество твърди въртящи се скали, но огромните газови гиганти се движат по -скоро като въртящи се течности, размахвайки се и се въртящи около малко скалисто ядро. Докато чертите на скалисти, земни планети са буквално гравирани в камък, външните планети имат характеристики, които сякаш танцуват върху постоянно движещите се облаци. [Снимки на Нептун, мистериозната синя планета]



Но Ерих Каркошка от Университета в Аризона успя да използва тези промени, за да изчисли колко време отнема на Нептун да се завърти около оста си и да завърши един ден: 15 часа, 57 минути и 59 секунди.

ДА СЕ видео на въртенето на Нептун предава чистата скорост, с която се върти гигантската планета.

Нептун завърши първата си обиколка около Слънцето от откриването си през юли, малко преди откриването.



Внимателно следете Нептун

Каркошка изследва повече от 500 изображения на Нептун, направени от космическия телескоп Хъбъл. Две облачни образувания, подобни на известното Червено петно ​​на Юпитер, се откроиха - Южната полярна характеристика и Южната полярна вълна.

След като изучава изображенията на Хъбъл, взети за период от 20 години, Каркошка установява, че тези различни характеристики се появяват точно по график.



Той решава да разшири търсенето си до поредица от по -подробни изображения, направени през 1989 г. от космическия кораб „Вояджър“ на НАСА. В тези изображения Каркошка откри шест допълнителни функции на Нептун, които се въртят редовно. [Инфографика: Вътре в газовия гигантски Нептун] „Мислех, че изключителната закономерност на въртенето на Нептун, посочена от двете характеристики, е нещо наистина специално“, каза Каркошка в изявление.

„Сега имаме осем функции, които са заключени заедно на една планета и това е наистина вълнуващо“, каза Каркошка.

Подробностите за изследването са публикувани в септемврийското издание на списание Icarus.

Различни изображения подчертават характеристиките на Нептун. Чрез проследяване на функции като Голямото тъмно петно ​​и Южната полярна характеристика, астрономите успяха да подобрят измерванията на дължината на Нептун

Различни изображения подчертават характеристиките на Нептун. Чрез проследяване на функции като Голямото тъмно петно ​​и Южната полярна характеристика, астрономите успяха да подобрят измерванията на продължителността на деня на Нептун.(Снимка: E. Karkoschka/Университетът на Аризона)

Предишните оценки са изключени

Докато космическите кораби „Вояджър 1“ и „Вояджър 2“ прелитаха покрай Сатурн, Уран и Нептун през 80 -те години, те улавяха радиосигнали, произведени от магнитните полета на газовите гиганти. Но тяхната информация, която първоначално беше използвана за изчисляване на въртенето на външните планети, беше оскъдна.

„Вояджър 2 е летял само с Нептун, така че измерванията му са ограничени“, каза Равит Хелед от Тел-Авивския университет в Израел пред demokratija.eu в имейл интервю.

Космическите кораби на НАСА „Вояджър 1“ и „Вояджър 2“ са изстреляни през 1977 г. за изследване на Юпитер, Сатурн и техните луни. Почти 34 години след стартирането си двете сонди продължават да доставят ключова информация, докато пътуват до ръба на Слънчевата система.

Хелед, който не е бил част от изследванията на Каркошка, изучава формирането, еволюцията и въртенето на планетите.

Петнадесет години след прелитането на Вояджър, пътуването на Касини до Сатурн разкри сложно магнитно поле, което леко се забави. Голямата маса и ъгловият импулс на планетата означават, че е много малко вероятно въртенето на планетата да е намаляло толкова забележимо.

Допълнително объркване, по -късно откритие от Касини разкри, че северното и южното полукълбо на Сатурн се въртят с различни скорости.

Измерване на въртенето на планетата

Тези различия на Сатурн се смятаха за вероятни на Нептун и когато оценките за деня на Нептун бяха повлияни от подозрителни радиосигнали, астрономите се нуждаеха от друг начин да изчислят колко време отнема на планетата да се върти около оста си.

Влезте в кропотливия анализ на Каркошка върху видимите черти на Нептун. Този метод ще помогне на астрономите да разберат не само колко често слънцето изгрява и залязва на Нептун, каза изследователят.

Усъвършенстваните измервания на въртенето на синия гигант ще помогнат на астрономите да придобият по -добро разбиране за това как се разпределя масата му. По -бързото въртене предполага, че повече от масата е по -близо до центъра, отколкото се смяташе досега, което би могло да промени съществуващите модели на външните планети.

„Уран и Нептун са изключително интересни планети и ние трябва да знаем повече за тях“, каза Хелед. 'Особено сега, когато са открити толкова много планети извън Слънчевата система и има големи усилия за разбиране на природата на планетите.'

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .