Деймос: Факти за по -малката марсианска луна

Ние казваме

Снимките, заснети от Марсовия разузнавателен орбитален апарат на НАСА, разкриват, че повърхността на Деймос е предимно гладка, помрачена само от скорошни ударни кратери. (Изображение кредит: НАСА/JPL/Университет на Аризона)



Марс е единствената земна планета, която приема множество луни. По -малката от двете, буцавата луна Деймос, прилича повече на астероид, отколкото на повечето от луните в Слънчевата система, прилика, която поражда въпроси за нейното формиране.



Откритие и номенклатура

На 12 август 1877 г. фокусираното търсене на марсиански луни от американския астроном Асаф Хол доведе до откриването на Деймос. Шест дни по -късно той идентифицира втората марсианска луна, Фобос.

Съществуването на луните се предполагаше години по -рано, когато Йоханес Кеплер предложи това, тъй като Земята е била домакин на една луна, а Юпитер на четири (тъй като само Галилейски луни са били известни по онова време), Марс може да има две луни в орбита около себе си. Никакви следи от такива луни не съществували, докато Хол не предприел внимателното му търсене.



Използвайки 26-инчов рефрактор в Военноморската обсерватория на САЩ във Вашингтон, Хол направи методично изследване на региона около червената планета. Поглеждайки по -близо до Марс от предишните астрономи, той открива, че Деймос обикаля само на 14 456 мили (23 458 километра) от центъра на планетата, обикаляйки нейния екватор. Фобос обикаляше още по -близо. Тяхната непосредствена близост и малки размери ги бяха скрили в отблясъците на планетата.

Подобно на много обекти в Слънчевата система, марсианските луни вземат имената си от гръцката митология. В древната поема на Омир „Илиада“, Деймос (Полет) и Фобос (Страх) са били близнаците на Марс (Арес за гърците) и го придружават в битка.

Проучване на луните

Планиращите космически мисии планират Deimos, луна на Марс, като цел за изследване на хората. Тук е очертан пътят за достигане на марсианската луна.



Планиращите космически мисии планират Deimos, луна на Марс, като цел за изследване на хората. Тук е очертан пътят за достигане на марсианската луна.(Изображение кредит: Lockheed Martin)

Почти още един век отне на учените да започнат да разбират двете малки марсиански луни. През 1971 г. на НАСА Маринер 9 космическият кораб стана първият изкуствен спътник, обиколил друга планета. Снимки от занаята разкриха, че и Деймос, и Фобос имат бучки, подобни на картофи, вместо да са сферични като земната луна. Наблюденията на Деймос бяха ограничени от приливното заключване на Луната към планетата, в резултат на което една и съща страна винаги гледаше навън.

Тъй като проучването продължи, учените успяха да съберат повече информация за двете малки луни. Орбитите на викингите прелетяха в края на 70 -те години на миналия век, като вторият орбитален апарат премина на 30 километра от Деймос. Съветската мисия Фобос 2, глобалният геодезист на НАСА Mars и европейският Mars Express предоставиха повече улики за двете любопитни луни. Роверите от повърхността на планетата дори се включиха, като Духът и възможността и любопитството осигуряват изображения от земята.



През 2024 г. Японската агенция за космически изследвания (JAXA) планира да стартира Изследване на Марсовите луни (MMX) мисия да посети Фобос и Деймос. MMX ще кацне на повърхността на Фобос и ще събере проби, които да бъдат върнати на Земята през 2029 г.

„Разбирането как са се формирали Фобос и Деймос е цел на планетарната научна общност от много години“, Дейвид Лорънс от лабораторията по приложна физика, се казва в изявление . Лорънс води екипа да разработи един от инструментите за MMX.

През 2016 г. беше предложена евтина орбитална мисия на Марс, наречена PADME (Phobos And Deimos и Mars Environment), която да посети луните. Сред основните му цели е да се характеризира откъде са дошли Деймос и Фобос - независимо дали са създадени едновременно с Марс, или са заснети от пояса на астероидите, или някъде другаде. PADME се състезава в Програмата за откриване на НАСА, но губи от Психика и Люси мисии за посещение на астероиди.

НАСА обмисля изпращането на хора на Марс през 2030 -те години, което накара някои учени да предположат, че мисията до една от луните може да бъде от полза. Това би намалило усложненията при кацане на повърхност с атмосфера, въпреки че хората ще трябва да бъдат привързани към повърхността на Деймос или Фобос, ако искат да останат на мястото си.

Но бъдещите изследователи може да са в шок. Мощните слънчеви изригвания могат да заредят региони на марсианската луна до стотици волта, което потенциално може да засегне електронното оборудване.

„Открихме, че астронавтите или роувърите могат да натрупват значителни електрически заряди, когато преминават през нощната страна на Фобос - страната, обърната към Марс през марсианския ден“, казва Уилям Фарел от Центъра за космически полети на Годард на НАСА, Грийнбелт, Мериленд, в изявление . „Въпреки че не очакваме тези заряди да бъдат достатъчно големи, за да наранят астронавт, те са потенциално достатъчно големи, за да повлияят на чувствителното оборудване, така че ще трябва да проектираме скафандри и оборудване, което да сведе до минимум всяка опасност от зареждане.“

Формиране и композиция

Тъмните луни са изградени от материал, подобен на въглеродните хондрити тип I или II, веществото на астероидите и планетите джуджета като Церера. Те са мънички, като по -малкият Deimos има радиус от едва 3,9 мили (6,2 км). Това, в комбинация с тяхната картофена форма, подсказва, че и двете луни може да са астероиди, изтласкани от Юпитер от астероидния пояс и изтръгнати от гравитацията на Марс.

Но това далеч не е окончателно. Близка орбита на Деймос е почти кръгла. Той обикаля екваториалната равнина на Марс за 30 часа, малко над марсиански ден. За да се достигне такава стабилна орбита би било необходимо спиране от атмосферата, но атмосферата на червената планета е по -тънка, отколкото на Земята.

Друг възможен произход на луните е, че прахът и скалата биха могли да се натрупат или да се съберат заедно, докато са на орбита около Марс. Трета възможност включва a сблъсък , подобно на този, който образува луната на Земята, като повечето от големите отломки се изхвърлят от орбитата на планетата, оставяйки след себе си само Деймос и Фобос.

Скорошно предложение комбинира последните две възможности. Според изследователите сблъсък веднъж разпръснал отломки в пръстен около Марс. С приближаването на Фобос към червената планета тя отново ще бъде разкъсана на пръстен, прогнозират учените.

„Решаването на загадката за появата на луните на Марс ще ни помогне да разберем по -добре как планетите са се образували около нашето слънце и, от своя страна, около други звезди“, казва Томас Зърбухен, асоцииран администратор в Дирекцията за научни мисии на НАСА (SMD). изявление .

От повърхността на Марс малката луна изглежда като звезда. При пълнолуние Деймос свети приблизително толкова ярко, колкото Венера. Когато луната затъмнява слънцето , той се появява като малка точка, пресичаща повърхността му.

Но двойката няма да блести вечно в небето. В рамките на 100 милиона години по -близкият Фобос ще се сблъска с червената планета. Деймос ще сполети обратната съдба. Орбитата му бавно я отдалечава от Марс и в крайна сметка Луната ще бъде изхвърлена в космоса.

Деймос има редица кратери, причинени от удар на метеорити. Но кратерите на Деймос изглеждат различно от тези на повечето тела в Слънчевата система. Когато скалата се сблъска с друго тяло, материалът от удара има тенденция да лети нагоре във въздуха и да пада обратно на повърхността, създавайки отлагания за изхвърляне. Но малкият размер на Луната означава, че обектите трябва да пътуват само с 20 км/ч, за да излетят в космоса. Въпреки че Луната е покрита с реголит, който може да лежи до 328 фута (100 метра), той е създаден от метеорити, раздробени при удар, а не от изхвърлен материал.

Само два от кратерите на Деймос са кръстени. През 1726 г. английският писател Джонатан Суифт цитира Кеплер, когато се позовава на две марсиански луни в измисленото си произведение „Пътешествията на Гъливер“. Няколко години по -късно френският писател Волтер споменава две луни в кратък разказ. Двата кратера носят имената на тези автори.

Факти за Деймос:

  • Радиус на луната: 6,2 км
  • Полу-голяма ос около Марс (разстояние от центъра на планетата): 14 456 мили (23 458 км)
  • Най -близкият подход: 23 458 км (14 576 мили)
  • Най -далечен подход: 14 456 мили (23 458 км)
  • Ексцентриситет на орбита: 0,0002
  • Наклон на орбита: 1.788 градуса
  • Време за извършване на една орбита: 30 часа
  • Маса: 1.4762 x 10петнадесеткилограма
  • Плътност: 1.471 g/cm3
  • Повърхностна гравитация: 0,003 m/s2
  • Скорост на бягство: 20 км/ч

Следвайте Нола Тейлър Ред на @NolaTRedd , Facebook , или Google+ . Последвайте ни на @Spacedotcom , Facebook или Google+ .