Диамантени астероиди: как Бенну и Рюгу са получили своите причудливи форми

В небето има диаманти и са изсечени по естествен път.



Поразителното диамантени форми на космическите скали Рюгу и Бенну -целите на мисиите за връщане на проби Hayabusa2 и OSIRIS-REx съответно-очевидно са резултат от състава на натрупаните купчини на околоземните астероиди, казаха учените.



„Смятаме, че те са много хлабави съвкупности. Те не са стабилни, казва Мелиса Морис, заместник-учен по програмата OSIRIS-REx в централата на НАСА във Вашингтон, окръг Колумбия, по време на уебкаст „Научен чат“ в сряда (7 ноември). „И така, докато се въртят, всъщност можете да завъртите нещата и да създадете почти тази върхова форма.“ [ OSIRIS-REx: Пробата за връщане на астероиди на НАСА в снимки ]

Рюгу и Бенну също вероятно са богати на органични молекули, съдържащи въглерод градивни елементи на живота, каквито го познаваме. Въпреки подобни прилики обаче двете скали далеч не са клонинги. Например, Рюгу, на около 3000 фута ширина (900 метра), е много по-голям от ширината на 1650 фута (500 м) Бенну. Повърхността на бившия астероид е с доста еднаква яркост, докато Bennu има разнообразие от светли и тъмни петна, добави Морис.



Астероидът Рюгу, както се вижда от Япония

Астероидът Ryugu, видян от японския космически кораб Hayabusa2 на 26 юни 2018 г.(Изображение кредит: JAXA, Университет в Токио, Университет Кочи, Университет Рикьо, Университет Нагоя, Технологичен институт Чиба, Университет Мейджи, Университет Айдзу, AIST)

Водената от Япония мисия Hayabusa2 пристигна на орбита около Рюгу в края на юни и вече пусна три десантни кораба на астероида. Два от тези изследователи на повърхността, малките скачащи роувъри MINERVA-II1A и MINERVA-II1B, остават в експлоатация и днес. Другият, касата MASCOT с размер на кутията за обувки, работи повече от 17 часа на Ryugu миналия месец - малко по -дълго от първоначално планираното.



150 милиона долара Мисия Хаябуса2 ще разгърне още един скачащ десант, MINERVA-II2, в относително близко бъдеще, ако всичко върви по план. Самият майчин кораб на мисията ще се спусне надолу, за да събере проби от Рюгу, които трябва да дойдат на Земята в специална капсула за връщане през декември 2020 г.

Междувременно OSIRIS-REx се приближава към целта си. Сондата на НАСА за 800 милиона долара ще пристигне в Бенну на 3 декември, след което ще се плъзне в орбита около космическата скала на 31 декември. OSIRIS-REx ще изучава астероида повече от две години и също така ще събира значителна проба, която ще кацне на Земята през септември 2023 г. (OSIRIS-REx няма да разположи никакви мини-десанти върху космическата скала.)

Това изображение на околоземния астероид Бену е заснето от НАСА



Това изображение на околоземния астероид Бенну е заснето от космическия кораб на НАСА OSIRIS-REx на 29 октомври 2018 г. от разстояние около 330 километра.(Изображение кредит: НАСА/Годард/Университет на Аризона)

Основните цели на Hayabusa2 и OSIRIS-REx (което е съкращение от „Произход, Спектрална интерпретация, Идентификация на ресурси, Security-Regolith Explorer) се подреждат добре. И двете мисии имат за цел да хвърлят светлина върху ранните дни на Слънчевата система и ролята, която богатите на въглерод астероиди като Рюгу и Бену може да са изиграли, за да подпомогнат живота на Земята.

Мисиите имат и допълнителни цели, както подсказва пълното име на OSIRIS-REx. Тази мисия трябва също да помогне на изследователите да научат за силите, които оформят пътищата на потенциално опасни астероиди в космоса, и за ресурсния потенциал на въглеродните космически скали, наред с други приноси, казаха представители на НАСА.

Двата мисионерски екипа вече са си сътрудничили значително и те ще продължат да работят заедно в бъдеще, каза Морис.

„Ще бъде завладяващо да сравним и сравним тези две различни мисии и техните резултати“, каза тя.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън , 'ще бъде публикуван на 13 ноември от Grand Central Publishing. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook . Първоначално публикувано на demokratija.eu .